3.1%, 3.9%, 2.3% 이건 종편이나 케이블의 시청률이 아니다. 주중 공중파 예능의 시청률이다. <룸메이트> 11회 3.1%(닐슨 코리아 전국 기준), <에코 빌리지 즐거운家> 13회 3.9%(닐슨 코리아 전국 기준) <헬로 이방인> 9회 2.3%(닐슨 코리아 전국 기준)이 그 현실이다. 이 중 주말을 책임지던 <룸메이트>가 평균 7%의 시청률을 보이다 주중으로 보면서 3%대로 폭락했고, <에코 빌리지 즐거운家> 역시 그나마 5,4%대가 나오던 시청률이 주중으로 오면서 3%대가 되었다. <헬로 이방인>의 경우, 어느 시간대를 가던지 3%대를 넘어서지 못하고 있다. 

그런데 이들 프로그램, 이른바 요즘 트렌드를 충실하게 반영하고 있는 예능들이다. 외국인에, 전원 생활의 세컨드 라이프에, 셰어하우스까지. 자연을 벗삼아, 혹은 아름다운 집에서 아름다운 선남선녀 혹은 외국인들이 함께 모여 즐겁게 생활한다. 굳이 <삼시세끼>랑 다를게 뭐 있겠는가 싶다. 그런데 케이블인 <삼시세끼>가 8%대를 넘으며 놀라운 화제성을 불러 일으키는 것과 달리, 비슷한 상황을 연출하는 이들 예능들에 사람들은 관심을 가지지 않는다. 도대체 무엇이 다른 것일까?

왜 kbs를 떠나 오게 되었는가? 라는 질문에, 나영석 피디는 끝도 없이 계속 되어야 하는 공중파 예능을 든다. 자신에게서 퍼낼 아이디어가 다 고갈되고, 체력마저 방전되어도, 담주 방영분을 찍고 또 찍어야 하는, 끝없는 순환선같은 공중파 예능이, 예능 피디로서 자신을 지치게 만들었다고 토로한다. 그래서, 한때 사람들의 환호를 받는 것도 잠시 결국은 대중들의 외면 속에 쓸쓸히 사라지는 예능을 만들고 싶지 않다는 그의 소망이, 공중파를 떠나오게 하였고, 그의 소원대로, 그는, tvn에서 짤막한 시즌제의 예능으로 괄목할 만한 성과를 거두고 있다. 나날이 치솟는 시청률을 보이고 있는 <삼시 세끼> 이번 시즌은 겨우 11부작, 이제 겨우 3회를 남겨두고 있다. 

이런 나영석 피디의 예언을 가장 잘 증명해 주고 있는 것이 바로, 나영석 피디가 런칭한 <인간의 조건>이다. 토요일 밤, 아날로스적인 삶을 예능에 도입해 화제가 되었던 <인간의 조건>이지만, 89회를 맞이한 지금, 소재 고갈로 화제성은 커녕, 존립에 위기를 보이고 있는 중이다. 
<헬로 이방인>의 경우, 추석 특집 파일럿으로 방영되었을 때만 해도 화제를 불러 일으켰지만, 정작 본방이 되자, 사람들의 관심을 차갑게 식어갔다. 요즘 인기를 끈다는 강남이 들어와도, 에네스 카야가 인기가 있자, 그와 같은 나라 사람인 핫산을 등장시켜도, 열일곱살 레오나르도 디카프리오의 젊은 시절을 닮은 꽃띠 소년을 등장시켜도 시청률은 요지부동이다. 결국 파일럿을 넘어설 기획이 아니었음을 증명하는 셈이 되고만다. 이국주 등 요즘 인기가 있는 화려한 멤버로 의욕적으로 시작된 룸메이트 시즌2의 화제성도 몇 회를 넘기지 못했다. 연예인들이 모여 스스로 집을 짓겠다는 에코 빌리지 즐거운家 역시 화제의 인물 장동민이 있어도 어쩌지를 못한다. 인기를 끌고 있는 <삼시 세끼>도 11부작을 하는 마당에,  결국, 애초에, 이들 프로그램이 장기 프로그램으로 기획되기엔 무리가 아니었을까란 뒤늦은 질문을 던져보게 되는 것이다. 

