2015년 1월1일부터 '관세화'를 통한  쌀 시장 개방이 전면적으로 이루어질 예정이다. 1994년 우루과이 라운드 이후 의무 수입 물량을 늘려오다, 2005년 이후 의무 수입 물량을 두 배로 늘려 쌀을 수입해오던 정부는, 2015년 수입 쌀에 대한 관세를 물리는 것을 전제로 쌀 시장을 전면 개방하기로 결정했다. 정부는 일본처럼 고율 관세를 통해 우리나라 쌀 시장을 보호할 수 있다고 하지만, 이미 미, 중과 FTA를 통해 연계되어 있는 우리나라에서, 고율 관세 부과는 또 비현실적이란 주장이 제기되고 있는 중이다. 또한 쌀의 자급률이  2010년 104%에서, 2013년 86%로 떨어지고, 전체 식량 자급률이 44.5%로 OECD회원국 사이에서 꼴찌인 상황에서 쌀 시장 개방은, 그저 농업이 한 부분의 개방이 아니라, 한국 농업 전체의 사활이 걸린 문제라는 지적이 나오는 중이다. 또한 오래 지속된 저농산물 가격 정책으로 인해 낮은 쌀 수매값으로 인해, 농촌의 인력이 사라지고, 쌀을 재배하는 논이 실종되고 있는 상황에서 쌀 시장 개방은, 농촌 붕괴의 지름길이 될거란 우려가 높아지고 있는 중이다. 


(사진; 뉴시스)



그런데 아이러니하게도, 텔레비젼에서는 '농촌'을 매개로 한 프로그램들이 우후죽순 쏟아지고 있다. 40대 이후 세대들의 '귀농' 증가와 함께, 건강을 우선시하는 '친환경적인 음식 문화'가 트렌드가 되면서, 농촌은 현실인 듯한  '이상향'의 존재로 각종 프로그램 속에 등장한다. 

18일 나영석 이서진의 조합으로 첫 방송부터 4%대의 안정적인 출발을 보인 <삼시 세끼>의 취지는 '내 몸과 내 마음을 위한 충전의 시간, 두 남자의 자급자족 유기농 라이프'이다. 프로그램 속 이서진과 옥택연을 떨궈 놓은 마을은 산 좋고 공기 좋은 강원도 정선 골짜기이다. 비록 한 끼를 해먹는 자체가 전쟁이라지만, 삼시 세끼를 너끈히 해 먹을 수 있는 갖가지 푸성귀로 가득찬 너른 앞뜰은 그 자체만으로도 휴식이 된다. 이런 이서진과 옥택연의 고생을 앞서 체험한 사람들이 바로 <삼村로망스>의 양준혁, 양상국 등이다. 
18일 첫 선을 보인 또 다른 '농촌'이 소재가 된 프로그램, <모던 파머>는 농촌으로 간 청춘들을 다룬다. '엑설런트 소울즈'라는 록밴드 활동을 했지만, 시골 장터를 떠돌며 행사나 전전하던 이민기와 친구들은, 배추 밭을 일궈 그걸 밑천으로 복귀를 하겠다는 야무진 꿈을 안고 '하드록'리로 향한다. 그를 맞이한 고향에는 활기가 넘친다. 70넘은 노인들이 하루 종일 허리도 펴지 못하고 일을 하는 농촌 현실은 오간데 없이, 서른 살 여자 이장 윤희를 비롯하여, 비록 마흔 살의 노총각 청년 회장에 중년의 가장들이 수두룩하다. 심지어 화훼 농장을 하는 안주인과 딸은 보톡스에, 손톱 손질을 하러 다닌다. 이런 시트콤같은 <모던 파머>의 케이블 버전은 10월 1일 종영한 TVN의 <황금 거탑>이다. 
매주 일요일 3시 50분 SBS를 통해 찾아오는 <즐거운 家>는 거기에 한 술 더 떠서, 시골에 그림같은 집을 짓고, 아름다운 텃밭을 일군다. 

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이서진과 옥택연은 밥을 한다하며 가마솥과  씨름을 한다. 아궁이에 불을 지피는 것부터, 도시인 그들에게는 난감한다. 이렇게 농촌을 소재로 하여 등장한 모든 프로그램들의 서막은, 마치 외국이라도 간 듯, 아니 외국보다 더하게 문화적 이질감을 보이는 도시인들의 문화 충격으로 시작된다. <모던 파머>의 1,2회는 온전히, 하드록리에 가서 해프닝을 벌이는 '엑설런트 소울즈'의 해프닝으로 채워진다. 과수원의 사과를 '서리'라며 따먹고, 트렉터를 몰다 사슴을 치어 죽이고, 상수원에 오줌을 누는 등, 물색없는 도시인의 실수담이 재미의 원천이다. 이 정신없는 해프닝의 원조는 <황금거탑>에서도 마찬가지였다. 도시에서 이리저리 직업을 가져 보았지만 어느 것 하나 뽀족하게 이룬 것이 없었던 청년이, 농촌 정착 지원금을 받아 시골로 오게 되고, 거기서 사는 여러 사람들과  뜻하지 않는 사건으로 좌충우돌하는 것이 <황금 거탑>의 주요 스토리이다. <모던 파머>의 여자 이장은, 바로 <삼촌 로망스>의 양준혁 등이 찾아간 마을 여자 이장에게서 그 원류를 찾을 수 있다. 그래도 현실을 반영한다고, <황금 거탑>에서도, <모던 파머>에서도 외국인 신부의 존재는 필수다. 

