2015년이 지고 있다. 그리고 여느 때처럼 한 해를 보내며 '회자정리'의 많은 회고들이 등장한다. 방송사마다 자신의 방송국에 기여한 출연자들에게 무수한 상을 수여하고. 그런데, 2015년이나, 2016년이 사실은 그저 흘러가는 시간의 흐름에 인간의 잣대로 꾸역꾸역 새겨 넣은 것처럼, 사실 2015년을 지나 2016년이 된다한들, 천지개벽이 되어, 세상이 달라지는 것은 아니다. 그래도 마침표와 쉼표를 찍으며 한 시름 덜고자 하는 인간의 마음은 저마다의 규정을 내리지만, 그 속에서 그저 너도 주고 나도 주고, 좋은 게 좋은 거였지를 넘어, 결국은 '병신년'을 진짜 '병신'스럽게 만들지도 모른 우려의 예능 경향을 몇 가지 짚어보고자 한다. 



돌아온 예능의 귀재, 이수근과 노홍철, 그리고 
10월 27일 기준으로 5183만 4318뷰를 기록한 <신서유기>는 침체된 강호동의 부활을 알리는 신호탄이 되었다. 또한 케이블 예능의 부흥과 이제 그 여세를 몰아 인터넷 기반의 콘텐츠에서조차 성공 신호탄을 쏘아올린 나영석 피디의 전성시대를 검증하는 시간이 되었다. 하지만 이렇게 드러난 성과의 수면 아래, 잠시 수면 위로 오르다 사라진 화제가 하나 있다. 바로 '도박'으로 물의를 빚고 자숙을 했던 이수근의 복귀이다. 영리한 나영석 피디는 그런 세간의 문제 제기를 의식하고, 돌아온 이수근을 '서유기'의 말썽꾸러기 캐릭터 '손오공'으로 설정하여 그에게 금테두리를 씌웠다. <서유기> 속 천하의 불한당 손오공을 부처가 머리띠를 씌워 꼼짝 못하게 복종시키듯. 마치 그간 사회적 물의를 빚은 '속죄'의 양으로 이수근은 손오공을 연상시키는 머리띠를 한 채, <신서유기> 속에서 온작 굴욕적 상황에 던져진다. 그리고 그와 함께, 그에게 따라붙었던 섣부른 복귀에 대한 구설수도 사라졌다. 부처처럼 예능신 나영석의 품 속에서 이수근의 원죄는 사함을 받은 것이다. 

그렇게 <신서유기>를 통해 예능 신고식을 혹독하게 하지만 무난하게 치뤄낸 이수근은 발빠르게 예능으로 복귀했다. <신서유기>를 함께 했던 강호동과 함께 한 jtbc의 <아는 형님>, 그리고 역시나 <신서유기>를 함께 한 은지원과 함께 xtm의 <타임 아웃> 등이다. 또한 일일 mc로 <냉장고를 부탁해>에 참석하여, 정형돈의 후임 물망에 섣부르게 회자되기도 한다. 

이수근만이 아니다. 지난 9월 2부작 <잉여들의 히치하이킹>으로 단발로 모습을 보였던 노홍철은 2016년의 콘텐츠로 예견되는 '집방'을 노리는 tvn의 <내 방의 품격>으로 돌아왔으며, 자신의 이름을 내건 <노홍철의 길바닥 쇼> 또한 예정되어 있다. 어디 그뿐인가, 김용만 역시 tvn의 8부작<쓸모있는 남자들>에 이어, mbn의 <오시면 좋으리>에 출연이 예정되어 있다. 

이렇게 앞서거니 뒤서거니 하며 '도박' 등 사회적 물의를 빚은 예능 스타들이 속속 2015년의 끝무렵에 돌아왔다. 그런 가운데 섣부르게 신정환 등의 복귀를 점치는 사람들 조차 등장하고 있다. 이들 스타들은 이수근이 인터넷 기반의 콘텐츠에서 시작하여, jtbc로, 그리고 노홍철이 단발성 예능으로 시작하여 케이블로, 그리고 김용만이 케이블에서 시작하여 종편으로 에서 보여지듯이, 대중들의 이목이 집중되는 공중파 예능을 피하여, 케이블이나 종편으로 복귀의 첫 발을 디뎠다는 점에서 공통점을 보인다. 이들 중 김용만은 <쓸모있는 남자들>이 8부작으로 종영되듯이 아직은 몸이 덜 풀린 듯한 모습을 보이지만, 이수근과 노홍철은 <아는 형님>에서 혹한의 날씨에 알몸으로 고군분투하거나, <내방의 품격>에서 녹슬지 않은 입담으로 명불허전의 모습을 보이고 있다. 

