mbc주말 드라마 <옥중화>의 시작은 화려했다. 사극 명장 이병훈 감독과 최완규 작가의 만남, 거기에 창사 55주년 기념 50부작이라는 거대한 장정의 시작은, 조선시대 감옥 '전옥소'라는 신선한 배경과, 그곳에서 비운의 운명을 안고 태어난 한 소녀의 이야기라는 점에서 많은 기대를 모았다. 하지만, 이제 50부작의 2/5라는 반환점을 앞둔 <옥중화>의 존재는 그 화려한 서막에 비해 많은 아쉬움을 남긴다. 주목받았던 사극, 거기에 mbc주말 드라마라는 시청률이 보장된 안정된 편성에도 불구하고, 20%를 넘지 못하는 시청률은 물론, 화제성 면에서도 세간의 주목을 끌지 못하고 있는 형편이다. 과연 무엇이 문제일까?




흥미로운 구도
<옥중화>의 시대적 배경이 되는 것은 조선 명종 시대, 역사적 오명을 길이 남긴, 윤원형과 정난정이 세도를 떨치고, 그들의 뒷배를 봐주었던 문정 왕후가 섭정을 펼치던 시기이다. 윤원형 일가의 악행은 이미 여러 사극을 통해 자주 등장했을 만큼 새로울 것이 없는 '클리셰'의 악들이다. 하지만, <옥중화>가 신선한 지점은, 그런 '클리셰'였던 윤원형 일가의 시대를 좀 더 세밀하게 추적해 들어가고 있다는 점이다. 언제나 역사 속에서 한 편이었던 문정왕후와 윤원형, 정난정, 하지만 <옥중화> 속 이들은 그간 다른 사극과 달리, 그 '악의 축' 자체 내의 분란과 갈등을 주요 동인으로 삼는다. 

즉 아직 그 실마리만 보이고 있지만, 흔히 역사를 통해 문정왕후(김미숙 분)의 허수아비 같던 아들 명종(서하준 분)은 나이가 들어가면서 조선의 '서태후'라 칭해지며 절대 권력을 휘둘렀던 어머니 문정왕후의 섭정을 극복하고자 노력하는 인물로 등장하고, 그의 궁밖 미행을 둘러싼 문정왕후의 단식 투쟁 에피소드처럼 갈등을 만들어 낸다. 그런가 하면, 굳건한 절대 악의 무리였던 윤원형 일가의 내분도 새롭다. 기녀를 통해 태어난 서자에게 마음이 가는 윤원형(정준호 분)과, 그런 윤원형마저 쥐락펴락하며, 문정왕후의 경제적 뒷받침을 하는 상단까지 이끄는 실질적 능력자 정난정(박주미 분)의 갈등도 신선하다. 또한 문정왕후와 윤원형 일가의 권세를 그간 사극들이 '정치'에 방점을 찍어왔던 것과 달리, 정치자금을 손에 틀어 쥔 문정왕후와, 그런 문정왕후의 경제권의 뒷배로서 자금 동원에 골몰하는 정난정이라는 정치 권력의 경제적 해석은 사극의 새로운 지평을 연다. 



그로 인해 <옥중화>는 문정왕후 시대를 배경으로 하지만, 극중 권력의 한 축인 명종은 극중 10여회를 지나서야 모습을 보이고, 실제 이야기는 정난정이 꾸리는 상단과 갈등을 일으키는 공재명(이희도 분) 상단과, 또한 아직은 드러나지 않은 윤원형 일가, 그리고 문정왕후와 운명적으로 얽힌 소녀 옥녀(진세연 분)의 탄생지 전옥소를 배경으로 이야기는 전개된다. 거기에, 명종 당시의 역사적, 혹은 전설적 인물인 토정 이지함(주진모 분)과 전우치(이세창 분)이 얽혀든다. 즉 이야기의 기본 역학 관계는 '권력'의 내부로 부터 기인하지만, 이야기가 굴러가는 방향은, 이병훈 감독이 지향하는 '민중 사극'의 형태로 발현된다. 바로 이 지점이 이병훈이라는 명장의 장기이고, 그래서 <옥중화>를 신선하게 만드는 요소이지만, 아이러니하게도 그래서 현재 <옥중화>의 발목을 잡고 있는 요소가 되기도 한다. 

