다음 주면 <그 겨울 바람이 분다>가 연장없이 종영한다. 20회로 그 보다 몇 회가 더 남은 <아이리스2>로서는 200억 대작이라는 홍보가 무색하게 한 자릿대까지 떨어졌던 시청률의 반등을 노려 볼 좋은 기회이다. 그런데 <아이리스2>의 진행을 보고 있노라면 과연 그럴 일이 있을까 싶게 답답하다. 장혁의 절권도가 돋보인 정유건과 레이의 대결처럼 분명 시선을 끄는 액션 장면은 있고, 남자 주인공 엄마의 죽음에 이어, 여주인공 오빠의 죽음이 이어지며 극적인 사건들이 줄을 지어 발생하는데 보고 있으면 지루하다. 사건만 있고 사건의 행간을 메워갈 캐릭터와 스토리가 실종되었기 때문이다. 시청자들은 다 아는데 제작진만 모른 채 연일 사건만 터뜨린다.

 

 

멜로 드라마의 귀재 표민수 피디의 작품이 맞나?

<아이리스2>를 보다보면 종종 이런 질문을 하게 되는 상황에 맞닦뜨린다. 27일 방영분에서 집으로 돌아온 정유건(장혁 분)은 어머니와, 아버지를 죽였다고 알고있는 백산이 손을 잡고 있는 것을 보고 경악한다. 그 놀라움도 잠시, 어머니로부터 죽은 줄로만 알았던 자신의 아버지가 바로 백산(김영철분)이었음을 알고 믿기지 않아 한다. 어머니는 부자의 화해를 종용하지만 굳어버린 유건의 눈빛은 좀처럼 백산의 애틋한 눈길에도 불구하고 풀리지 않는다. 하지만 그런 상황도 잠시 백산을 찾아든 유중원(이범수 분)에 의해 정유건은 어머니를 잃는다. 부자의 손을 마주 잡아 준채 어머니는 아버지 백산의 품에서 세상을 떠나고 만 것이다.

이런 상황에서 보통 드라마라면 어머니의 죽음 앞에 남겨준 두 부자에게 초점을 맞출 것이다. 그런데 <아이리스2>는 마치 우리는 액션 드라마야 그딴 인물의 감정 따위에 '시간을 허비할 수 없어'라고 마음 먹기라도한 듯 정유건은 어머니를 죽인 유중원을 눈이 벌개져서 찾아다니고, 아버지인 백산은 도망치듯 사라져 아이리스를 상대로 한 자신의 계획을 진행시킨다. 그렇게 공을 들여 두 사람이 부자인 걸 밝히더니, 어머니가 죽은 이후로 두 사람의 관계는 실종되어 버린다.

시청자들의 반응이 생각처럼 나오지 않는 드라마들은 뭔가 시청자들의 눈을 사로잡을 것에 대한 강박증이 필요하다고 생각하는 듯 하다. 그래서 연달아 주인공의 주변에 있는 누군가를 희생시키며 사건을 만들기에 급급하다. 백산에게서 핵무기가 어디 있는가를 알아내야 하는 유중원이 백산을 저격하는 자체가 넌센스인 건 넘어간다치고, 처음 만난 아비와 아들은 어머니가 죽자 마자 다시 남남인 듯 돌아서서 자기 할 일에 바쁘다니!

허긴 <아이리스2>는 부자 관계 만이 아니다. 연인인 정유건과 지수연 역시 한 회에 애틋한 눈길 한번 주고 받기가 바쁘다. 오히려 서현우의 복잡한 표정이 항상 두 사람의 감정보다도 앞선다. 엄청난 제작비를 들인 헐리우드 블록버스터가 왜 우리나라에서 맥을 못추는가? 제 아무리 돈을 들여 규모를 크게 만들어도 <7번방의 선물>같은 작품이 주는 공감을 제공하지 못하기 때문이다. <아이리스2>엔 공감하며 따라갈 스토리가 없다. 누구보다 인간의 감정에 천착했던 표민수 피디의 작품이 맞는가 싶을 정도로.

