'닭장 속에는 고양이, 야옹야옹' 그것으로 족했다. 박정우(지성 분)가 기억을 헤집어 어렵사리 찾아낸 메모리칩에도 불구하고 강준혁(오창석 분)이 내놓은 박정우의 자백 동영상으로 '사형' 판결을 뒤엎을 수 없었던 <피고인>. 6회를 달려오며 되풀이되는 박정우의 수난사는 이번 회차에도 어김없이 피해갈 수 없었다. 결국 그 동영상으로 자신이 아내를 죽였음을 받아들인 박정우. 그가 숨겨온 검은 비닐 봉지로 교도소 방 철장에 올가미를 만들고 거기에 자신의 목을 넣으려 발돋움을 할 때, 들려온 성규(김민석 분)의 나즈막한 목소리. '형이 왜 죽어요? 형이 한 것도 아닌데, 내가 한 건데' 그리고 이어진 정우만이 아는 고양이를 사달라고 조르던 딸 하연이의 노래. 죽음으로 몰린 정우에게 비친 서광이요, 도돌이표같은 정우의 수난사에 지친 시청자에게 주어진 1주일의 일용할 양식이었다. 




토네이도처럼 확장되어 가는 사건, 그리고 드러나는 진실
첫 회 거대 로펌의 회유에도 의연했던 그래서 재벌가를 향해 저돌적으로 '수사'를 지휘했던 검사로서의 활약이 무색하게, 사형 확정 판결을 기다리는 박정우의 수난은 끝이 없다. 제 아무리 자신이 사랑하는 아내와 아이를 죽이지 않았다 주장해 보아도, 마치 '리셋'되는 '루프'처럼 하은의 생일 날로 되돌아 가버리고 마는 그의 기억은 '설상가상'으로 '검사' 박정우에게 또 다른 '함정'이다. 스스로도 자신을 확신할 수 조차 없는 지워진 기억, 그를 옭죄어 오는 악재의 연속. <피고인>은 재심을 앞둔 기억상실증 검사 박정우의 수난사로 방영 시간의 많은 부분을 채워간다. 

이른바 호청자들 사이에서 '고구마'로 지칭되는 이런 주인공의 수난사, 그러면 채널이 돌아갈만도 하건만, 1회 14.5%를 시작으로 5회 18.6%(닐슨 코리아)까지 꾸준한 상승세다. 김상중의 명연기와 탄탄한 스토리로 탄력을 받기 시작한 2위 <역적>과의 격차도 생각보다 크다. (5회 10.5% 닐슨 코리아) 과연 '사이다'도 없이 꾸역꾸역 '고구마'만 먹는데도 호청자들의 증가를 어떻게 설명해야 할까?

물론 <피고인> 방영 시간의 대부분은 박정우의 수난사로 채워진다. 하지만, 그저 수난만은 아니다. 1회였다면 아내를 죽인 혐의에 주기적 기억 상실을 겪는 박정우와 그런 그와 대립각을 보이는 형까지 죽인 사이코패스 재벌 차민호(엄기준 분)에 대한 소개, 2회는 그런 수난사에 이어 마지막 10분 캐리어를 차에 실은 범인의 얼굴, 즉 박정우를 드러내며 시청자를 그에 대한 의심의 구렁텅이로 밀어넣는다. 

분명 정의로운 검사였는데, 캐리어를 싣고 마스크를 벗어 얼굴을 드러낸 살인 사건의 용의자, 보는 사람조차도 그에 대한 의심을 무럭무럭 키워가는 과정에, 4회의 마지막 장면에서 또 다른 용의자로 강준혁을 등장시킨다. 박정우와 함께 그의 아내 윤지수(손여은 분)를 짝사랑했던 강준혁, 이제까지 우군인 듯했던 그의 등장으로 여전한 박정우의 수난사에 대한 각도가 달라진다. 이렇듯 드라마는 박정우의 수난사를 줄기로 도돌이표를 그리는 듯 하지만, 그 도돌이표는 새로운 용의자를 등장시키며 점차 확장되어 가며 사건의 본질을 향해 간다. 마치 토네이도처럼. 이제 조금씩 커져가는 사건의 동심원은 6회 드디어 성규가 스스로의 입으로 자신이 범인이라고 주장하는데 이르며, 두텁게 드리웠던 베일을 벗기 시작한다. 