물론 몇 년여의 자숙 기간을 거쳐 물의를 빚은 연예인들에게 복귀의 기회를 주는 것에 토를 달고자 하는 것은 아니다. 하지만, 그들이 물의를 빚은 지난 몇 년여의 시간이 흘러서도 여전히 '노홍철'과 '이수근'이 명불허전의 존재감을 드러내는 예능 환경에 대해서는 한번쯤 생각해 보아야 할 듯하다. 



빈익빈 부익부의 예능 카르텔
아니 좀 더 근본적으로 2015년을 보내면서 진짜 되짚어 보아야 할 것은 빈익빈 부익부의 예능 mc군의 카르텔이다. mbc 연예 대상의 대상을 받은 김구라의 경우 공중파 mbc<복면 가왕>,<마이 리틀 텔레비젼>을 비롯하여 케이블 jtbc의 <썰전>, <헌집 줄게 새집다오>에서 종편<솔직한 연예 토크 호박씨>까지 십 여개의 프로그램을 맡고있다. 그렇다면 이런 다작이 김구라뿐일까? 2014년 백상 예술 대상 남자 부문 예능상을 받은 신동엽의 경우 역시 공중파 kbs2의 <안녕하세요>를 비롯하여 케이블 <수요미식회>, <성시경신동엽의 오늘 뭐 먹지?>를 비롯하여 연예가뒷담화를 다루는 <용감한 기자들>까지 우후죽순 다수의 프로그램을 진행했고, 진행중이다. 마치 남자 예능상은 다수의 출연과 그 중 타율이 높은 사람에게 주는 듯 2014년의 신동엽과 2015년의 김구라는 서로 우열을 가리기 힘들 정도로, 그리고 대세 예능에서 부터 연예계 잡담에 이르기까지 종류를 가리지 않는 다양한(?) 예능의 진행자로 활약하였다. 

문제는 소위 빚을 갚아야 한다며(?) 자신들의 바쁜 출연을 합리화하는 이들 두 사람만이 아니다. 마치 이들이 모범 답안이라도 되는 듯 그 뒤를 후배 mc들이 따르고 있다는 데 것이다. 연말 이상식에서 이들만큼 분주한 활약을 보이고 있는 전현무 역시 공중파 <서바이벌 오디션 k팝스타>를 비롯하여 케이블<히든 싱어>, <문제적 남자>, <헌집줄게 새집다오>까지 이들 두 사람 못지 않은 활약을 선보이고 있다. 전현무만은 아니지만, 장동민은 그의 지난 과한 언사로 인해 공중파 예능은 쉽게 접근하지 못하지만, <더 지니어스>, <방송국의 시간을 팝니다> , <속사정 쌀롱> , <도시 탈출 외인구단> 등 종편과 케이블 예능의 출연이 빈번하다. cj의 적자라 자부하는 이상민의 활약 또한 장동민 못지 않다. 

심지어 예능 mc들만이 아니다. 올 한 해 대세가 되었던 '먹방'의 주역들인 쉐프들 역시 빈익빈 부익부가 드러난다. 자신의 이름을 내건 프로그램을 두 개나 하는 백종원을 비롯하여 최현석, 샘킴, 이연복 쉐프의 활약은 웬만한 예능 mc들 저리 가라다. 

또한 영화계가 몇몇 거대 자본에 의해 좌지우지되듯 예능계 또한 몇몇 기획사를 중심으로 출연이 번복되는 현상 또한 깊어졌다. 위에 나열된 연예인들 중 신동엽, 전현무, 이수근이 smc&c소속의 연예인이며, <아는 형님>에 강호동, 이수근, 김희철 처럼, sm과 그 계열인 smc&c의 나눠먹기 식 출연도 여전히 빈번하다. 또한 smc&c를 비롯하여, 유재석이 합류한 fnc엔터테인먼트, 장동민, 이휘재등이 소속되어 있는 코엔 엔터테인먼트의 과점 또한 두드러진 현상이다. 