먼치킨의 주인공, 그에 못지않은 악의 축 여걸 정난정, 그들의 딜레마 
이렇게 흥미진진한 구도지만, 정작 서사가 풀려가는 것은 이 권력 관계의 외곽 전옥소를 중심으로 풀려간다. 일찌기 이병훈 감독의 히트작 <대장금>이 그러했듯이 비운의 운명을 타고난 한 여주인공의 활약이 제목에서 부터 알 수 있듯이 <옥중화>의 주된 동력이다. 만삭에 칼을 맞고 피를 흘리며 전옥소로 들어온 옥녀의 어미, 하지만 어미는 옥녀를 낳고, 옥녀가 누군지조차 밝히지도 못한 채 죽어간다. 감옥에서 태어난 슬픈 운명의 아이, 하지만 그 슬픈 운명은 역설적으로 그 아이에게 '능력'이 된다. 어린 시절 죄수들 사이에서 소매치기 기술을 먼저 읽힌 아이는 그렇게 감옥에 들어온 토정 이지함을 통해 역법과 글을 깨우쳤고, 지하 감옥에 있는 박태수(전광렬 분)을 통해 무술을 익히며 '먼치킨'의 능력자로 거듭난다. 그런 그녀가 자신의 운명을 알기 위해 혹은 운명에 휩쓸려 가는 과정에서 '정난정'이라는 또 다른 여성을 만나게 되며 갈등하고 대립하게 되는 것이 <옥중화>의 커다란 갈등의 축이다. 

물론 <옥중화>에 남자들도 등장한다. 감옥에 들어와 옥녀와 만나 이후, 채탐인으로 중국에 가는 여정에서 조우하여 그녀의 '키다리 아저씨'같은 존재로 그녀를 보호하고 사랑하는 윤원형의 서자이자 공재명 상단의 행수 윤태원(고수 분)과, 그녀를 추포하던 역할에서 이제 그녀의 보호자가 되어가는 포도청 종사관 성지헌(최태준 분), 그리고 이제 가장 뒤늦게 등장하지만 그 누구보다 옥녀의 강력한 후원자가 될 명종이 그들이다. 하지만, 이들이 극중에서 하는 역할은 토종 이지함이란 위인이 늘 옥녀의 후원자 그 이상의 존재로 씌여지지 않듯, 딱 옥녀라는 캐릭터가 제대로 작동하기 위한 '키다리 아저씨' 1,2,3일 뿐이다. 
그런 면에서는 정난정도 마찬가지다. 당대 권력을 틀어 쥔 윤원형도 그저 정난정 앞에서는 쩔쩔 매는 공처가 남편이요, 그녀와 누님인 문정왕후의 권력과 경제권 앞에, 자신의 서자조차도 내쳐야 하는 궁색한 아버지일 뿐이다. 윤원형부터, 상단의 행수, 포도청 종사관, 무려 임금까지 등장하는 남자들의 면면은 화려하지만, 안타깝게도 <옥중화>에서 이들의 존재는 소매치기 천둥(쇼리 분)보다도 매력적이지 않다. 저마다 사연은 있지만, 정작 그들이 하는 일은 그저 언제나 옥녀와 정난정의 에스맨들일 뿐. 



그러니 결국 <옥중화>라는 드라마의 성패는 가장 결정적 갈등의 두 주인공 옥녀와 정난정에 달려있다. 하지만 이제 20회에 도달한 옥중화에서 이 두 여주인공의 존재는 매우 아쉽다. <대장금>이 우리나라는 물론 아시아를 넘어 인기를 끌 수 있었던 것은, 이영애라는 배우의 아우라에 힘입은 바 크다. 거기에 '먹거리'라는 당대의 트렌드에 헌신하는 주인공이라는 요소가 동시대인들의 관심을 끌 수 있었다. 그러나, 안타깝게도 무엇보다 <옥중화>에서 솔직히 제일 문제가 되는 것은 진세연이 이영애가 아니라는 점이다. 아니 이영애가 아니라도, 적어도 50부작을 이끌어 가는 주인공으로서의 장악력이 있어야 하는데, 아역 옥녀였던 정다빈만큼도 극의 장악력을 보여주지 못한다. 거기에 더욱 안타까운 것은 정난정의 박주미 역시 만만치 않다는 것이다. 