이렇게 드라마는 '고구마'인 듯 하지만, 느린 듯하지만, 차곡차곡 그날의 진실을 향해 간다. 물론, 그 날의 진실 저편에 차민호라는 살인마가 존재함은 '노골적인 스포'다. 하지만 그의 위력은 압도적이고, 그에 반해 박정우는 너무도 미약하다. 심지어, 초반 가장 친한 벗이던 강준혁이 알고보니 그의 발목을 잡는 결정적 인물이었고, 이제 6회 마지막 그에게 가장 친절했던 감방 동기가 자신이 진범이라 하듯, 그가 진실에 다가가려 하면 할 수록 박정우가 믿을 수 있는 사람들은 줄어들고, 그의 조력자들은 차민호에 의해 죽어간다. 이 아득한 상황 속에서도 '진실'의 빛은 그럼에도 <피고인>을 다시 봐야할 가장 큰 '유인'이 된다. 

'가족'으로 얽히고 설킨 인간 군상들
하지만, 그것만은 아니다. 일반적인 장르물과 달리, <피고인>은 이젠 sbs 장르물이라고도 명명할만한 '특징'을 명확하게 드러내며 시청자들을 흡인한다. 바로 '가족'이란 '주제이다. 

<피고인>은 강직한 검사 박정우와 사이코패스 재벌 차민호의 대립 구도를 가져가지만, 그 구도를 재벌가의 비리 척결이란 일반적 구조 대신, 정의의 역할을 맡은 박정우를 '살인범'으로 몰아 감옥에 가두는 극단적 장치를 등장시킨다. 생소한 장치지만 이미 우리나라에서 한때 인기를 끌었던 <프리즌 브레이크>를 통해 '매력적'으로 받아들여지는 이 장치는 신선한 서사로 시청자를 솔깃하게 만든다. 



하지만 그 '솔깃한 장치'에 설득력을 부여하는 건, 바로 '아내를 죽이고 아이를 유기했다는' 극단의 범죄이다. 다른 것도 아닌 가장 정의로웠던 검사가 가장 파렴치한으로 둔갑한 이 사정은 '가족'이란 문제에 예민한 시청자들의 관심을 끌기에 더할 나위없는 요소이다. 하지만 '가족'의 관련은 박정우만이 아니다. 

형을 죽인 차민호, 하지만 아이러니하게도 가족 내에서 그의 처지는 분명 그가 나쁜 놈임에도 '측은지심'까지 끌어오르게 만들 정도로 안쓰럽다. 이렇게 '가족'은 <피고인>의 곳곳에서 '사연'을 피어오르게 만든다. 자신의 딸을 죽였다는 혐의에도 불구하고 매달 박정우에게 10만원을 차입금으로 넣는 장모와, 조카를 찾아 교도관도 마다하지 않는 윤태수(강성민 분)의 애증의 관계도 '가족'이다. 강준혁의 모호했던 하지만 알고보니 '배신'인 처신의 이면에 드러난 또 다른 애증의 가족 관계나, 몰래 찾아보는 아버지와의 추억을 지닌 국선 변호사 서은혜의 가족도 빠져서는 섭섭한 '혈연'의 늪이다. 

이렇게 드라마는 재벌가의 도덕적 아노미라는 씨실에, '가족'으로 얽히고 설킨 범죄 사건을 날실로 엵어가며 신선하면서도 친근한 장르물을 만들어 간다. 박정우의 사랑과 부정이, 차민호와 강준혁의 애증이, 그리고 서은혜의 트라우마가 <피고인>의 숨겨진 흡인 요소이다. 