'룸메이트' 잭슨이 화면 속 자신의 모습을 보고 흥분했다. ⓒ SBS 방송화면

<삼시세끼>가 수수를 벤다면, <룸메이트>엔 여섯 포대의 콩 폭탄이 터졌다. 삼시세끼가 텃밭의 농작물만으로 한 끼를 해결한다면, <에코 빌리지 즐거운 家>는 아예 텃밭부터 만들기 시작했다. <삼시세끼>가 강원도 산골에 떨어진 고립된 생활을 다루었다면, <헬로 이방인>은 서해안 삽시도의 섬마을에 외국인들을 떨어 뜨려 놓았다. 다르지 않은 거 같은데, 막상 보면 이들 프로그램은 천지 차이다. 
말 그대로 '삼시세끼'를 해먹는 것이 미션의 전부인 <삼시 세끼>는 '슬로우 라이프'를 처음 도입한 예능답게 모든 것이 느리게 흘러간다. 일주일에 하루 방영하는 하루분의 방영 시간 동안, 출연자들이 오고 장을 봐다 밥을 해먹다 보면, 금세 하루 해가 지나간다. 기껏해야, 고깃값으로 수수 좀 베다 말뿐이다. 게스트라 봐야, 하룻 저녁 거나하게 지내고 아침녁에 부리나케 줄도망치기 태반이다. 
그에 반해, 다른 프로그램들은 왁자지껄하다. 출연자들부터, 누가누구인지 다 익히기에 한 회차가 모자를 때가 있고, 그들이 모여 늘 무언가를 번다하게 한다. 끊임없이 미션이 주어지고, 출연자들은 그것을 해내느라 분주하다. 리얼리티 프로그램의 초창기 버전을 여전히 되풀이 하고 있다. 

그런데 안타깝게도 이들이 하는 미션이 새롭지 않다. <룸메이트>는 폭탄으로 맞은 콩으로 두부를 만들기 위해, 두부를 만드는데 필요한 맷돌과 가마솥을 사기 위해 황학동 만물 시장을 갔다. 황학동 만물 시장, 이곳은 마치 예능의 필수코스인 것처럼, <무한도전><나혼자 산다>를 비롯하여 모든 예능이 한번씩 거쳐간 곳이다. <룸메이트>도 어김없이, 그리고 변함없이 '추억'을 되새기며 새롭지 않게 그곳을 다녀온다. 
<헬로 이방인>이 다녀온 삽시도 역시 마찬가지다. 삽시도라는 섬은 새로울 지 몰라도, 거기서 이방인들이 하는 갯벌체험은 이제 예능에선 올드한 아이템이다. 
공교롭게도 10일 방영분, <에코 빌리지 즐거운家>와 <라디오 스타>에는 걸스데이 혜리가 동시에 출연했는데, <에코 빌리지 즐거운家>에 혜리가 출연한 사실은 화제가 되지 않았다. 걸스데이 전 그룹이 출동하여, 머리가 산발이 되도록 일을 했는데도 말이다. 

무엇보다, 한 주가 이제 막 시동을 거는 화요일 밤, 늦은 시간, 텔레비젼 속 연예인들이 함께 모여 멋들어진 셰어하우스에서 한가롭게 지내는 모습은, '휴식'이라기보다는, 어쩐지 '위화감'에 가깝다. 그들의 셰어 하우스는 너무 그림같고, 그들이 하는 '셰어'하는 삶은 여전히 작위적이다. 그저 연예인들의 함께 살기 코스프레란 감상을 넘기 힘들다. 마찬가지로, 김병만을 비롯한 멤버들이 제 아무리 진정성있게 열심히 일을 해도, 세컨드 라이프의 <에코 빌리지 즐거운家>의 정서 역시, <룸메이트>를 넘지 못한다. 수요일 역시 그런 연예인들의 왁자지껄한 놀이를 보고 즐기기엔 버거운 시간이다. 전주에, 폐광촌 모운동 마을에, 삽시도 까지 이방인들이 전국 방방 곡곡을 돌아다녀도, 어쩐지 1박2일 짝퉁같기만 하다. 무엇보다, <룸메이트>건, <에코 빌리지 즐거운 家>건 다 거기서 거기다. 셰어 하우스의 특징도, 세컨드 라이프의 신선함도 회를 거듭할 수록 희박해 진다. 외국인들이 등장해도 별 다르지 않다. 사람만 다르고, 배경만 다를 뿐 '동어반복'의 지루함이 느껴진다. 게다가 한 주가 시작되는 화요일부터, 왁자지껄 미션이 범벅인 리얼리티 프로그램은 어쩐지 버겁다. 

