지난 구정 때 파일럿으로 방영되었던 <썸남썸녀>가 4월 28일 드디어 정규 편성 되어 첫 전파를 탔다. 파일럿으로 방영되었던 당시 함께 했던 한정수, 나르샤, 김기방 대신에, 윤소이, 이수경 등 신선한 캐릭터와, 서인영, 강균성 등 예능을 통해 독보적 캐릭터를 구축한 네 사람이 새로이 합류하는 한편, 파일럿 프로그램에서 주목을 받았던 채정안, 김지훈, 심형탁, 김정난, 선우선 등이 잔존하여 '연예인 싱글들의 사랑 찾기'에 돌입하였다. 




첫 선을 보인<썸남썸녀>
각 팀의 조합을 이루자 마자 '소개팅'까지 일사천리로 밀어붙였던 파일럿과 달리 정규로 편성된 <썸남썸녀>는 새로이 합류한 멤버들과 안면을 트고, 서로에 대해 좀 더 자세히 알아가는 시간을 갖는다. <썸남썸녀> 특유의 설정인 각 팀의 멤버 중 한 사람의 집에 짐을 푼 각 팀은 제작진이 제시한 미션에 따라 '사랑'과 '연애'에 대한 탐사를 시작하게 된다. 

이미 파일럿 과정에서 돈독해진 김지훈, 김정난, 선우선 팀은 연기자 팀답게 '자신을 두고 딴 여자를 만나는' 연애 시뮬레이션까지 실감나게 재연하다, 몰입한 김정난의 눈물 해프닝까지 벌이고 만다. 그런가 하면, 자신의 연애 스타일을 솔직하게 드러내는 과정에서, '키스'을 하기까지의 김정난과 김지훈의 세대 차이, 혹은 연애에 대한 관념의 차이가 부딪치며 솔직한 연애관을 드러낸다. 
그런가 하면 파일럿에서 예의 솔직한 태도로 호평을 얻었던 채정안 팀에 합류한 윤소이는 채정안의 결혼식 들러리를 설 만큼의 오랜 인연으로 쉽게 친숙해 졌고, 여자 세 명의 솔직한 이야기는 깊이를 더해갔다. 
마치 소개팅이라도 되는 양 남녀 각각 2명씩으로 새로이 구성된 심형탁, 강균성, 서인영, 이수경 팀의 복병은 강균성의 팬인 심형탁이었다. 나머지 두 여성 팀원이 질투를 느낄 만큼 강균성에 열렬한 호응을 보인 심형탁의 팬심은 뜻밖의 '남남 캐미'를 자아낸다. 

'연예인'이라는 제 아무리 소탈하려 해도 화려한 그들의 면모와, 거기에 서른을 훌쩍 넘긴 싱글이라는 현실감있는 존재감이 어우러져, 때로는 환타지스럽게, 때로는 현실감있게 새로운 '썸남썸녀'에 몰입하게 만든다. 거기에, 여성 세 멤버의 팀은 그들의 솔직한 '싱글들의 수다'로, 반면에 여성과 남성이 어루러진 팀은 새로운 연애 상대를 만나기에 앞서 마치 그들이 '썸남썸녀'인듯한 아슬아슬한 경계선이 이 프로그램의 새로운 재미를 자아낸다. 



무르익어 가는 중년의 '청춘 여행'
그렇게 서른의 연애가 '썸'이란 대명사로 화요일 밤의 한 자리를 들이밀고 들어오기 시작할 때, 좀 더 나이가 지긋한 연예인 싱글들의 사랑 찾기도 물이 올라간다. 금요일 밤 자리를 잡아가는 중년의 '썸남썸녀' <불타는 청춘>이 그것이다. 역시나 sbs의 예능 프로그램인 <불타는 청춘>은 외설스럽게 까지 느껴지는 제목과 달리, 고목나무에 꽃이 피듯 풋풋한 밀당을 그려낸다. 

