수요 미식회에 나온 식당에 들른 적이 있다. 

첫 방송을 한 신동엽이 말하듯 '이 음식점이 소개가 되면, 이제 사람이 몰려 자리를 잡기도 어렵겠구나싶어 짜증이 났다'는  말이 빈 말이 아니듯, 방송 이후 몰리는 손님은 감담하기 힘들 정도라고 하였다. 온라인 상의 블로그들의 상술적 맛집 소개에 지친 사람들은 시청률과 상관없이, <수요 미식회>에서 소개한 식당들을 믿고 찾아가기 시작하였다. 아마도 <수요 미식회>의 체감 시청률은, 복잒이는 그 식당들에게서, 사람들이 함께 모인 자리에서 너나없이 공감하는 <수요 미식회> 식당들의 이야기에서 찾는것이 맞겠다.  

신동엽의 존재 이유
하지만 어느새, 슬그머니 공인을 얻어가던 <수요 미식회>에 옥의 티가 있었다. 다름 아닌, mc진이었다. 전현무와 김희철로 이루어진 mc진은 <수요 미식회>라는 거창한 제목의 프로그램에 비해 상대적으로 가벼웠다. 매번 음식을 소개할 때마다, 아이돌 코스프레를 하면서 코믹하게 음식을 소개하는 부분 외에 이들 mc의 역할이 무엇일까 갸우뚱하게 만드는 점이 그간 <수요 미식회>에 있어왔다. 어린이 입맛의 전현무는 그럼에도 불구하고 매회, 소개된 식당을 부지런히 찾아다니며 음식을 먹는 성의를 보인 반면, 김희철은 성의는 둘째치고, 기본적으로 가리는 음식이 그렇게 많은 사람이 어떻게 음식 먹는 프로의 mc가 되었나 싶게 음식에 대한 호불호가 심했고, 당연히 음식을 둘러싼 토크 과정을 소닭보는 하는 경우가 빈번하게 드러났다. 입맛이야 어떻든 전현무를 포함한 패널들이 침을 튀기며 소개된 식당과 음식을 두고 이야기를 나누는데 멀뚱하니 시선을 외면한 mc는 어쨌든 불편했던 것이다. 

그랬던 김희철을 대신하여 신동엽이 돌아왔다. 자타가 공인한 '먹는 것을 좋아하고 즐겨하며 맛있는 것을 훤히 꿰고 있는', 심지어 <오늘 뭐 먹지>라는 음식 프로를 진행하는 신동엽이 김희철을 대신하여 mc진에 들어선 순간, 마치 마지막 빈 칸이었던 눈을 채우고 완성되어 날아간 한 마리의 새 그림처럼 <수요 미식회>도 훨훨 난다. 
그간 제 아무리 패널들이 음식에 대한 이야기를 충실하게 풀어내어도, 그걸 mc진이 적절히 받아내거나 수렴하지 못해 걷도는 것 같아 아쉬웠던 프로그램은 마치 손뼉이 짝짝 맞듯이, 어, 하면 아 하는 식으로 비로소 제 자리를 찾아든다. 아쉬웠던 전현무의 스테레오화된 입맛도 신동엽이란 '먹신' 옆에서 그저 조미료처럼 역할로 자리를 찾게 되는 것이다. 
물론 아쉬운 점은 있다. 다른 회사라 하지만 크게 보아서 한 소속사 소속의 신동엽과 김희철이 돌려막기 하듯 mc진을 나누는 식이라던가(전현무도 같은 소속사이다), 또 다시 신동엽을 봐야 한다는 버거움 역시 숨길 수는 없는 노릇이다. 하지만, 그럼에도 불구하고, 몇 사람이 모여 함께 이야기를 나누는 스튜디오 예능에서, 더구나 자신이 좋아하는 '먹방' 예능에서 신동엽이 발군이라는 사실을 개편된 <수요 미식회>는 증명한다. 



패널의 전문성 강화
mc진의 개편과 함께 패널진도 변화를 가져왔다. 아마츄어적으로 음식에 접근했던 김유석이나 박용인이 배제되고, 대신 가수이지만 스스로 음식을 하며 책까지 펴낸 바 있는 이현우가 합류했다. 워낙 말수가 많지 않은 이현우의 존재 이유를 첫 회에 다 설명해내기는 어려웠지만, 오히려 두 명의 패널의 배제로 <수요 미식회>가 지향하는 바가 분명해졌다. 