이렇게 최근 등장한 '농촌' 프로그램들에는 농촌에 대해 뭘 모르는 도시인과, 친환경적인 농촌이라는 대립점이 존재한다. 그래서 불편해하고, 뭘 잘 모르던 도시인들이 하나하나 시골에서의 삶을 배우가면, 친환경, 유기농 라이프에 적응해 간다는 것이다. 그리고 이런 취지는 마치 텔레비젼으로 배우는 '귀농' 강습과도 같다. 아니, 귀농 홍보 프로그램에 더 어울린달까? 하지만, 현실은, 수많은 사람들이 귀농을 택하지만, 이제 그만큼의 사람들이 귀농에 실패하고 시골을 나서는 것이 현실이 된 것처럼, '농촌'을 소재로 한 프로그램들에 농촌은 지극히 부분적으로만 존재한다. 즉, TVN을 통해 4부작으로 방영되었던 <농부가 사라졌다>의 현실은 드러나지 않는다. 


<인간의 조건>에서 '농활'로 시골 마을을 찾아간 개그맨들을 반긴 것은 70이 넘은 촌로들이다. 가장 젊은 사람이라 봐야, 마흔 줄의, 오십 줄이다. 그런 사람들마저도 드물다. 대부분이 젊은이들이 떠난 농촌을 별 수 없이 지키고 있는 노인들이다. 그들은 하루 종일 허리 필 틈도 없이, 도와줄 인력이 귀한 농촌의 일을 홀로 해낸다. <모던 파머>에서 한갓지게 하얀 모시 적삼을 입고, 부채질을 느긋하게 하며 마을 어른입네 하는 노인은 없다. 그런 노인들을 돕기 위해 등장한 농촌 기계화? 말이 좋아 편리한 기계화지, 그 기계를 임대하거나, 사기 위해 들어간 돈이 전부 다 농촌의 빚이다. 어디 그뿐인가, <농부가 사라졌다>에서 농부가 사라지게 된 이유인, 거대 외국 종자 회사가 독점한 작물 씨앗과, 각종 비료들, 그리고 수입 사료들로 인해, 우리 농촌은 농사를 지으면 지을 수록 빚만 늘어가고 있는 실정이다. 농약 과용으로 산성화된 농토와 치워가지 않는 쓰레기 더미가 점령한 비감한 농촌, 유기농 라이프의 아름다운 친환경 농촌은 없다. 무엇보다 '쌀 시장 개방'등으로 위기에 빠진 농촌이 없다.  물론 <농부가 사라졌다>에서도 역설적 대안으로 닥파머(의사처럼 치유를 해주는 농업을 하는 농부)와 인터러뱅이라는 대안 농부 집단이 등장했지만, 그것은 말 그대로 가상 다큐로서, 대안을 희망하는 것이다. 아름다운 희망이지만, 아직 농촌 현실의 대세는 아니다. 하지만, TV속 농촌에는 대안과 희망과, 아이러니하게도 회고적 농촌 공동체의 기억만이 넘쳐난다. 

하지만, 텔레비젼 프로그램 속에 등장한 농촌은 여전히 이웃간 정이 넘쳐나며, 젊은이들과 중년층의 노동 인력이 풍부하고, 친환경적 유기농 삶이 그득하다. 마치 그 옛날 서양인들이, 풍문으로 전해들은 동양을 이상향으로 그리고, 찾아나서듯이, 도시 생활에 찌든 현대인들에게, 농촌은 비감한 삶의 현실이 아니라, 그들의 정신과 육체를 쉬게 해줄 휴식처로서만 존재한다. 산업화 속에 몰락해 갔던 농촌을 서정적으로만 그려냈던 <전원일기>의 2014년판이다.


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by meditator 2014.10.20 15:26

프로그램 제목이 아니라 진짜 농부가 사라지고 있다.

국정감사 보도 자료에 따르면, 2007년 327만명이던 농업 인구는 2012년 291만 명으로 무려 12%나 감소되었다고 한다. 1970년 1442만 명이래 지속적으로 감소되어 왔던 것이다. 그 이유는, <농부가 사라졌다> 1부를 통해 사실적으로 보고 되었다. 지속적으로 추진되어 온, 2,3차 산업 위주의 농업 희생 정책, 그 와중에서 농가들은 밀려드는 저렴한 외국 농산물과 거대 외국 자본이 장악한 사료와 종자, 비료, 농약 시장에서 살아남기가 점점 힘들어 지고 있는 것이다. 귀농 인구가 늘어났다지만, 오늘날 대부분의 농촌에서 농업에 종사하는 사람들은 고령의 노인들이다. 그런 현실에 <농부가 사라졌다>라는 가상 다큐의 근거가 마련된다.