즉 노홍철, 이수근이 명불허전의 존재감을 가진 것은 맞지만 과연 이 두 사람이 fnc엔터테인먼트나, smc&c 소속이 아니었더라도 이렇게 쉽게 기회가 주어졌을까란 의문이 드는 것이다. 이렇게 몇 년간 자숙의 기회를 가졌어도 기회가 다시 주어지는 두 사람과 달리, 2015년의 한 해 기존의 mc군이 과점에 가까운 활약을 보이는 반면 신선한 mc군의 등장은 미흡했다. 그나마 <무한도전>이 다양한 기획을 통해 서장훈, 현주엽 등 스포인들과, 류승수 등의 연기인들을 계발했고, <라디오 스타>가 다수의 예능 신인을 개발했지만, 그들의 후속 활동은 아직 대세의 징조는 보이지 않는다. 부디 카르텔을 넘어선 신선한 예능 스타를 기대해 본다. 

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by meditator 2015.12.30 20:50

17일 공개된 jtbc의 새 예능 프로그램 티저 영상이 공개되었다. 

영상 속 막 샤워를 마치고 나온 듯한 성시경에게 신동엽이 조심스러운 목소리로 '처음이지?'라는 질문을 던지고 머리를 쓰다듬는다. 19금의 이상 야릇한 상상을 자아내기에 충분한 이 티저 영상은, 신동엽, 성시경 등이 mc로 참여한 '마녀 사냥-남자들의 여자 이야기'의 홍보용 영상이었고, 그런 야릇한 영상을 통해 이 프로그램이 19금의 여자 이야기를 다룰 것이라는 것을 전달하고자 했다. 

여기서, 티저 영상 속 '변태스러운' 행동을 보이는 신동엽의 모습에 대부분의 사람들은 '이제' '그러려니' 한다. 왜? 신동엽이니까. 그리고 저런 '변태스러운' 모습을 대체할 만한 신동엽이 아닌 다른 누군가를 떠오르기는 더더욱 힘들다. 그건 이제 신동엽의 전매특허이니까. 


신동엽은 대한민국의 몇 손가락 안에 꼽힐 정도의 내로라하는 mc이다. 강호동, 유재석 등과 같은 세대이지만, 그들이 무명을 달리던 시절부터 이미 신동엽은 스타였었다. 하지만 일찌기 스타였고, 최고의 개그맨이자, mc이던 그였지만, 순탄치만은 않은 길을 걸어왔다. 마약 사건으로 인해 연예계 퇴출 위기에 몰렸던 적도 있었으며, 가깝게는 무리하게 벌인 사업 때문에 많은 것을 잃고 본의 아닌 공백기를 가져야 하기도 했었다. 그게 아니라도 '리얼 버라이어티'가 대세였던 시절, 그 흐름에 적응하지 못한 신동엽은, 강호동과 유재석의 투 톱 체제에서, '지는 해'로 규정당하곤 했었다. 

그러던 그가, 이젠 '변태신'으로 까지 불리며 <snl 코리아>등을 비롯한 다수의 프로그램에서 비범한 능력(?)을 뽐내고 있는 중이다. 




신동엽과 강호동은 닮았다.

우선은 sm이 아이돌 시대의 하강기를 대비해 야심차게 준비하고 있는 smc&c의 쌍두마차이다. 한때는 가장 잘 나가던 mc의 최강자이지만, 또한 본의든, 아니든 구설수로 인하여 공백기를 가지게 된 것도 비슷하다. 그리고 한 가지 더 꼽자면, 변화하는 예능 프로그램의 환경에 적응하지 못해 혼란기을 겪었다는 점이다. 거기서 단지 다른 게 있다면, 신동엽은 그 혼란기를 겪고, 자신만이 잘 할 수 있는 걸 찾아내 새로운 전성기를 맞이하고 있다면, 안타깝게도 강호동은 혼란기의 구렁텅이 속에서 헤어나오지 못하고, 아니 이제 막 그 구렁텅이에 빠진 걸 느끼고 있는 중이라는 것이다. 


