우리네 어머니들의 초상집 예절이란 게 별거 아니었다. 구슬프게 곡을 하는 상주를 보자마자 신발을 벗어던지고 달려가 함께 부여잡고 우는 것, 그 슬픔에의 '공감'만으로도 초상집에 참석한 의무를 다한 것이었다. 그래서, 심지어 그 옛날 초상집의 분위기를 돋우기 위해 '곡비'나, '곡재인'이란 우는 일만 전문으로 하는 사람이 있을 정도였다. 하지만 세월이 흘러 이제는 상주를 마주하고 가벼운 목례를 대신하는 것으로 인사 차례를 다하는 세상이 되어, 서로가 감정과 감정으로 만나는 대신, 깍뜻한 예절이 그 자리를 대신하고, 규격화된 사회 속에서 서로는 뒤돌아 앉아 홀로 자신의 주체하지 못하는 삶의 무게를 감당해 내야 했는데. 그 버거운 삶을 지탱하게 도와준다 하여, '멘토'가 득세하는가 싶더니, 어느샌가 치유를 해주겠다고 '힐링'이 예능 프로그램 제목에 걸터앉아 버리고, 이제는 그 조차도 버거우니, '공감'만이라도 하겠다고 한다. '공감', 하나 둘 등장하는 예능의 코드다. 




현대판 곡재인
5월25일부터 시작된 tvn의 새 예능은 제목부터 '촉촉한 오빠들'이다. 프로그램의 내용이야 그닥 새로울 것이 없다. 보통 사람들의 갖가지 사연, 그리고 거기에 더해지는 작은 이벤트들. 하지만 이 예능에 방점을 찍는 것은 그 과정을 보고 함께 눈물을 흘려주는 시커먼 남자들이다. 주말 드라마로 새로운 면모를 보인 김상경이나, 최근 대세로 떠오르는 강균성, 정상훈이야 그렇다 치더라도, 커다란 덩치에 '모냥'을 따지는 현주엽에 이르면 참 '생뚱맞다'싶은 조합이다. 그런데 이 남자들이 등장하는 사연을 보고 운다, 하염없이 운다. 하도 울어 울음 끝이 맺어지지 못해 흑흑거리고 얼굴에 흰 티슈가 눌러 붙는다. 남자는 태어나 세 번 운다는 고정 관념이 그다지 멀지 않은 세상에 남자들이 tv속 사연을 보고 함께 울며 '공감' 해주는 것을 보는 것만으로도 시청자들의 마음 역시 어쩐지 편해진다. 아이가 아프고, 취직이 안되고, 살아가기 고달픈 우리네 인생사 고비고비마다 마주칠법한 사연들에, 시커먼 사내들의 공감어린 울음, 그것을 보는 것만으로도 홀로 세상을 사는 것같지는 않다. 그러니 <촉촉한 사내들>이야 말로 현대판 '곡재인'이다. 

이렇게 대놓고 울어주는 <촉촉한 오빠들>이 있는가 하면, 또 우리는 하는 게 없다고 대놓고 말하는 프로그램이 있다. 5월 3일부터 시작된 jtbc의 <김제동의 톡투유-걱정말아요 그대>가 바로 그것이다. 
전국 방방곡곡에서 심지어 이역만리 미국에서조차 성황을 이루었던 김제동의 토크 콘서트를 그대로 옮겨온 듯한 <김제동의 톡투유-걱정 말아요, 그대>는, 이 프로그램에 참석하기 위해 오랜 시간을 걸려 달려온 많은 사람들이 무색하게 그들을 위해 딱히 해줄 것이 없다고 대놓고 말한다. 대신 그저 함께 하는 시간, 서로의 고민과 걱정거리를 들어주고 함께 고민해 주겠다고 말한다. 
그렇다고 그 자리에 참석한 모든 사람들의 고민을 들어주는 것도 아니다. 제한된 방청시간 주제와 관련된 몇몇 사람들의 사연과 에피소드들만이 소개되고, 발언권도 몇몇에게만 주어지는데, 사람들은 그걸 마다하지 않고 땅끝마을에서, 거제도에서 <김제동의 톡투유>를 보겠다고 달려온다. 