그간 두 명의 아마츄어 패널이 하던 역할을 초대 손님인 윤세아가 대신한다. 마른 몸매와 달리 음식을 좋아한다던 윤세아는 소개된 삼겹살 집을 찾아 거나하게 고기를 먹고, 볶음밥에 칼국수까지 먹는 먹방을 흐드러지게 선보였다. 역시 '삼겹살엔 소주'라며 소탈한 모습도 가감없이 드러냈다. 

그렇게 그간 김유석, 박용인이 하던 역할을 윤세아에게 맡긴 대신, 기존의 패널 강용석, 황교익, 홍신애는 각자의 전문성을 살린다. 
홍신애는 그녀의 장기인 몸까지 써가면서 삼겹살의 부위를 설명해 내고, 보는 이의 입에 침이 고일 정도로 맛있게 굽는 법을 체험케 한다. 강용석은 특유의 박학함을 내세워 삼겹살이 우리나라 특유의 먹거리 방식이 된 역사적 배경을 풀어낸다. 거기에 황교익은 언제나 그렇듯, 삼겹살의 정체성을 갈파한다. 우리도 몰랐던 익숙한 우리 곁의 삼겹살이, 수출을 하고 남은 찌거기 고기에서 시작된 역사적 배경에, 정육점의 기계 도입과 프로판 가스의 설비라는 과학적(?) 성취와 함께 한 절묘한 역사적 순간을, 익숙한 삼겹살의 또 다른 순간으로 맛보게 되는 것이 <수요 미식회>의 장점인 것이다. 먹방에 치중했던 두 패널들이 게스트로 대체되고, 거기에 보다 지적인 패널들의 가세되고, 그런 패널들의 이야기를 신동엽이 연륜으로 커버하면서, <수요 미식회>는 한층 안정감있게, 그리고 전문적으로 '미식'을 논하는 프로그램으로 자리 잡게 되는 것이다. 


거기에 이 프로그램이 '먹방'이나 '맛집' 소개가 아닌 '미식'의 이야기 프로그램인 것을 서두에 강조하듯이, 스튜디오까지 분리하여, '서론'으로서의 삼겹살과, 이어, '삼겹살'의 히스토리가 있는 식당을 소개하는 과정은, 여타 '맛집 소개' 프로그램과의 차별성을 고민한 <수요 미식회>의 결과물이다. 그저 유명한 맛집 소개 프로그램이 아니라, 우리 곁에익숙한 음식들을 다시 한번 돌아보고, 그런 음식들을 다루는 음식점 들 중, 한번쯤은 들려볼 만한 역사를 지닌 곳에 대한 회고, 혹은 탐사가 <수요 미식회>라는 프로그램의 정체서이라는 것을 개편된 첫 회에서 분명히 하고자 하는 것이고, 일정 정도 그 취지는 설득력을 가졌다. 스스로 자기 돈을 들여서 까지 다녔다는 성의(?)에, 그런 성의에 얻은 진정성있는 이야기들이 상술적인 맛집 프로그램과 <수요 미식회>의 차별성을 강조하는 결과가 되는 것이다. 물론 그런 순수성이, 오히려 이 프로그램에서 소개한 맛집 들을 문전성시로 이끄는 아이러니을 낳지만, '문화'로서의 음식에 대한 프로그램의 고민은 개편된 첫 회 충분히 설득력을 지녔다. 

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by meditator 2015.04.30 11:46

우리집에선 끼니 때가 되면 자연스레 리모컨을 찾는다. 리모컨이 반찬이나 밥이 아닐진대, 마치 그것이 없으면 밥을 먹을 수 없은 듯 온 식구가 수저를 들지 않고 리모컨을 찾을 때까지 기다린다. 리모컨을 찾아 tv를 켜면, 대부분 채널의 제 1순위는 올리브 채널이다. 그리곤, <오늘 뭐 먹지?>를 하는지 확인하고, 이 프로그램이 방영하고 있으면 그것을 반찬 삼아, 마치 성시경과, 신동엽과 함께 식사를 하는 듯 그들의 때로는 어설픈 요리와, 요리를 넘어서는 입담에, 그 밥에 그 나물인, 우리 밥상을 잊는다. 예전에는 밥상을 마주하고 tv를 켜면 당연히 채널은 그 날의 소식을 전하는 뉴스로 고정되었었다. 하지만, 언제인가부터, 그 뉴스를 보다보면 밥이 제대로 목구멍으로 넘어가기 힘들던 그 언제인가부터, 우리 식구는, tv속 요리 프로로 도망치기 시작했다.