김국진-강수지 라인의 애교어린 밀당이 본격적으로 드러나는 가운데 새로이 합류한 김선경의 존재로 이 커플의 긴장은 배가된다. 심지어, <불타는 청춘>에서 가장 순수한 청춘을 대변하는 김도균의 젊은 시절 사진조차 질투의 대상이 된다. 
하지만 그저 드러나는 커플의 징조만이 이 프로그램의 재미는 아니다. 오히려 3,6,9 게임을 20조차 넘기지 못하면서도, 그것을 함께 어루러져 시간 간 줄 모르면서 웃고 즐기는 중년의 어우러짐이 이 프로그램의 진짜 재미다. 오십이 넘은 나이에도 여자 앞에만 서며 대나무 숲을 날라다니고, 톱질을 하는 낡은 근육을 불끈불끈하게 만드는 '불타는 에너지'가 이 프로그램의 재미다. 

이렇다 할 두각을 나타내지 못하고 고전하던 sbs의 예능은 이렇게 인기를 끌었지만 결국 일반인 예능의 함정을 넘지 못한 채 종영하고 만 <짝>의 연예인 버전을 변주하여 포석을 깐다. 꽃피는 봄날, 각 연령대의 싱글들은 뒤늦은 나이에 사랑 찾기에 골몰한다. 장기 불황에 빠져 결혼조차 미루거나 여의치 않았던 일본 사회에 뒤늦은 나이에 부는 '맞선 열풍'을 우리의 tv 속으로 옮겨 놓은 듯하다. 



88만원 세대의 연애담은?
하지만, 이런 뒤늦게라도 '사랑'을 찾는 싱글들의 사랑은 여유롭다. <jtbc>가 새로이 선보인 <엄마가 보고있다>에서 등장한 서른 여덟이 되어서도 결혼할 엄두도 내지 못하는 구직자의 흔적은 찾을 길이 없다. 이미 연예계에서 이름을 제법 날린 <썸남썸녀>의 집은 현실의 싱글들에게는 부모님의 도움없이는 구하기 버거워 보이는 번듯한 방이 몇 개씩이나 있는 아파트이다. 그들은 자신의 차로 장을 보고, 시간에 쫓기지 않고 여유롭게 맛집을 즐긴다. 
<불타는 청춘> 역시 마찬가지다. 이제는 돌아와 거울 앞에서 나이의 중년들은, '청춘'을 불태우기 위해 전국 방방 곡곡 경치 좋기로 이름난 곳을 찾아 나선다. 벚꽃이 피는 마을과, 대나무가 수려한 숲에서 그들은 여유롭게 여행을 즐기며, 맛난 것을 먹고, 게임을 한다. 거기 어디에도, 그들 또래 명퇴자의 서러움과, 자영업자의 고민은 없다. 
삼십대에서 많게는 오십대의 연예인들에게선, 현실의 그들이 사회 생활을 하면서 겪는 여러가지 경제적, 사회적 어려움은 거세된 채, 오로지 '결혼'을 하지 못한 어려움만이 쪽집게 집듯 뽑아져 예능의 포인트가 된다. 그들은, 그저 자신의 일을 열심히 하다보니 사랑을 찾지 못하고, 결혼도 못한 것이다. 거기엔, 결혼을 할 수 없을 정도의 경제적 어려움이나, 사회적 지위의 불안정함은 없다. 아니 실제 있어도, 새로운 사랑을 만나기 위해 거세된다. 