백짓장도 맞들겠다는 '공감'의 예능
그런데 <김제동의 톡투유>의 방청석은 여느 방청석과 다르다. 5월 31일 방영분, 키가 작아 결혼을 포기해야 될 거 같다는 30대 중반 남자의 사연에, 방청석이 술렁인다. 안타까움의 물결이 일렁인다. 어쩌면 발언을 한 그 사람은, 그 안타까움의 공감만으로도 그 자리에 참석한 의미를 가지고 돌아갈 지도 모른다. 거기에 게스트로 참석한 신보라가 자존감이 없으신 거 같다고 자신감을 가지라고 말을 더하자 이번엔 호응의 물결이 인다. 심지어 아이돌들도 깔창을 까는데, 깔창 깔라는 김제동의 첨언에는 대단한 처방이나 발견한듯이 모두가 고개를 끄덕끄덕. 그러다 다음 사연에 한 여성이 같이 온 남성이 키가 작아 연애 상대가 될 수 없다는 말로 이전 사연의 남자를 떠올리게 만들자, 객석 모두가 그녀를 향한 '째림'이다. 

가족에게 마저도 내 속마음을 털어놓기 힘든 세상에, <김제동의 톡투유-걱정 말아요, 그대>는 내 편이 되어, 내 이야기에 귀를 기울여 준다. 키가 작으면 작은대로, 남편이 잔소리가 많으면 많은 대로, 결혼을 하면 하는대로, 하기 싫으면 싫은 대로, 그저 그대로 이 세상이 살아볼만 하다고 등을 도닥여 준다. 



심지어 이 프로그램의 게스트조차도 희한하다. 어줍잖은 멘토나, '힐링'을 내세우지 않는다. 빅데이터 전문가 송길영은 31일의 주제 '결혼'과 관련하여, 최근 6년간 결혼 트렌드를 분석하여, 결혼 연령이 늦어지거나, 결혼 자체가 쉽지 않은 세태를 짚어주고, 심지어 결혼 하기 힘든 세상을 데이터로 전달해 준다. 거기에 최진기 강사는 언제나 그렇듯, 짐처럼 여기는 결혼이 의무가 아닌 '역사'와 '사회적 맥락'을 꼼꼼하게 짚어준다. 그저 '공감'이 아니라, 그 짐이 너만의 것이 아니고, 따지고 보면 짐처럼 여길 것도 없다고 객관적으로 콕 찝어 주는 것이다. 거기에 나긋나긋한 목소리로, 꼭 결혼해야 하나요? 라고 반문하거나, 결혼식이 싫다고 차마 내놓고 말하기 힘든 이야기를 대놓고 해주는 요조도 만만치 않다. 신보라의 자존감을 가지라며 '치열'이 곱다는 충고 정도면 발언권을 많이 얻은 축에 속한다. 그저 맞장구만 치다 가는 경우도 태반이다. 그도 그럴 것이, <톡투유>의 주인공은 바로 방청석을 가득 메운 보통 사람들이기 때문이다. 그들의 고민, 그들의 걱정거리가, 김제동이라는 mc를 매개로 또 다른 방청석 사람들의 공감의 물결로 밀려갔다가, 위안의 물결로 되돌아 오는 곳, 그곳이 바로 '톡투유앓이'의 현장이다. 

그런데 왜 하필 공감일까? 떠오르는 공감의 예능 뒤편엔 안타까운 세태가 있다. '멘토링'을 해줘도 딱히 새로울 것도 뽀족할 것도 없고, '힐링'을 해준다 해도, 살아가기 버거운 세상살이, 그칠 줄 모르는 불황과, 그 불황의 짐이 고스란히 서민의 등에 얹혀지는 세상에, '멘토링'도 힐링도 무기력하기에, 그나마 '공감'이라도 하겠다는 것일 수도 있다. 심지어 미담인 기사에도 악성 댓글이 달리는 세상, 누군가을 폄하하고 짓밟는 사이트가 인기 사이트가 되는 세상에서, 결혼을 하자니 '돈'이 필요하고 '돈'을 가진 부모가 결혼의 갑이 되고, 그 마저도 없으면 결혼 조차도 막막한 세상에, 그저 달려와 손을 맞잡고 울어주는 '곡비'처럼 함께 울어주기라도 하는 것이 감지덕지가 되는 삭막한 세상의 대안이 '공감'인 것이다. 
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by meditator 2015.06.01 11:29