 

 

주인공 레이가 죽었다?

인터넷 게시판에 등장하는 <아이리스2>의 댓글 중에는 이 드라마의 주인공이 레이라는 우스개 소리가 있다. 그런데 그 글에 한번 웃고 지나가기엔 너무 정곡을 찌르지 않았나?

<아이리스2>를 보다보면 등장인물들을 연기하는 배우들이 불쌍하단 생각이 든다. 주인공 장혁은 손톱이 시커매질 정도로 나오는 장면에서 혼신의 연기를 하지만 드라마에서 언제나 그에게 포커스를 맞추는 건 무시무시한 무표정 한 장면이다. 엄마가 돌아가셨다고 오열하는 것도 잠깐, 심지어 사랑하는 여인의 오빠가 죽었을 때 조차 그 표정을 풀지 않는 목석이다. 그가 머리를 다쳐 폭력적이 되었을 수도 있다는 설정도 다른 사람의 대사를 통해 들려주고, 아이리스로 1년을 몸담았기에 다시 nss팀장으로 돌아갈 수 없다는 소회도 대사를 통해 흘려 보낸다. 아이리스였을 때도, 다시 돌아왔을 때도 자신의 정체성에 대한 고민이 드라마에서는 그려지지 않는다. 그저 언제나 무표정한 킬러이다.

하물며 주인공이 이런대, 다른 출연자들은 오죽하겠는가? 애초에 드라마를 홍보할 때에 정유건에 대적하는 악의 축으로 유중원이라고 소개 되었었다. 하지만 드라마가 중반을 넘어선 지금까지 nss에 대한, 그리고 정유건에 대한 악의 축은 유중원이 아니라 레이였었다. 유중원은 처음 탈북자로 등장하다가, 스파이였다며 북한에 등장하더니, 남측 수행원으로 남한에 내려와서는 아이리스라며 미스터 블랙의 심복이 되고자 애쓴다. 나열하고 보면 그의 행보는 화려하지만 정작 드라마에서 유중원 역의 이범수가 하는 거라곤 어색한 북한 사투리 몇 마디에, 인상쓴 얼굴인 경우가 대부분이다. 그의 다양한 변신으로 인한 극적 재미를 노려보았겠지만, 28일 연화가 유중원에게 말했듯이 '어떤 사람일까'라는 정체성에서 혼란만 가중시켜왔다. 그러다 보니 일관되게 아이리스의 행동대장이었던 레이가 악의 축으로 각인될 정도로.

그래도 유중원 역의 이범수는 낫다. 김연화로 출연하는 임수향은 더하다. 가끔 몸매를 부각시키는 장면 외에는 늘 꼬나보는 표정으로 복수만 일갈하는 그녀는 외국에서의 활약 이후로 왜 등장하는지 모를 정도다. 얼마 전 등장한 박태희도 비슷한 존재가 되어가고 있다. <아이리스2>의 출연진들은 등장은 화려하게 한다. 하지만 그뿐, 이후 전개 속에서 인물들이 유기적으로 연결되며 시너지를 발휘하지 못한다. 오히려 그들보다 일관되게 눈에 힘이 들어간 그래서 굳이 이제 와 밝히지 않아도 그가 배신자라는게 다 드러나 이준의 연기에 더 힘이 실린다.

<아이리스2>엔 다른 드라마에서 충분히 제 몫을 해낼 배우들이 포진되어 있다. 하지만 그 배우들이 <아이리스2>에선 기계 인형처럼 무표정한 얼굴로, 혹은 한 가지 표정으로 주어진 분량만을 채우고 퇴장한다. 각 캐릭터가, 그리고 그의 이야기가 없으니 항상 <아이리스2> 는 맹숭맹숭하다.