신동엽이라고 리얼 버라이어티를 하지 않은 건 아니다. mbc의 '<오빠 밴드>도 했었고, 조금은 다른 형식이지만, <골드 미스가 간다>의 mc역할을 하기도 했었다. 하지만, '예능 프로그램에서 내가 잘 하는 것이 있고 그렇지 않은 것이 있다, 야외에서 혹독하게 리얼 버라이어티를 하는 건 맞지 않는다. 소리지르며 오바하는 걸 못하고 에너제틱하지 못'한다'며, 대신 조곤조곤 이야기를 나누거자, 콩트를 하는 게 더 잘 맞는다'는 평가를 내리고 있다. 다행히, 리얼 버라이어티 프로그램이 한 풀 꺽이고, 신동엽 자신도 몸에 맞지 않는 옷을 억지로 입는 대신에 자신이 잘 할 수 있는 걸 찾다보니, 오늘날, '변태신'의 경지에 오르게 된 것이다. <snl 코리아>는 워낙도 야설같은 프로그램이었지만, 신동엽이 합류하면서, 공중파에서는 감히 시도해 볼 수 없는 케이블이 할 수 있는 19금 코드의 전성기를 누리고 있다. 뿐만 아니라, <화신>이던, <안녕하세요>에서 신동엽만의 '야릇한' 특성이 살아있는 토크는 지속된다. 심지어, <불후의 명곡>도 그 진가는 숨겨지지 않는다. 


반면, 강호동은 고전 중이다. 리얼 버라이어티의 상징과도 같았던 그가, 1년 여간의 칩거 후 복귀를 하니, 시절이 바뀌어 가고 있는 중인 것이다. 물론 강호동도 변신을 하고자 했다. 지금은 땀냄새가 풀풀나는 <우리 동네 예체능>의 전신은 스튜디오에서 책을 읽고 그와 관련되 이야기도 나누고 게임도 하는 <달빛 프린스>였다. 이것이 그가 선택한 다른 길이었다. 하지만, 안타깝게도 지금의 결과에서도 알 수 있듯이 그건 처음부터 잘못끼워진 단추였고, 번지수를 잘못 찾아도, 한참 잘못 찾은 선택이었다. 강호동은, 신동엽이 잘 하지 못한다는, 우렁찬 목청으로, 출연자들을 강제에 가깝게 독려하며 무리한 미션을 수행하게 하는, 리얼 버라이어티에 가장 최적임자였으니까. 결국, 강호동의 <달빛 프린스>는 초라한 성적을 받아들고 강호동만, 그리고 강호동이 데리고 온 같은 소속사 식구들만 살아남긴 채 강호동이 잘 할 수 있는 프로그램으로 변경되었다. 심지어, 같은 리얼 버라이어티 <맨발의 친구들>조차 이젠 <우리동네 예체능>화 되고 있다. 심지어, 시청률까지도. 


MBC 황금어장-무릎팍도사의 폐지설이 제기된 가운데 강호동이 소속사의 입을 빌려 이를 일축했다./스포츠서울닷컴DB


이른바 최근에 불거지고 있는 '강호동 위기론'이 그렇다면 단지 리얼 버라이어티 라는 장르의 부침 때문일까? 하지만 다른 프로그램도 있다. <무르팍 도사>도 있고, <스타킹>도 있다. 하지만, <힐링 캠프>에 1인 토크쇼 제왕의 자리를 넘긴 <무르팍 도사>는 최근에 보면 게스트 섭외조차 여의치 않아 보이고, <스타킹>은 이제 화제에 오르지 조차 않는다. 

강호동 위기론의 실체는 오히려 시청률에 있지 않다. 오히려 중요한 것은 '뻔함'이다. 강호동이 진행하고 있는 몇 개의 프로그램을 나란히 놓고 보면 거기에 나오는 강호동은 똑같다. 샤우팅 하는 것도 똑같고, 리액션도 똑같고, 다음에 어떤 행동을 할 지도 예상이 될 정도다. 심지어 그가 자숙하기전 1년 전과도 똑같다. 