물론 두 여주인공 탓만 할 일은 아니다. 20부작에 이르는 동안 옥녀는 전옥소 다모에서 채탐인, 그리고 전옥소의 죄인에서 다시 다모로, 이제 다시 관비가 될 위기에 놓였지만, 과연 <옥중화>를 통해 이병훈과 최완규가 그거 굴곡진 삶을 사는 여주인공을 통해 무엇을 말하고자 하는지 명확치 않다. 그저 그들이 지난 사극에서 해왔던 대로, 능력있는 민초들, 그리고 그들의 합치된 힘이 결집된 주인공을 통해 무언가를 하려 하지만, 어쩐지 그건 시늉일 뿐, 정작 주인공과 그 집단의 정의로운 성격조차 애매하다. 당위성은 있지만, 그 당위성을 뒷받침할 시대적 개연성도, 공감도 부족하다. 마찬가지로 정난정의 횡포 역시 즉자적이며 단선적이다. 자신의 딸과 파혼을 선언한 포도청 종사관 성지헌을 가만두지 않겠다고 펄펄 뛰는 그 이상의 아우라가 없다. 굴곡진 운명을 지닌 전옥소 다모와, 그녀가 상대하는 당대 최고 여성 권력자 정난정의 대립은 흥미로운 소재이지만, 정작 그 소재를 다난한 사건을 통해 단선적으로 끌고가는 지점에선 여주인공의 연기 탓만 할 일은 아닌 것이다. 

구도와 벌여놓은 관계는 흥미롭지만, 정작 그걸 풀어내는 능력은 최완규, 이병훈이라는 이름값에 아쉽다. 하지만 그렇다고 이제 반도 오지 않은 이야기를 포기하기엔 이르다. <옥중화>라 했지만, 굳이 장악력을 보이지 않는 두 여배우들의 이야기를 풀어내느라 진을 빼는 대신, 연기가 가능한 다른 배우들, 그리고 충분히 매력적인 권력 구도를 통해 이야기의 줄기를 변화시킨다면, 신선한 소재의 사극으로 남을 가능성은 남는다. 최완규 작가도, 이병훈 감독도, 자신이 했던 흥행의 공식을 내던져 버리는 용기가 필요한 시점이다. 
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by meditator 2016.07.10 16:11

노장 이병훈 감독과 최완규 작가가 다시 손을 잡았다. 1999년 두 사람의 인생작 <허준>과 2001년 <상도> 이후 15년만이다. 4월 30일부터 시작된 mbc창사 55주년 50부작 특별 기획 드라마 <옥중화>는 첫회 17.3%에서 시작하여 단 2회만에 20.0%의 시청률(닐슨 코리아 기준)을 보이며 역시 구관이 명관이라는 찬사를 불러왔다. 




구관이 명관, 이병훈과 최완규의 콜라보 
허준으로 평균 시청률 48.3%를 보이며 '국민 드라마'를 탄생시켰던 두 사람이지만, 하지만 다시 상봉하기 까지 최근 행보가 순탄하지만은 않았다. 최근 최완규 작가는 2014년 <트라이앵글> 촤고 시청률 10.5%의 미미한 성적은 물론, 작품성에 있어서도 그다지 좋은 평가지 받지 못했고, 심지어 자신의 히트작을 리메이크한 2013년작 <구암 허준>은 일일 드라마임에도 최고 시청률 11.8%의 저조한 성적은 물론 스스로가 성취한 허준의 명예조차도 얼룩지게 만드는 결과를 낳았다. 이병훈 감독의 경우, 최완규 작가와 <허준> 이후, 김영현 작가와 <대장금>을 통해 한류붐을 일으킨 주역으로, 이후에도 <동이>, <마의> 등으로 20%를 오르내리는 꾸준한 성적을 보였지만, 그의 이전 드라마가 가진 화려한 조명을 더 이상 받을 수는 없었다. 허준이나, 장금이처럼 여전히 입지전적인 인물들을 주역으로 삼았지만, 스토리의 허술함과 느슨함은 이병훈 감독의 연출력으로도 어찌해볼 도리가 없었다. 