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by meditator 2013.03.29 09:30

200억 이란 엄청난 제작비로 홍보를 했던 <아이리스2>는 제작비가 무색하게 드라마가 시작된 이후로 내리 시청률 하강 곡선을 탔다. 심지어 한 자리수에, 꼴찌까지 찍었다. 그러던 <아이리스2>가 남과 북의 갈등이 본격화 되면서, 또 사라졌던 남주인공 정유건(장혁 분)이 돌아오면서 조금씩 나아질 기미가 보인다.

 

핵- 현실적 긴장감

씁쓸한 개그지만 세계에서 가장 액션 영화를 찍기 좋은 곳은? 이라는 질문에 대한 답은 바로 대한민국이다. 그 이유는 휴전선을 사이에 두고 남과 북의 대치, 이 보다 더한 현실적 긴장감을 주는 스토리가 없으니까이다. 헐리웃 액션 영화들이 한 김 빠지기 시작한 것이 바로 동서 냉전의 해체였고, 그래서 요즘 헐리웃 액션 영화들은 하다못해 뉴욕 거리의 시위 군중까지 끌어다 악의 세력을 구축하고자 애를 쓰고, 그 중 단골로 등장하는 세력이 바로 '북한'이다. 그러니 이보다 더 좋을 수 없는게 우리나라 제작자들일진대, 막상 영화나 드라마에서 남북의 대치란 소재는 너무나 현실적이라 그럴까, 언제나 '뜨거운 감자'이다.

영화 <베를린>은 정권 교체기의 북한 지배층의 이권 장악 과정에서 희생된 스파이의 이야기를 다루었다. 하지만, 이제는 생소해진 남북의 문화처럼, 극장을 찾은 사람들은 생경한 북한 말을 외국어처럼 알아듣기 힘들어 했고, 북한 권력층의 음모를 헐리웃 영화 속 음모보다 이해하기 어려워했다. 제작진 측에서는 이 정도만 던지면 당연히 '응' 하고 맞장구를 쳐올 것에서 '??' 하는 반응이 오니, 난감할 수 밖에.

<아이리스2>의 경우는 드라마 속 상황과 현실이 엇갈려 현실감을 살려주지 못한 케이스이다. 사실 어느 액션 영화든, 드라마든, 퍼즐 맞히듯 딱딱 들어맞는 스토리는 충분 조건이기는 하지만, 절대적이지는 않다. 대부분의 사람들이 눈호강을 시원하게 해줄 액션 요건이 어느 정도 갖춰지면, 허술한 스토리는 욕하면서도 눈감고 넘어가주는 경우가 많으니. 그런데 <아이리스2>는 방영하자마자 허술한 스토리가 우선 도마에 올랐다. 그렇다고 액션 장면이 그렇게 나쁘지도 않은데 말이다.

그건 상당부분 <아이리스2> 속 남과 북의 상태가 드라마를 보는 시청자들에게 현실감있게 다가오지 않기 때문일 것이다. <아이리스2> 속 남과 북은 늘 대화를 하려고 하고 평화를 추구한다. 그런데 '아이리스'란 테러 집단으로 이해 남과 북의 평화협상은 늘 엇물리고 방해를 받게 되는 것이다. 바로 이것이다. 우리가 요즘 날마다 텔레비젼 뉴스를 통해 보는 남과 북은 그렇지 않은 것이다. 저쪽에서 '불바다' 그러면, 이쪽에서 '맞대응'하면서 장군멍군 위기감을 고조하고 있는데, 드라마는 한가롭게 평화 협정 어쩌고 하고 있으니, 그런데 거기에 음모 세력이라니, 남의 다리 긁는 거 같은 것이다. <아이리스2>의 북한 정부는 그렇다 치고, 남한 정부는 '햇볕 정책' 중이다. 그 정권 물러간 지가 언젠데. 그러니, 드라마에 현실감이 떨어지는 것이다.