그렇게 느긋한 나이의 청춘들이 새롭게 사랑을 충동하는 프로그램이 '공중파' 예능으로 포진하는 가운데, 청춘들의 연애는 어떨까? 물론, <천생연분 리턴즈>라며 역시나 젊은 아이돌을 중심으로 한 짝짓기 예능이 등장하기도 하였지만, '리턴'하기엔 역부족인 그들만의 리그를 벗어나긴 힘들어 보인다. 오히려, 젊은 층에 화제가 되었던 것은 노골적으로 가상 연애를 다룬 얼마전 종영한 <나홀로 연애중>이었다. 현실의 연애가 버거운 젊은 세대에게, 아이돌 스타와의 가상의 연애 시뮬레이션 예능은 충분한 '보상' 효과를 제시했다. 그리고 진짜 88만원 세대의 사랑은 <초인시대>를 통해 공감을 얻는다. 

남의 집 차고를 빌어 사는 병재(유병재 분), 창완(김창환 분), 이경(이이경 분)에게 연애는 버거운 사치다. 그저 '남들처럼 평범하게 연애하고 결혼도 하는'것이 소박한 꿈인 이들에게 현실은 냉정하다. 이경의 차를 보고 급화색했던 연인은, 그 차가 렌트카임을 안 순간 냉정하게 돌아선다. 병재에게 관심이 있는 누리(배누리 분)가 병재에게 접근하는 방법은 낡은 컴퓨터를 고쳐달라는 요청이다. 하지만, 병재의 관심은 누리의 친구 지은(송지은 분)에게 가있다. 병재, 지은, 누리, 말 하자면 삼각관계인 이들의 관계는 오히려 사랑보다 오해, 그리고, 친구에게 받은 경솔한 말 한 디의 상처보다 자소서가 더 급한 누리의 현실이 짖누른다. 그들의 활동 영역은 포장마차, 피씨방, 그리고 편의점이다. 맛집에, 커피 전문점은 사치다. 쌓아둔 성욕이 '초인'의 매개체가 되는 상황은, 연애 대신 '연애 시뮬레이션'으로 만족하는 88만원 세대의 현실을 극단적으로 상징한다. 자신이 무엇을 원하는 지 모차 몰라, 원하는 것을 알아도 그것을 손에 넣기엔 요원한 현실을 유배된 성욕을 상징하는 <초인 시대>, 연애 권하는 <썸남썸녀>, <불타는 청춘>의 이면이다. 세대간 대립을 상징할 만큼 대비되는 예능의 현주소이다. 

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by meditator 2015.05.02 12:28

6,70년대 영화에나 나올 법한 노골적인 제목으로 찾아온 <불타는 청춘>, 하지만 아이러니하게도 프로그램의 주인공들은 진짜 청춘이 아니라, 젊음의 고개를 넘은 지 한참 되어보이는 쉰 안짝의 중년들이다. 그런데 웬걸, 막상 프로그램을 보고 있노라니, '청춘'이 뭐 별건가 싶다. 마흔 줄에서 오십 줄의 남녀들이 그 어떤 청춘들보다도 풋풋하게 젊음을 만끽하고 있다. 


<불타는 청춘>이라는 불량스러운 제목으로 부터 잡음으로 인해 폐지된 <짝>의 중년 버전인가 싶었다. 멤버의 구성원도 벌써 mc 김국진을 중심으로 남성 멤버 김동규, 이근희, 조정현, 김도균에, 여성 멤버 홍진희, 김혜선, 양금석, 강수지까지, 4:4 딱 짝짓기 프로그램의 구색을 맞췄다. 거기에 1박2일 합숙이라니, 딱 <짝>이지 않은가? 게다가 중년의 싱글, 언젠가 <짝>에서 선보인 돌싱 연예인 특집 버전인가 싶다. 비록 첫 선을 보인 <불타는 청춘>은 비록 첫 방송 4.4%(코리아 닐슨)로 동시간대 꼴찌를 면치 못했지만, 그간 여느 예능 프로그램에서 선보이지 못한 신선한 '썸'의 가능성을 선보였다. 