그렇게 이제는 '지는 해'가 되어가던 두 사람이 모처럼 손을 잡았다. 역시나 이병훈 감독이 해왔던 바, 입지전적인 인물 중심의 퓨전 사극이다. <대장금>으로 의학과 먹거리의 역사를, 그리고 마의를 통해 조선시대 수의라는 새로운 영역을 사극에 도입했던 이병훈 감독이 이번엔 그 이름도 생소한 조선시대의 감옥 '전옥서'를 배경으로 장금이 못지 않은 천재 소녀 옥녀의 탄생을 알린다. 


비록 2회에 불과하지만 동일한 인물 유형을 다른 배경을 통해 변주해낸 또 한편의 이병훈 사극이 최완규와 만나 어떻게 달라졌을까? 첫 장면이 무리의 군사들로 부터 도망을 치는 배부른 옥녀의 어미로 부터 시작되었듯이, 그리고 그 도망자 어미의 출생 장소가 다름아닌 '이승의 지옥'이라 불리워지던 '조선시대 교도소'이듯이, 출생 과정부터 비극적인 운명이 겹쳐진 여주인공 옥녀의 탄생은 이젠 이병훈 사극의 클리셰라 할 정도로 장소와 스토리만 다를 뿐 그 운명적 곡예는 다르지 않다. 하지만 그걸 풀어가는 방식 자체가 달라졌다. 단 1회만에 비극적 출생을 마무리짓고, 2회부터 비록 아역이지만 전옥서 다모로 활약하는 천재 소녀 옥녀의 이야기를 풀어가는 방식은 그 속도감에서 50부작의 사극이 무색하게 박진감넘친다. 

또한 남성적 필치에서 독보적이었던 최완규 작가의 특색은 이전 김이영 작가와 함께 아기자게 하게 풀어내던 이병훈 감독의 연출에 활기를 불어넣는다. 가끔은 15세라는 연령 제한이 무색할 정도로 적나라한 추격씬, 대치씬 등이 천재 소녀의 미담을 넘어 극에 강약을 분명하게 준다. 이전의 김영현 작가가, <육룡이 나르샤>에서 보여졌듯이 사변적인 사관을 구체적 사건을 통해 풀어내고, 김이영 작가가 등장인물의 에피소드에 집중한 반면, 최완규 작가는 <아이리스(2009)>, <빛과 그림자(2011)>에서 보여지듯이 권력과 인간 군상간의 역학 관계를 역동적으로 풀어내는데 일가견이 있었던 바, <옥중화>는 1,2화를 통해 윤원형과 그 일가를 중심으로 한 명종 시대의 권력 구도를 중심으로 극의 갈등 관계를 분명하게 하며 시청자들을 흡인시킨다. 


이병훈의 클리셰에 최완규의 박진감이 더해져 
또한 이병훈 감독이 풀어왔던 사극의 방식도 결코 덜해지지 않는다. 사극인지 현대극인지 구분이 힘든 윤원형의 정준호, 정난정의 박주미 등의 연기를 사극의 감초 정은표, 맹상훈. 이세창 등이 감싸 안으며, 정통 사극의 김미숙, 임정하 그리고 앞으로 등장할 이희도 등이 더해져, 가벼움과 무거움을 절묘하게 풀어낸다. 때론 코믹하게, 그러다 결정적 순간에 감동을 주고, 거기에 극적인 긴장감을 늦추지 않고 가는 이병훈 감독의 특기가, <트라이앵글> 이후 와신상담했던 최완규 작가를 만나 새롭게 빛을 발한다. 

무엇보다 이병훈 사극은 최근 지지부진했던 퓨전 사극의 노정에 신선한 충격을 준다. 종영한 <육룡이 나르샤>는 비록 동시간대 1위를 수성했지만, '퓨전'이란 이름으로 작가의 입맛에 맞춰 지나치게 역사를 자의적으로 주무르지 않았나 하는 의구심을 자아냈다. 그런가 하면, 새롭게 시작한 sbs의 <대박> 역시, 역사와 거기에 새롭게 해석한 작가의 해석이 따로 놀며 퓨전을 무색하게 만들며 초반 흥미진진했던 열기를 식히고 있다. 그렇게, '퓨전'이란 이름으로 역사를 재해석하는 영역에서 의문점을 남겼던 사극들이, '퓨전'이라지만, 어렵지 않고, 퓨전이라지만 역사를 자의적으로 덧대지 않은 영역에서 재미를 주는 <옥중화>의 등장으로 새로운 기대감을 준다. 

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by meditator 2016.05.02 15:12
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