한번이라도 김제동을 대학 축제 등 실제 그가 mc를 보는 현장에서 본 사람이라면 그가 일반인들을 상대로 한 '장'에서 얼마나 펄떡이며 뛰노는 다이내믹한 mc인가를 알 수 있었을 것이다. 하지만, 우리가 tv에서 만난 김제동은 강호동이나 이경규 등 선배 mc들 옆에서 주눅들어, 명언이나 날리거나, 스스로 하는 일이 없다 자책하는 캐릭터일 뿐이다. 그나마 안타깝게도 김제동이 제일 웃긴 경우는 그 자신이 말하듯 울궈먹고 또 울궈 먹어 이제는 그때문에 결혼조차 미뭐야 하지 않나 싶은 노총각 캐릭터로 웃기는 <무한도전>의 경우이다. 더구나 이른바 '정치색'을 띤 연예인이라는 이유로 섭외 1순위에서 기피 연예인이 되어버렸다. 그렇게 슬슬 사람들의 뇌리에서 사라지던 김제동이 모처럼 예의 역동적인 그의 기량을 조금이나마 펼쳐보인 프로그램이 등장했다. 2월 20일 파일럿으로 찾아 온 <김제동의 톡투유-걱정말아요, 그대(이하 톡투유)>이다. 


jtbc 에서 여러 신선한 예능을 시도하고 있는 가운데, 그간 방송가에 기피 mc였던 김제동이 단독으로 프로그램을 맡았다. 다시 돌아온 mc김제동, 그게 jtbc인 이유가 있었다. 몇 년 전, 한참 잘 나가던 김제동에게 손석희 사장이 제의를 했단다. <백분 토론>에 나와 달라고, 그런 거 할 줄 모른다고 하는 김제동에게 <백분토론> 400회 특집에 나와서 소감 정도만 말해주면 된다고 간단하게 청탁을 했다고 한다. 그런데 하루 전날 도착한 방송 원고, 거기에 '이명박 정권에 대한 평가'라고 씌여 있었다고 한다. 여타 제반 다른 이유도 있겠지만, 그렇게 <백분토론>에까지 등장한 김제동은 특정 정치색이 짙은 연예인이란 이유로 방송가의 기피 인물이 되어, <힐링 캠프>의 보조 mc로 연명하게 되었다. 그러니, 김제동을 그렇게 만든 손석희씨 입장에서는 빚을 갚아야 할 처지가 된 것이고, 이제 jtbc 사장이 된 손석희씨는 김제동의 톡투유를 제안하게 되었다고 한다. 그렇게 빚쟁이의 입장으로 김제동은 jtbc의 파일럿 예능으로 돌아왔다. 

<김제동의 톡투유>와 비슷한 성격의 프로그램은 꽤 있었던 것 같다. 여전히 각 방송사에서 일반인들을 대상으로 유명한 인사들에서 굴곡있는 삶을 잘 극복해온 사람들이 강사로 등장해 자신들의 이야기를 하고, 청중의 고민을 들어주는 형식의 프로그램들 말이다. 김제동이 보조 mc로 출연하고 있는 <힐링 캠프>에서도 일찌기 인기 철학자 강신주를 비롯하여, 연예 기획사 대표 양현석 등을 데리고 청춘들을 대상으로 한 멘토링 프로그램을 기획해 왔었다. 
첫 선을 보인 <김제동의 톡투유> 역시 인기 만화가 강풀과 인기 강사 최진기가 역시나 한 자리를 차지 하고 등장했다. 



하지만 김제동은 <톡투유>는 여타 멘토링 프로그램과의 차별성을 강조한다. 심지어없프로그램의 시작에서 부터, 중간중간, 그리고 말미에 까지 끊임없이 확인한다. 출연한 사람들, 그리고 고민을 토로한 사람들, 그 누구도 딱히 고민이 해소된 것은 없을 것이라고, 없다고, 없지 않냐고. 그런 김제동의 반문에 방청객들은 고개를 끄덕끄덕, 그런데 한 시간여의 방송 시간이 지나고, 스케치북을 올린 사람들의 반응은 즐겁게 함께 웃다가 간다고, 웃다가 울다가 간다고 호평 일색이었다. 그와 함께 한 시간 속에 어떤 묘약이 있길래.

김제동은 예를 들어 프로그램의 정체성을 설명하고자 한다.  자신이 버리 쓰레기로 인해 반장 아줌마한테 억울한 일을 당했을 때 당구나 치러 가자며 공감이 엇나가버린 강풀과 달리, 반장 아줌마네 집 앞에 똥이라도 싸주겠다며 공감을 해주는 코디와 대화를 하는 과정에서 억울함이 풀려 버린 사례를 통해, 그저 이 프로그램이 방청객들의 고민을 함께 들어주는 시간임을 강조한다. 그저 그렇구나 하고 손뼉을 마주칠 수 있는 프로그램이라고 프로그램의 자리를 좁힌다. 