 

ebs의 <오늘의 요리>는 tv 속 요리 프로그램의 전형이었다. 하지만, 요리가 문화로 대접받기 시작하고, 아프리카 tv 등에서 '먹방'이 인기를 끌기 시작하면서, tv 속 요리 프로그램은 진화에 진화를 거듭했다. 우선은 mc와 게스트들이 이 집 저 집 맛집을 찾아 순례하기 시작했다. 여전히 매일 검색어 순위에 오르는 음식명은, 그날 각종 정보 프로그램에서 소개된 음식들이기 십상이다. 정준하는 여전히 예의 그 먹성을 트레이드 마크로 삼아, 함께 하는 여성 mc들을 갈아치우며 여러 식당들을 순회하고 있고, <테이스티 로드>의 여성 mc 교체를 둘러싸고, 프로그램의 열성팬들의 신랄한 설전이 게시판을 메우는 건, 여전히 이런 맛집 순회 프로그램들의 건재를 증명하는 단적인 예이다.

 

냉장고를 부탁해, 엑소 떡볶이 vs 한 뚝볶이 하실래예. 냉장고를 부탁해에 인턴 셰프가 등장했다. 냉장고를 부탁해 이원일 인턴 셰프는 25일 방송에서 한 뚝볶이 하실래예를 만들었다. /JTBC 냉장고를 부탁해 캡처t

the fact

 

맛집 순회 프로그램이 몇 개의 대표적 프로그램으로 정리되면서, <올리브 tv>에서는 프로그램의 특성을 살려, 전국 각지 요리의 진검 승부를 가린, <한식 대첩>과 요리 버라이어티 <올리브 쇼>가 시즌을 거듭하며 안착해 가도 있다. 연예인이 아닌, 일반인들의 요리만으로도 흥미진진한 예능 프로그램이 될 수 있다는 것을 <한식 대첩>은 증명해 내었고, 셰프들이 그저 요리만이 아니라, 프로그램의 주인이 되어 끌어갈 수 있는 가능성을 <올리브 쇼>가 증명해 내고 있는 중이다. 거기에 정재형, 성시경, 신동엽 까지 트렌디한 연예인들을 주방으로 끌어들여, <프랑스 가정식>, <오늘 뭐 먹지?> 등 각 인물의 특성에 맞는 요리의 예능화를 실현해 가고 있는 중이다.

 

이렇게 요리 전문 채널로써 올리브 tv가 '먹방'의 인기에 힘입어 요리 전문 채널을 넘어, 예능 일반으로 안착하면서, 케이블과 종편에서도 앞다투어 새로운 요리 프로그램을 선보이고 있는 중이다. 슬로우 라이프를 표방한 <삼시세끼>나, <꽃보다> 시리즈에서, 빼놓을 수 없는 건 역시나 먹방이다. <삼시 세끼>의 경우, 아예 작정하고, 프로그램의 미션이 하루 세끼를 해먹는 것 단 하나이다. 정선편에서는 정선이란 시골 마을의 텃밭과 정선 장에서 구할 수 있는 식재료로, 어촌편은 만재도에서만 구할 수 있는 식재료로 아궁이에 불을 붙여 밥상을 마련하는 그 과정이, 온전히 프로그램의 내용이다. <꽃보다> 시리즈에서도 여행을 간 연예인들이 하는 건, 아름다운 풍경과, 그곳의 맛난 먹거리를 먹는 것이다.

 

그 중에서 최근 새롭게 주목을 받고 있는 것은, jtbc의 <냉장고를 부탁해>이다.

게스트의 냉장고를 통째로 스튜디오로 옮겨와, 냉장고 안에 있는 재료로, 게스트가 손쉽게 할 수 있는 요리를, 세프 군단이 대결을 통해 만들어 낸다.

이 프로그램이 여타 요리 프로그램과 차별이 되는 것은, 대표적으로 만화가 김풍과, 전문 셰프샘 킴의 대결에서 보여지듯이, 그간 요리 프로그램의 정석을 살짝 비껴간 재미를 추구하는 것이다. 분명, 전문 셰프인 샘 킴과 김 풍은 요리의 내공으로는 비교가 될 상대가 아니고, 김풍은 오랜 자취 생활의 내공으로 이른바 '야메 요리'를 추구하는 요리계의 아웃사이더인데, 이  두 사람이, 게스트의 냉장고의 재료로, 게스트의 입맛에 간택을 받는데 있어서는, 전문가와 비전문가의 격이 무너지고 마는 것이다.