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by meditator 2017.02.08 05:58

<낭만 닥터> 후속으로 첫 선을 보인 <피고인>, 1회 14.5%, 2회 14.9%(닐슨 코리아 기준)로 순조롭게 동시간대 1위의 자리로 안착했다. 30%를 육박했던 전작의 수혜였을까? <낭만 닥터> 시청자들을 흡인할 타 채널 드라마들의 매력이 약하거나, 이질적 장르라 이동이 용의치 않은 면도 있다. <낭만 닥터>의 시청자들 중 강동주& 윤서정의 달달한 사랑 이야기에 더 집중했던 사람들은 <화랑>으로 시선을 옮길 수도 있겠다. 하지만 거대 병원을 상대로 한 돌담 병원 팀의 통쾌한 한 판 승의 귀추에 주목했던 사람들이라면 <피고인>으로 한번쯤은 관심을 기울일 듯하다. 하지만 재미를 주지 못한다면 가차없이 리모컨을 눌러버리는 시청자들의 특성 상 전작의 의리라고만 볼 수는 없다. 오히려 그 보다는 <피고인>은 장르물이지만, 그간 장르물 가운데서 인기를 끌었던 <추적자 The chaser(이하 추적자)(2012)>, <리멤버(2015)>의 계보를 이어 가며 쉽게 접근할 수 있는 장르물로써 호응을 얻고 있는 것이라 보는 것이 정확하지 않을까?




또 한 명의 전무후무한 악인, 차민호 
<별에서 온 그대>의 이재경(신성록 분), <리멤버>의 남규만(남궁민 분), 그리고 영화 <베테랑>의 조태오(유아인 분), <기억>의 신영진(이기우 분)를 넘어서는 사이코패스 재벌이 있을까 싶었다. 하지만, 역시 섣부른 예단은 하는 게 아니었다. 단 한 회만에 다시 전무후무한 악인이 또 한 사람 등장했다. 바로 엄기준이 연기한 <피고인>의 차민호다. 

엄기준에서 악역이 처음은 아니다. 2014년 kbs2의 <골든 크로스>에서 '식인 상어'라 불리는 미구계 헤지펀드 대표로 '악'의 테이프를 끊은 바 있다. 하지만 당시에도 호연이었지만, 이제 햇수로 3년만에 다시 돌아온 그의 악역은 피를 나눈, 심지어 이름조차 민호, 선호 헷갈리는  자신과 같은 dna를 가진 쌍둥이 형을 죽이고도 눈 하나 깜짝하기는 커녕, 미소를 띠는 사이코패스로 단박에 시선을 집중시켰다. 

이렇게 <피고인>은 극중 주인공인 박정우(지성 분)의 서사와 거의 비슷하게 차민호의 악행을 나열하며 드라마의 동력을 당긴다. 이런 방식은 극 초반에 뺑소니 사고와 살인 사건을 등장시키며, 그 사건을 일으킨 '악'을 제시하고, 그들의 악행에 대한 분노를 드라마의 추동력으로 삼는다는 점에서 <추적자>와 <리멤버>와 다르지 않다. 특히나, <별에서 온 그대>나, <리멈버>, 그리고 <기억> 등에서 주인공만큼이나 시선을 집중시켰던 전무후무해 보이는 악인, 거기에 재벌이라는 '공분'의 캐릭터를 등장시키며, '악의 축'을 확고하게 구축시킨다는 점에서 최근 인기를 끈 재벌 악인의 스토리를 재연한다. 이런 어찌보면 익숙한 재벌가 사이코패스의 서사에 있어 결국 관건이 되는 건 얼마만큼 충격적인가인데, 그 점에서 첫 회에 야구 방망이로 여성을 죽이는 것에 더해, 눈 하나 깜짝하지 않고 자수를 권하는 쌍둥이 형을 죽인 차민호는 그 '악행'에 있어 전례에 한 수를 더한다. 