각자 여행 가방을 끌고 섬진강 가 외딴 집을 찾아드는 것은 예의 <짝>과 비슷했다. 이미 설 특집 파일럿 프로그램으로 선보였던 프로그램에서 함께 했던 멤버들은 반가이 인사를 나누었고, 그렇지 못한 새로운 멤버들에게는 통성명과 함께 서열을 정하느라 실랑이를 벌이며 중년의 첫 인사는 마무리되었다. 이후의 여정은 길을 떠나 함께 하루를 보내는 모든 여행 예능과 그리 다르지 않다. 함께 밥을 해먹고, 장을 보고, 주변을 둘러보거나, 함께 놀이를 즐기고. 이제는 레파토리처럼 된 여행 예능의 정석들을 <불타는 청춘> 역시 무난하게 따른다. 



<불타는 청춘>의 차별성은 개성강한 출연자들로 부터
그 무난한 여정에서 방점을 찍는 것은, 그리고 <불타는 청춘>이 여느 여행 프로그램이나, 중년 예능들과의 차이점을 부각시키는 것은 결국 등장인물들이다. 
한때 날리던 발라더로서 오랜만에 얼굴을 보여준 조정현은 그 얌전하던 첫 인상은 아랑곳없이, 네일 케어를 받고, 주름 관리를 위해 보톡스를 마다하지 않는 솔직함으로 좌중을 놀래키는가 싶더니, 여전히 '발라더'의 면모를 잃지 않은 친절한 매너로 그의 이미지를 이어간다. 
비록 네일 케어도 주름 관리도 하지 않지만 조정현보다 더 여성적인 면모를 보인 멤버는 그룹 백두산의 기타리스트 김도균이다. 가죽 바지를 입고 땀을 뻘뻘 흘리면서도 미륵의 미소를 잃지 않는 그는 이미 파일럿 프로그램에서 '썸'을 타기 시작한 양금석바라기로 심지어 분홍 땡땡이 옷까지 감수하는 순수한 설레임을 보인다. 
그렇게 섬세한 감수성의 면모를 보인 남성 멤버의 반대편에 '남성성'을 강조하면 어필하는 다른 멤버들이 있다. 끝내 자신의 나이를 서른 여덟이라 우기던 김동규는 김국진과 장작 패기를 겨루며 그의 남성성을 과시한다. 김동규와 장작 패기에서 부터, 마른 장작같다는 제작진의 자막과 달리 전투의지를 불사르며 말타기에서 펄펄 나는 김국진의 면모는 새롭다. 푸근한 이웃집 아저씨같은 이근희는 침을 튀겨 방향을 결정하려하며 여성 멤버들의 저격을 받지만, 그 소탈함에 따를 자는 없다. 
이런 각자 개성을 뚜렷하게 내보이며 자신을 어필해가는 남성 멤버들의 맞은 편에 아직은 수줍은 여성 멤버들이 있다. 하지만 수동적인 면모 속에서도 각자의 개성은 분명하다. 
'청담동의 마나님'으로 드라마에서는 기세가 등등하지만, <불타는 청춘>에서는 영락없는 부엌데기 콩쥐인 김혜선에, 벚꽃나무 아래서 봄기운의 취기를 한껏 돋우는 '매화가'를 불러제끼는 호탕한 양금석, 거기에 여전히 소녀같아 보이지만, 자동차 기름값을 뺄 정도로 쑥을 캐러 다닌다는 주부 강수지, 식사때마다 팩소주를 빼놓지 않은 반전 매력의 홍진희까지 각자의 개성이 분명하다. 

물론 <불타는 청춘>이라는 과격한 제목에도 불구하고, 중년의 남녀들이 '썸'을 목적으로 만남을 갖는 프로그램은 이미 jtbc <님과 함께>를 통해 시청자들의 관심을 끈바 있다. 심지어 <님과 함께>에서는 가상 결혼 생활을 통해 '썸'의 경지를 넘어선 대리 만족을 충족시켜 주었다. 그런 면에서 후발주자 <불타는 청춘>의 입지는 협소하다고 할 것이다. 하지만, <불타는 청춘>은 전혀 다른 지점의 중년 청춘의 가능성을 선보이며 그 협소한 입지를 넓혀간다. 