사실 <삼시세끼>는 꽃보다 시리즈의 스핀 오프같은 성격의 프로그램이다. 이미 <꽃보다 할배> 시리즈를 통해 이미지가 구축된 도회적인 이서진이란 인물을 전혀 다른 환경인 강원도 정선에 풀어 놓음으로써 빚어지는 이질적 분위기와, '삼시세끼'라는 단촐한 슬로우 라이프의 정서가 프로그램을 지배한다. 거기에,그와 함께 하는 옥택연을 비롯하여,  이서진을 찾아오는 게스트들도 시청자들에게 그리 낯설지 않다. 제 아무리 상대적으로 시청률이 낮았다 하더라도, <참 좋은 시절>이라는 드라마로 그와 함께 가족을 이루었던 연예인들이, 가족처럼 그를 찾아들기 시작한다. 연예인인데, 어쩐지 그들이 가족같다. 손호준도, 고아라도 이서진과 일면식이 없지만, 이미 낯설지 않다. 심지어, <꽃보다 청춘>의 손호준보다, <삼시세끼>의 손호준이 더 '해태'같다. 그래서, 이미 친숙한 이미지를 바탕으로 만들어지는 <삼시세끼>를 보면서, 새롭게 출연자와 게스트들에게 적응하기 위해 시청자들이 애써 노력할 필요가 없다. 출연자도, 미션도, 편안하다. 별 거 안하는데, 그 익숙함에, 느긋함에 미소를 지으면서 보고 있다. 
'미생'과 같은 전투를 치르고 난 한 주, 머리를 식히기에 딱 알맞은 정서의 프로그램이다. 

<삼시 세끼>를 비롯하여, <룸메이트>, <에코 빌리지 즐거운 家>, 그리고 <헬로 이방인>까지를 보고 있노라면, 뭐 그다지 다를 것도 없는 것 같다. 놀고, 먹고, 즐기고, 미션이랍시고 힘 좀 쓰고, 다 거기서 거기다. 그런데도, 그것들을 다루는 방식과 정서의 차이가. 이들 프로그램의 생사를 가른다. 누군가의 명언처럼, '문제는 '디테일'일지도 모르겠다. 하지만, 그 한 끗차이의 디테일이 공중파 예능을 무덤으로 보내고 있다. 


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by meditator 2014.12.12 18:24

추석 특집으로 선을 보였던 <헬로 이방인>이 외국인 예능 대세라는 트렌드를 타고 정규 프로그램으로 첫 선을 보였다. 

추석 특집 최악의 mc로 뽑혔다던 김광규가 자신은 mc가 아니라 게스트 하우스 주인장이라는 변명 아닌 변명을 하며 'mc'계의 이방인이자, 한국 대표 노총각으로 잔존한 가운데, 추석 특집에서 등장했던, 중국의 레이, 미국의 데이브, 독일의 존, 콩고의 프랭크가 다시 합류하고, 새롭게 캐나다의 조이, 일본의 강남, 일본의 후지이 미나, 파키스탄의 알리, 리비아의 아미라가 새로운 이방인으로 들어왔다. 

헬로 이방인 첫방송

한국말을 쓰지 않으면 게스트 하우스 주인장의 미움을 살 꺼라는 공고문이 무색하게, 한국 거주 10여년이 넘는 겉모습만 외국인인 아미라와 알리에서 부터, 이미 추석 특집에서 부터 한국인이 아니냐는 의심을 샀던 레이, 그리고 이제 한국에 발을 디딘지 1년 밖에 되지 않았다는 조이까지 한국어가 낯설지 않다. 
아니, 한국어만이 아니다. 만나자 마자, 띠까지 들먹이며 아래 위를 따지는 모습은, 딱 한국인이다. 여자들끼리 모여 이쁘다며 호들갑을 떠는 것에서 부터, 시장에 가면 값부터 깍는 모양새에, 심지어, 연세대 재학생인 존과, 고대 재학생인 알리의, 고연전, 연고전 실랑이에 이르면, 김광규의 '졌다'하는 실소가 딱 내 맘이다 싶다. 만난지 얼마나 되었다고, 누나 동생하며 왁자지껄하며 어울리는 모습이 딱 우리네 모습이다. 

<헬로 이방인>은 <비정상 회담>이 드러낸 한국 속 이방인으로 살아가는 외국인의 진솔한 모습과, <나혼자 산다>의 무지개 라이프가 합친 듯한 빛깔을 드러낸다. 
동서양을 두루 배분한 각 나라의 출연자들은, 할랄 닭고기를 사오고, 이층 침대 꼭대기에서 엉덩이를 드러내며 기도를 하는 등 서로 다른 문화적 차이를 드러내지만, 후지이 미나가 가져온 일본 전통 놀이 기구 켄다마를 서로 해보고, 함께 한국의 닭도리탕을 해 먹는 등 이방인들만이 빚어 낼 수 있는 '따로 또 같이'의 문화를 보는 재미를 톡톡히 선사한다. 