거기에 <피고인>은 또 하나의 관전 포인트를 제시한다. 바로 그 자신의 형을 죽인 차민호가 그와 달리 모범적으로 그룹의 대표 역할을 맡아왔던 형 행세를 한다는 지점이다. 바로 그의 거짓된 행세와 그런 그의 거짓을 눈치채고 파고드는 박정우와 갈등이 <피고인>의 또 하나의 흥미 유발 지점이 된다. 



모든 것을 잃은 주인공, 박정우 
그런 재벌가의 상대가 된 주인공은 검사 박정우다. '법피아'라는 말이 유행어가 된 세상에, 박정우는 우리가 정치 사회면을 통해 만나는 그런 검사가 아니다. 로펌의 스카웃 제의를 가볍게 웃음으로 넘길 수 있는 검사, 불의를 보면 양말 바람으로 홀로 뛰어들어서라도 진실을 파헤치겠다는 검사, 바로 그런 정의로운 인물이 주인공 박정우다. 

하지만 그런 그의 꼿꼿함이 부딪힌 곳은 당연히 형을 죽이고 자신의 존재를 숨긴 차민호, 첫 눈에 차민호의 거짓말을 알아챈 그의 집요한 추적은 잠에서 깬 그가 눈을 뜬 곳이 교도소라는 극한으로 그를 몰아붙인다. 마치 뺑소니를 당한 딸의 죽음을 파헤치려던 형사가 거지꼴이 되어 쫓기듯, 영재 소년이 하루 아침에 아버지를 잃고 그의 절대 기억으로 로펌 변호사가 되는가 싶더니 역시나 쫓기는 신세가 된 것과 그리 다르지 않다. 단지 다르다면, 직계 존비속의 죽음을 쫓는 형사와 변호사에서, 이제 아내와 딸을 죽인 범인이 되어 교도소에서 사형을 기다리는 신세랄까? 물론 시청자들은 첫 회만에 극악무도한 범죄를 저지른 차민호를 보았기에, 그가 누명을 썼다는 걸 안다. 그리고 그 알지만 마치 크레타의 미궁처럼 그 누명을 풀 길은 요원해 보인다는 것이 비슷한 처지임에도 다른 <피고인>의 묘미이다, 



그렇게 누명이지만 미궁같은 처지의 박정우에게는 안타깝게도 또 하나의 딜레마가 있으니 그건 바로 <리멤버>의 서진우의 발목을 잡은 기억이다. <리멤버>의 서진우가 천재적인 기억을 가지고 대번에 변호사가 될 수 있는 입지전적 능력, 하지만 그 기억이 아버지처럼 '치매'를 불러오는 불리한 조건이라면, 박정우는 그와 반대로, 어떤 이유에선지 주기적으로 기억을 잃는다. 정신과 의사는 사건 당시의 기억을 지우고 싶어하는 그의 범죄 심리로 인한 것이라 하지만, 거기엔 또한 어떤 음모론이 존재치않겠는가란 의심이 <피고인>의 또 더해진 관전 포인트다.

그리고 이런 박정우에게 마치 <리멤버> 이인아(박민영 분)의 현신인 듯한 정의롭지만 열정이 넘치는 서은혜(유리 분)까지 등장하면 마치 맞춤 세트처럼 조합이 완성된다. 올가미에 갇힌 주인공, 그의 곁에서 정의롭게 그를 지키는 여주인공, 그런 그들을 돈에 기반한 권력을 가지고 옭죄어 오는 사이코패스 재벌, 이 익숙하지만 여전히 솔깃한 구도를 <피고인>은 우리나라에서 인기를 끌었던 미드 <프리즌 브레이크>처럼 교도소라는 공간을 더해 이야기의 각을 벌려간다. 
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by meditator 2017.01.25 15:09
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