그러던 <아이리스2>가 14일 방영분에서, 핵이 등장하니, 드라마가 달라졌다. 기본적 관계는 다르지 않지만, 북한쪽에서 자기쪽 참가자들의 사망 사건을 계기로 핵 미사일까지 발사 강행을 하려고 하고, 거기에 대해 남쪽 역시 숨겨진 핵을 들먹이며 '딜'을 하니, 날마다, '핵무기 개발'을 코에 걸고 남한을 협박하는 북한다웠달까? 버튼 하나에 대한민국의 상당수가 초토화될 수도 있는 현실적 긴장감이 되돌아 왔달까? 물론 씁쓸한 현실감이다.

 

 

 

 

돌아온 주인공

남자 주인공 정유건이 총에 맞아 기억을 잃고 아이리스의 '켄'이라는 암살자로 활동하는 동안, <아이리스2>는 여주인공 이다해의 시점으로 전개되었다. 그리고 거기에 덧붙여, 이다해를 옆에서 흠모하는 또 다른 아이리스 요원 서현우(윤두준 분)의 시점에서 전개되었다.

안그래도 초반에 남여 주인공의 사랑 이야기가 충분히 무르익지도 그로 인한 정서상 공감대도 이뤄지지 않았는데, 남자 주인공은 사라지고 뜬금없이 또 다른 사랑이 등장한 것이다. 장혁도 고전했는데, 윤두준이라니!

아이돌의 문제는 비단 그들의 준비되지 않은 어설픈 연기력만이 아니다. 아이돌이 왜 아이돌인가? 특정 팬덤을 기반으로 한 특정 연령층의 스타이기 때문이다. 그러기에, 그저 텔레비젼을 시청하는 사람들 눈엔 아이돌 스타가 아니라, 처음 보는 신인 배우이기가 십상인 것이다. 그런데, 그런 배우가 남자 주인공을 대신해 어설프게 여주인공과 사랑 이야기를, nss내에서의 활약을 하는 걸 꾹 참고 지켜보는 시청자들이 어디 있겠는가? 바로 리모컨만 돌리면 조인성과, 주원이 대기하고 있는데.

그런 시청자의 반응이 수렴이 된 것인지, 아니면 스토리 상 그럴 때가 된 것인지, 이번 주 <아이리스2>는 드디어 장혁이 남자 주인공으로서 자기 역할을 찾아가기 시작했다.

<추노>에서도 그랬지만, 장혁이란 배우는 고난 속에 피어날 때 배우로서 진가를 발휘한다. 안타깝게도 <아이리스2>가 초반에 반응을 얻지 못한 이유 중 하나는 배우로서 장혁을 제대로 활용하지 못한 이유도 있다. 심지어, 그가 기억을 잃자, 주인공임에도 5분 정도의 존재감으로 빛을 잃기 까지 했다.

14일, 그를 위해 목숨까지 내던진 리에(유민 분)라면, 지난 주 지루한 수연과 현우의 이야기를 할 게 아니라, 리에와 유건의 이야기를 했다면 어땠을까 싶다. 좋은 드라마는 주인공을 잘 활용할 줄 아는 드라마이다. 이제서야 빛을 발하기 시작한 장혁의 연기를 보면서, 너무 늦은 건 아닐까 안타까워 하는 말이다.

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by meditator 2013.03.15 09:47

한때는 아이돌을 드라마에 넣는 것이 큰 화젯거리였던 적도 있었지만 이젠 드라마에 아이돌 한 둘쯤 들어가는 건 예사인 시대가 되었다. 오히려 아이돌이 투입되지 않은 드라마가 그걸 가지고 기사화시킬 정도로 연기란 아이돌이 해야 할 수많은 선택 중 가장 용이한 선택 중 하나가 되었다. 그런데 이런 대세인 흐름과 달리 드라마 속 그들은 여전히 툭 불거진 채 드라마의 흐름을 깨는 경우가 빈번하다. 끼워넣기란 말이 무색할 정도로 대세는 되었지만 아이돌의 명망을 뛰어넘는 연기자는 막상 쉽게 조우하기가 쉽지 않다.