그리고 그 보다 더 중요한 것은 '자신감의 상실'이다. 예전과 똑같은 상황에서 똑같은 행동을 하는데 강호동이 예전의 강호동이 아니다. 그도 그럴 것이 본인은 예전과 같이 하려고 하는데, 돌아오는 반응이 다르니까. 위축이 된다. 웅크러든 시베리아 호랑이는 호랑이가 아니다. 예전에는 무엇을 해도 '국민 mc'였는데, 이제는 무엇을 해도 안된다. 

그런 강호동의 자신없음은 함께 하는 사람들에서도 드러난다. 신동엽은 단촐하다. smc&c소속이지만, 신동엽의 프로그램에서 그 소속사의 냄새를 느끼기는 쉽지 않다. 종횡무진 어디서 누구와도 새로운 조합을 만들어 낸다. 하지만, 강호동은 어디를 가나, 자신의 소속사 식구들과 함께 한다. <맨발의 친구들>에는 은혁, <우리 동네 예체능> 이수근, 최강 창민, <무르팍 도사> 이수근, 장동혁 등 노골적이다. 그러기에, sm의 예능 장악의 교두보 역할을 한다 더 욕을 먹기도 한다. 하지만 그런 것도 있겠지만, 그것보다는 오히려, 강호동의 자신감 부재가 낳은, 그리고 달라진 예능 환경에 적응하지 못한 안일한 판단의 결과가 더 클 것이다. 원래 아이들이 자신감이 없을 때 붙잡고 늘어지는 것이 엄마 치마폭이다. 


강호동은 1박2일을 통해 '국민mc'란 칭호를 얻었다. 그리고 여전히 그 시절의 컨셉을 놓지 못하고 있다. 이수근을 옆에서 놓지 못하는 것도 그러하거니와, 그 예전 젊은 이승기와 콤비 플레이를 해서 얻어냈던 효과를 최강창민이나, 김현중, 은혁 등을 통해 재현하고자만 한다. 심지어, <맨발의 친구들>의 구원 투수로 은지원을 다시 불러냈다. 시청률의 문제가 아니다. 이제 강호동이 진행하는 프로그램은 화제가 되지 않는다. 예전에 그가 어디가서 무엇을 먹어도 그게 동이나곤 했는데, 이젠 두려움을 참고 높은 다이빙대에서 뛰어내려도, 코트의 바다을 땀으로 적셔도 관심을 끌지 않는다. 강호동, 이수근이 좋았던 건 옛날이다. 은지원도 마찬가지다. 젊은 청년과의 호흡으로 뭘 어떻게 해보겠다는 건, 이제 아이돌만 데리고 무얼 한다고  보아주지 않는다. 할배들이 예능을 하는 시대다. 시대는 바뀌었는데, 강호동은 지난 영광의 자락을 잡고 매달리고만 있다. 


신동엽이 처음 <snl코리아>에서 변태 콩트를 했을 때, 혹자는 신동엽이 갈 때까지 갔다고 혹평을 하기도 했었다. 최고의 mc 자리를 스스로 내려 놓았다고까지 평가를 했었다. 물론 늘 잘 돼지는 않았다. <화신>에서도 19금 콩트를 시도했지만, 성공하지 않았다. 하지만, 신동엽은 멈추지 않았다.  요즘 신동엽은 활기가 넘친다.  예전의 최고의 mc라 칭해지던 시절과는  또 다른 '맛'이다. 그건 시청률이나, 화제성과는 별개의 문제다. 자신이 잘 하는 건, 혹은 잘 해보고 싶은 것을 하는 사람에게서 뿜어져 나오는 아우라다. 지금 신동엽은 다시 전성기다. 

그리고 강호동에게 필요한 건, 섣부르게 욕심낼 제왕의 자리가 아니다. 조금 에돌아 가더라도, 자신이 잘할 수 있는 걸 모색하는 시간이다. 하지만 지금처럼, 거대 소속사에 기대어, 예전 동료들에 기대어, 안이하게 꼼수를 부리는 강호동에게 시간이 그리 많이 주어져 보이지는 않는다. 







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by meditator 2013.07.25 10:15
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