하지만, 그저 함께 공감해 주는 <톡투유>의 시간은 도발적이었다. 첫 시간의 주제를 '연애'로 삼고서는 노래를 하러 나온 요조가 반문한다. '연애' 꼭 해야 하는 것이냐고. 왜 연애를 못하면 덜떨어진 사람 취급을 하냐고. 연애도 선택이라고. 노총각으로 <무한도전>에서 교주노릇을 하던 김제동도 솔직하게 말한다. 외롭지만, 홀로 있는 것이 자유롭다고. 하지만, 프로그램은 그저 그렇게 연애는 선택이다에서 끝나지 않는다. 사회 과학 강의로 정평이 높은 최진기가 연애하기 힘든 시대의 실체를 밝힌다. 일본의 예를 들어, 실제 결혼 적령기의 여성들이 결혼하는 남성들이, 그녀들보다 열 살 이상 많은 경우가 빈번하며, 그런 이유가 바로 경제력에 기인함을 짚는다. 그리고 그런 일본의 경우가 곧 한국의 실제가 될 것임을 예언한다. 즉, 청년들이 연애를 못하는 것은 그저 개인의 선택이 아니라, 연애를 할 시간적, 경제적 여유를 주지 않는 사회적 조건에 있다며 연애의 사회학을 짚는다. 나아가, 프랑스가 출산 장려책을 위해 미혼모의 아이들을 법의 테두리 안에 포용했듯이, 기존의 고정 관념을 뒤짚는, 예를 들면 연예 비용을 국가가 대는 것과 같은, 결국은 '복지' 정책이 젊은이들의 연애조차 풍성하게 만들 것이란 결론에 이른다. 
물론 이런 도발적인 분석만 있는 것이 아니다. 강풀이 덧붙인다. 연애라는 것이 그저 사랑의 감정이 아니다. 질투 등 수많은 감정의 교류로, 살아가면서 이렇게 풍부한 감정의 파고를 한번쯤은 경험해 볼 필요가 있다고. 
이렇게 다양한 입장과 해석이 공존하면서, 이 시대의 연애 담론은 풍성해져 간다. 무엇보다, 나의 문제인 연애가, 우리의, 이 시대의 문제로 새롭게 자리매김하기 시작한다.

그렇게 내가, 우리가 되어 가면서, 그저 방청객의 한 마디, 한 마디에 저절로 공감이 되어가기 시작한다. 명절이면 자꾸 비교를 하는 손님들, 그리고 부모님들에 대한 이야기에 서로서로, 그건 너의 문제가 아니다. 실제는 다 지 자식만 생각하지, 남의 자식은 생각 안한다는 솔직한 고백에서 부터, 그저 '그러게요'라며 넘어가면 될 것이라며 심각하게 받아들이지 말라고 등을  토닥여 주는 식이다. 우리 딸 이쁘다는 말에, 우리 엄마라서 좋다는 말에, 함께 울컥해지기까지, 그렇게, 조금씩 프로그램은 공감의 온도를 높여간다. 

김제동의 장기는 바로 이 지점이다. 별 말을 하지 않는데, 그저 살아오던 이야기를 나누는데, 실제 아무 것도 해결 된 것이 없는데, 한 짐을 내려놓고 가는 가뿐한 느낌이 들게 하는, 어쩐지 뭉클해지는 바로 그것말이다.  일찌기 <야심만만>에서 김제동을 인기에 올려놓은 것은 그가 풀어낸 명언이 아니라, 공감의 지점을 잘 잡은 포인트에 있었던 것이다. 그리고 그의 소속사에 가장 많은 돈을 벌게 해주었다는 방송에 한번 나오지도 않았는데도 연일 매진 사례를 행진하고 있는 <김제동의 토크 콘서트>의 이유 이기도 하다. 그리고, 그렇게 진솔하게 사람들의 마음을 짚어줄 수 있는, 그리고 그 자신이 자신만만하게 자랑하는, 대본 한 장 없이도 몇 시간 사람들을 울리고 웃길 수 있는 mc 김제동의 능력이기도 하다. 

굳이 최근 트렌드가 되고 있는 배우들을 예능으로 불러오지 않아도, 물설고 낯설은 곳으로 떠나지 않아도, 스튜디오에 사람들이 모여 함께 이야기를 나누는 것만으로도 한 시간여가 즐거울 수 있는 프로그램, 역시 jtbc의 또 한번의 탁월한 선택이다. 부디 <김제동의 톡투유>가 정규 편성이 되어 매주 함께 울고 웃으며 마음의 짐을 함께 나누어 질 수 있기를. 
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by meditator 2015.02.21 10:48
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