 

아이리스2의 시청률이 자꾸 떨어지는 이유는?

엄청난 제작비를 들였다고 대대적으로 홍보를 한 <아이리스2>가 안타깝게도 이번 주 드디어 시청률 한 자리대로 떨어졌다. kbs측은 떨어지는 <아이리스2>에게 꺽인 날개가 홍보라고 생각한 듯 지난 주 일요일 <다큐3일> 시간에 창사 특집이라며 <아이리스2>의 제작 과정을 보여 주었다.

다큐는 진실했으며 고생하는 배우들의 면면을 보자니 굳이 이범수의 시청률이 아니라 전 스태프들의 노력의 결과로 인정해주셨으면 좋겠다는 그 말이 아니라도 <아이리스2>를 보고 싶게 만들었다.

하지만 그럼 뭐하겠는가? 그 다큐를 보고 마음이 울려 <아이리스2>로 채널을 돌린 시청자 중 과연 몇 명이나 30분을 넘길 수 있었겠는가?

 

 

이번 주 수요일에 방영된 <아이리스2>는 시작과 동시에 비스트의 멤버, 그리고 <아이리스2>에서 서현우 요원 역을 맡은 윤두준의 사랑 놀이가 한동안 방영되었다. ppl이 분명해 보이는 제과점에 레스토랑에 심지어 놀이공원까지, 주인공인 정유건 역의 장혁도 해보지 못한 온갖 낭만적인 상황의 주인공이 바로 윤두준이었다.

거기서 끝이 아니었다. 윤두준 차례가 끝나자, 이번엔 엠블랙의 이준 차례였다. 뜬금없이 신입 요원들이랑 도복을 입고 힘겨루기를 했다. 뻔히 이준을 배려한 분량 챙기기였다.

그걸 보자니, 저절로 한탄이 새어 나왔다. 지금 <아이리스2>가 그렇게 여유있게 아이돌 챙겨줄 처지인가? 라고. <풀 하우스>에서 젊은 남자 가수를 데려다가 좋은 호응을 얻었던 표민수 피디에겐 여전히 아이돌 가수에 대한 환타지가 남아있기라도 하는 건지.

정유건이 기억을 잃은 채 켄이라는 아이리스의 킬러로 활동하는 상황임에도 여전히 극의 주도적 흐름은 nss요원들이 중심이 되어 끌고 간다. 이범수 쪽이나, 레이 쪽의 비중이나 파급력이 결정적이지도 않다. 그런데, 이렇게 남자 주인공을 한쪽 구석으로 밀어놓은 상황에서 nss를 이끄는 것이 바로 아이돌 출신의 배우들이요, 그 중에서도 정유건을 대신하는 역할을 맡고 있는 것이 윤두준이다.

지수연 역의 이다해는 사실상 nss 팀장이라고 하더라도 '오로지 정유건'에 대한 상실감과 그를 되찾기 위한 열정으로 인해 nss의 활동과 흐름을 달리 한다.

그러고 보니 상사와의 지휘 체계도 윤두준을 통해서요, 정유건이 없는 틈을 타서 '꿩 대신 닭이 되어보려는' 사랑 이야기도 윤두준이다. 즉, 엄밀하게 지금의 nss의 실질적 리더는 윤두준이어야 하는 건데, 아쉽게도 배우 윤두준에게 그런 존재감을 찾아보기는 힘들다. '이범수의 반전'이라며 화제를 만들려 해도 이야기는 뻔해 보이는데, 그걸 끌고가는 배우의 연기 조차도 설득력이 없으니 그걸 참아낼 진득한 시청자가 몇 명이나 있겠는가 말이다.