통성명을 하고 함께 밥을 해먹을 때까지만 해도 여타의 변별력이 없던 프로그램은 뜻밖에도 새로울 것도 없는 말타기와 무궁화 꽃이 피었습니다라는 전통 놀이를 통해 만개한다. 그 예전 함께 mt를 가서 어울리다 보면 풋풋한 로맨스가 피어나듯이, 함께 어울려 옛날에 해보던 놀이를 하는 과정에서, 마치 그들이 20대의 청춘들인 것처럼 미묘한 화학 작용이 피어오른다. 첫 번째 주자로 자신 앞에 탄 양금석이 상대편이든 상관없이 한껏 입이 찢어지는 하지만 그러면서도 덥석 한번 안지도 못하는 김도균에, 자신도 모르게 편을 가르며 김국진을 '오빠'를 연발하며 응원하는 강수지는 <짝>과 <님과 함께>의 노골적 짝짓기에서는 맛볼 수 없는 청춘의 설레임을 느끼게 한다. 이미 20대 시절 당대의 '청춘'스타였던 조정현을 보고 새삼 설레이며 함께 셀카를 찍고, 자전거를 타고 '하드'를 사러가는 김혜선은 영락없는 20대의 설레이는 청춘이다. 자신보다 몸무게가 더 나아갈 것 같은 김혜선을 태우고 벚꽃길을 질주하는 조정현에게서는 주름의 흔적대신 그저 풋풋한 청년이 느껴진다. '무궁화 꽃이 피었습니다'를 모르는 김도균을 변호하고, 그의 변신에 흐뭇해 하는 양금석에게서는 아무것도 모르는 후배를 변호해 주는 선배 누나의 모습이 떠오른다. <라디오 스타>에서 뒷방 늙은이 취급을 받던 김국진은 그 어느 프로그램에서도 보여주지 않았던 활력을 선사하며 프로그램을 주도적으로 이끄는 '멋진 오빠'로 새롭게 변신한다. 



여전히 수줍게 '썸' 을 타는 중년의 청춘
<불타는 청춘>이 보인 청춘의 지점은 뜻밖에도 노골적으로 '썸'을 타기 위해 불타오르지 않는 중년의 '썸'이다. 그들이 서로에게 은근하게 관심을 보이며 다가서며 함께 하는 지점들이, 흡사 그들이 20대이던 그 시절의 젊음을 연상케 한다. 이제는 인생의 반을 돌아온 사람들이, 인생의 반을 살아낸 노회함이나 익숙함이 아니라, 여전히 또 다른 이성 앞에서, 한없이 자신의 젊었던 그때처럼 설레이고, 감정을 어설프게 드러내는 그 지점들이, 묘하게도, 그들이 중후한 나이에도 불구하고 여전히 어느 지점에서는  '청춘'임을 공감하게 해주는 것이다. 

불과 100년 전만 해도 평균 수명이 40세이던 인간이 이제 평균 수명 80세의 시대를 살아가고 있다. 나이는 먹어도 나이가 들어서는 안되는 사회가 되어가고 있는 것이다. 그렇게 '젊음'이 화두가 되어 가는 시대, '청춘'은 단순히 젊음이 아니라 '길고 오랜 젊음을 향한 시간의 역주행'을 대변하는 단어가 되었다. <불타는 청춘>의 가능성은 그저 중년의 싱글들을 모아 놓고 여느 프로그램에서 했던 짝짓기를 하고자 한데 있지 않다. 오히려, 그 함께 하는 과정에서 그들이 그들의 찬란했던 청춘 시절 못지 않은 풋풋한 청춘의 감성을 여전히 유지하고 있음을, 그래서 여전히 사랑하기에 충분한 나이임을 자연스레 증명한데 있다. 




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by meditator 2015.03.28 12:18
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