김광규가 들어선 게스트 하우스 현관 앞에는 출연하는 이방인들의 국기가 나란히 걸려있다. 그리곤 한국에 거주하는 전체 외국인이 160만 명에 이르는 현실을 밝힌다. 마치 그들이 우리나라 거주 외국인들의 대표인 듯 보인다. <국경없는 청년회 비정상 회담<이하 비정상 회담)>도 마찬가지다. 가나의 샘 오취리, 캐나다의 기욤 패트리, 터키의 에네스 카야, 벨기에 줄리안 퀸타르트, 이탈리아 알베르토 몬디, 중국 장위안, 미국의 타일러 라쉬, 프랑스 로빈 데이아나, 일본의 데라다 타쿠야, 호주의 다니엘 스눅스, 독일의 다니엘 린데만 등에서 보이듯이, 각 나라의 대표를 골고루 뽑아놓은 모양새이다. 

그런데 정말 그럴까?
<비정상 회담>의 타일러 러쉬와 <헬로 이방인>의 아미라는 서울대생이다. 촌놈 취급 당하는 <비정상 회담>의 샘 오취리는 알고보면 서강대생이고, <헬로 이방인>의 존과 알리는 연세대, 고려대생이다. 미국의 데이브의 우스개 말로, <헬로 이방인>에 이른바 sky가 다 모였다. 어디 그뿐인가, 콩고의 프랭크 역시 성균관대생이다.
그런가 하면, 일본의 강남, 후지이 미나, 데라다 타쿠야, 줄리안 퀸타르트, 다니엘 스눅스, 에네스 카야 등 연예계에서 활동하거나, 활동할 예정인 사람들을 제외하고 보면, 유명 자동차 회사 카딜러에, tv아나운서 출신에, 컨설팅 회사 마케팅 매니저란다. 
국적만 외국인이지 연예인이 아니면, 몇 손가락 꼽히는 국내 대학의 학생이자, 내로라 하는 직업을 가진 사람들로 구색이 맞춰져 있다. 

'비정상회담' 대니 “미국선 부모 자식간에도 계약서 쓴다“


말이 160만 외국인을 대표로 하는 이방인들이라지만, 거기 어디에도 한국에 '노동'인력으로 수급되어 온 동남아 대표들은 없다. 
'한국에 온 10년 동안 때로는 돈을 빼앗기기도 하고, 맞기도 하고, 갖은 욕을 다 먹으면서도, 돈을 벌어야 겠다는 일념으로 그 모든 것을 다 견뎌왔다'는 <인생 수업 프로젝트>의 네팔인과 같은 존재는 찾아볼 수 없다. 출연자는 골고루  모은 듯하지만, 상당수가 푸른 눈의 하얀 피부의 백인이요, 거기에 동양권이라 해도 중국와 일본을 넘지 못하고, 아프리카 사람은 말 그대로
구색을 맞춘 듯, 양 프로그램에 단 한 명에, 색다른 국가로, 중동의 몇몇 나라들이 등장한 것이, 약속이나 한 듯 똑같다. 그들에 대한 태도도 마찬가지다. 미국이나 유럽에서 온 이방인들은, 그들이 개그맨 지망생이건, 모델 지망생이건, 어느 정도 존중감을 가지고 바라봐 주는 것과 달리, 아프리카에서 온 이방인들은 그들이 대학생이건 그렇지 않건, 시골에서 온 촌놈 대하듯 한다. 터키나, 파키스탄, 리비아등 낯선 국가와, 그나라 풍습에 대한 자세 역시 일관되게 신기한 풍물 보듯 하는 모양새를 넘지 못한다. 

마치 우리가 생각하는 외국인이란, 그렇게 유럽이나 미국에서 온 사람들이나, 우리나라에 공부하러 온 대학생, 그도 아니면 한국에 진출한 외국 유수 기업들에서 일하는 사람이 전부인 듯 하다. 실제 우리나라 외국인 중 상당수를 차지하는 외국인 노동자들은, 그저 우리가 고용한 사람들일 뿐, 우리가 그들의 이야기에 귀를 기울여야 할 '이방인'이 아니라는 듯이. 결국 우리 안의 또 하나의 오리엔탈리즘이 고스란히 드러난 것이, 최근 각광받기 시작하는 외국인 예능 프로그램의 모양새이다. 말은 우리 안의 이방인에 대한 이해를 돕는다고 하지만, 기실은 우리 안의 편견과 차별감을 재생산하고 있을 뿐이다. 


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by meditator 2014.10.17 10:33
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