 

 

 

장미인애 사용 설명서

얼마 전 인터뷰를 한 <옥탑방 왕세자>의 신윤섭 피디는 '연기는 타고나는'면이 있다고 단언하고 있다. 탑스타라고 하는 배우들도 여전히 '발'이라는 수식어를 달고 다니는데 '아이돌'이라는 잣대를 가지고 누군가를 평가하는 일이 공정하지 않을 지도 모른다. 하지만, 그럼에도 불구하고 그들이 오랜 훈련도 없이 그 자리에서 그 배역을 하게 된 것은 그들이 '아이돌 출신'이기에 가능한 일이므로 연기를 하는 한에서 불가피하게 따라다닐 수 밖에 없는 이름표가 될 수 밖에 없는 것이다.

이제, 그런 흐름이 대세가 되어간다면, 하지만 극중에 투입된 아이돌들이 함량 미달이라면 시청자들의 인내를 시험할 것이 아니라 제작진의 운영의 묘가 필요한 시점이다.

그리고 2012년 말에 방영된 <보고싶다>는 그런 의미에서 모범적 사례라고 볼 수 있다. 아이러니하게도 이 드라마에서 문제가 된 인물은 '아이돌'이 아니었다. 오히려 남자 주인공 박유천이 아이돌이었고, 그의 에이전시가 그와 함께 '끼워넣어' 팬들의 반대 서명 해프닝까지 불러 온 인물을 배우 장미인애 였다.

장미인애가 맡은 역할은 애초의 시놉시스 상 죽은 김형사의 딸로 한정우와 같은 집에서 지내며 한정우를 짝사랑하는 꽤나 비중있는 역할이었다. 하지만 장미인애는 그전에 출연했던 아침 드라마에서 연기력 부족으로 주인공이었지만 결국 비중까지 조연 이하로 줄어든 검증되지 않은 연기력의 배우였다.

그런데 많은 우려에도 불구하고 막상 <보고싶다>가 방영되었을 때 장미인애의 연기력으로 인한 논란은 없었다. 그도 그럴 것이, 설정상 비중있는 조연이었던 '김은주'는 마치 황금율이라도 되는 듯이, 한 회에 한 씬 이상을 등장한 적이 없기 때문이었다. 그것도 절대 그 씬을 이끄는 적이 없이. 장미인애 개인으로 보면 안타까웠을 지도 모르지만, 결과적으로는 드라마도 살고 배우도 크게 욕먹지 않고 끝낸 현명한 처사였다고 본다.

 

 

<야왕>의 백도훈 역의 유노윤호도 마찬가지 경우이다. 주다해와 결혼을 한 '백학' 그룹의 왕세자 백도훈은 <야왕>이란 드라마에서 꽤나 중요한 비중을 차지하는 역할이다. 하지만, 막상 드라마에서 백도훈은 언제나 극의 언저리에서 빙빙 돈다. 그도 그럴 것이, 이번 주 화요일 <야왕>에서 주다해의 비밀을 알게 된 백도훈이 절규를 하는데, 가장 비극적이어야 할 순간에 시청자들은 웃음을 삼켜야 했듯이, 백도훈 역의 유노윤호는 꽤 나아졌다고 하지만 이 사람을 아이돌 이상의 '배우'라 칭해주기에는 여전히 함량 미달인 것이다. 하지만 <야왕>이란 드라마에서 그의 존재감이 거의 없다보니, 이 드라마의 시청률에 해가 되지는 않고 있다.

물론, <보고싶다>의 김은주가, 그리고 <야왕>의 백도훈이 원래 시놉대로 잘 연기할 수 있는 배우들에게 돌아갔다면 우리는 더 좋은 드라마를 볼 수 있었을 것이다. 하지만 드라마가 '수출 산업'이 되고, '제작 환경'이 핑계가 되는 세상에서 이제는 '하지마라'가 아니라 그나마 '운영의 묘'라도 살려보라고 말하는 것이 '최선'이 되었다. <아이리스2>의 제작진 역시 '운영의 묘'를 더 늦기 전에, '운영의 묘'를 살리기 바란다.

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by meditator 2013.03.08 09:24
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