이미 올리브 tv를 통해 정형화되지 않은 요리의 영역이 조금씩 등장하고, 그것이 본격적으로 자기 목소리를 내기 시작하는 것이, <냉장고를 부탁해>가 되는 것이다.

<삼시 세끼>에서 차승원이 조미료가 없으면 요리를 할 수 없다고 당당하게 말하고, 볶은 햄에,

할라피뇨, 계란 후라이를 얹은 칼로리 폭발의 요리가 '맛있다'는 평가를 받는 '현실적 요리'가 멋들어진 요리 문화 속에 자신의 지분을 얻어가기 시작하는 것이다. 마치, 몸에 좋은 요리만 찾다가, 라면을 먹고 속시원하게 트림을 하듯, 현실태로서의 요리의 세계를 당당하게 주장하고 나선다. 거기에, 고명을 얹는 건, 셰프와 아마츄어의 대결을 흥미진진한 게임의 영역으로 승화시키는, 김성주와, 정형돈의 만담에 가까운 진행이다. 각자 자신만의 입맛이 두드러진 mc진이 객관적 위치를 넘어, 사심에 가까운 진행을 통해, 먹고싶은 프로그램의 실감을 살려낸다.

 

이렇게 굽고 지지고 볶고 tv화면 속 '그림의 떡'임에도 보는 이의 식욕을 한껏 부양하는 각종 요리 프로그램들이 앞 다투어 방영되고 있는 가운데, tvn의 <수요 미식회>는 새로운 모험을 시도한다. 비록 자료 영상으로 각종 맛집의 풍성한 음식들이 보여지기는 하지만, 스튜디오에 앉은 mc와 패널들은 오로지 그들의 세치 혈로만 그날의 음식들을 소개한다. 하지만 아이러니하게도, 오로지 그들이 맛본 음식에 대한 현란한 소개만으로도, 스튜디오에서 지지고 볶는 요리만큼이나, 아니, 때로는 그 이상 '먹방'의 갈증을 불러 일으킨다. 오히려 패널들이 먹지 않고, 말로써 먹는 그 과정이 먹방의 '상상력'을 극대화하는 효과를 낳는 것이다. 그래서,  프로그램에서 소개하는 맛집을 언젠가는 가보리라는 다짐을 끝내 하게 만드는 것이다.

 

아시아 투데이

 

다종다양한 요리 프로그램들의 양산은 결국, 누가 더 맛있게 먹고, 누가 더 잘 요리하며, 어디가 더 맛있게 하는가를 서로 경주한다. 몸에 더 좋은 것을 견주더니, 이젠, 몸에 좋은 것도 좋지만, 결국은 내 입에 맞는 게 최고라며 인스턴트와, 조미료를 양지로 끌어들이기까지 한다. 그래서 <수요 미식회>에서 황교익 요리 평론가의 '언제부터 마블링이 고기맛을 좌우하게 되었나?'라던가, '칼국수를 굳이 맛집을 찾아다니며 먹을 필요가 있는가?'라는 촌철살인이, 새삼, 더 맛있는 것에 탐닉하던 잠시 정신을 번쩍 들게 만든다. 

 

하지만 이즈음에 진짜 되돌아 보아야 하는 것은, '먹방'이 인기를 끌기 시작한 그 시점이다. 홀로 밥을 먹는 사람들이 늘어나기 시작하면서, 이른바 '먹방'의 인기도 급상승했다. 당장 우리집만 해도, 밥상머리에 앉아도 대화 한 마디 하기 힘들어 서먹한 관계를 메우기 위해 허겁지겁 '먹방'을 찾고 있는게 아닌가 싶은 것이다. 아니 그보다도, 흥건한 재료와, 배가 터지도록 되풀이 되는 맛집 순례의 저편에서, 하루 3000원 짜리 편의점 도시락으로 끼니를 때우고, 라면을 얼마나 먹었는지 세기 힘들 정도로 하루를 살아가는 누군가가 있다는 것을 망각해 가고 있다는 사실이다. 삶의 고단함과, 고달픔과 반비례하는 먹방, 그 흐드러진 잔치가 끝나고 나도, 어쩐지 마음의 허기는 여간해서 가시지 않는다.

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by meditator 2015.01.29 06:03
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