 

1,2부에서 사라졌던 농부들이 다시 돌아왔다. 하지만, 이제 돌아온 농부는 예전의 그 농부들이 아니다. 거대 자본에 씨앗과 농약을 사야만 했던 농부, 가축값보다도 비싼 사료값을 지불해야 했던 농부가 더 이상 아니다.

인터러뱅, 만농인력의 법칙, 스스로 소비자를 끌어당기는 힘을 기른 농부 조직은 이제 더 이상, 농작물을 수확하는 것에서 그들의 역할을 국한시키지 않는다.

마지막 4부에서는 인터러뱅 농부들의 궁극적 지향을, 닥파머로 규정한다.

 

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골다공증을 걱정하는 주부의 주방, 주부는 모든 음식에  카레와 비슷한 색깔을 띤 황금색 가루를 넣는다. 황금색 부침, 황금색 국, 밥상은 온통 황금색 천지이다. 맛도 마치 조미료를 넣은 듯하단다. 인터러뱅 농부를 통해 얻은 비법이다. mc 마이클은 그 비법을 찾기 위해 농촌을 찾아간다. 전라남도 곡성에서 마이클이 만난 것은 옥수수와 비슷한 마이클 키를 넘는 작물들이다. 하지만 비법은, 그 웃자란 작물이 아니었다. 작물을 잘라내고, 흙을 캐내어, 찾아낸 뿌리, 마치 생강과도 비슷한 '울금'이 골다공증의 비기였다.

그 자신이 교통사고를 당해 뼈를 다쳐 운신을 하지 못하다 울금을 먹고 기사회생한 경험을 가진 농부는 그 경험을 살려 울금 재배에 나섰다고 한다. 생강 과의 울금은, 고등어에 넣고 조리를 하면 비린내를 없애 주는 등, 요리의 밑재료로서의 역할을 톡톡히 할 뿐만 아니라, 그 안에 들어있는 '커큐민' 성분이, 골다공증 등에 특효가 있다는 것이다.

 

특효는 울금만이 아니다. 마이클이 찾아간 까페에서 비밀의 재료를 넣은, 연두빛의 해독 쥬스를 만난다. 역시나 그 비법을 찾아 해독 쥬스의 원료를 재배하는 농장에서 찾아낸 것은, 바로, 우리밀 싹이다. 15센티 정도 자란 밀싹은, 그대로 즙을 내어 쥬스로 마셔도, 부침개 등 각종 요리의 재료로 쓰여지며, 풍부한 비타민과 미네랄의 공급은 물론, sodg효소가 많아 암과 노화를 유발하는 활성 산소를 잡아주는 역할을 한다고 한다.

 

이렇게 다시 돌아온 인터래뱅의 농부들은 적극적으로, 편협한 식생활로 인해 병들어 가는 국민 식생활을 바로 잡는 '의사'의 역할을 자임하고 나선다.

그것을 위해 이제 그들이 키우는 것은, 골다골증에 좋다는 울금, 해독에 효과가 좋은 밀싹, 당뇨에 특효약인 여주 등이다.  이들 작물을 키우면서 그들은, 소극적인 생산자를 넘어, 주체적인 건강 지킴이로 되살아 난다.

어디 그뿐인가, 사과로 와인을 만들고, 도시 양봉을 개척하며, 집밥 트렌드에 맞춘 계절 밥상이라는 새로운 농업의 트렌드를 개척하는 농부들도 있다.

 

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3,4부를 통해 다시 돌아온, 이른바 인터래뱅 농부들을 통해 <농부가 사라졌다>가 보여주고자 하는 것은, 침체되어 가고 있는 농업의 대안이다.

산업을 발전시키기 위해, 저가의 쌀 생산 정책을 유지해왔던, 거기에 이제 쌀시장 마저 개방한 우리나라에서 우리쌀을 지키기 위한 농부들의 고육지책은 농업의 고사를 낳았다. 곡창 지대마저, 하나 둘씩 논을 갈아엎어, 꽃 등의 화훼 농가로 전업을 하는 실정이다.

그렇게 고사되어 가는 농업 현실에서, <농부가 돌아왔다>가 모색한 해결책은, 바로 '닥파머' 혹은 직접 트렌드를 개척해가는 인터래뱅 농부로 귀결된다. 각종 현대병에 시달리는 도시인들에 맞춤 건강 식품을 생산하고, 주체적으로 시장을 개척함으로써, '만농 인력의 법칙'을 구현하자는 것이다.

 

또한 <농부가 사라졌다>는 농가 인구가 급속도로 줄어드는 가운데에서도, 2012년 8706가구에서 2013년 상반기에만 17745가구로 급격하게 늘어나는 귀농 트렌드의 발맞춘 제안이기도 하다. 실제 귀농을 했다가도 적응을 하지 못해 역귀농하는 인구가 늘어나는 과정에서, <농부가 사라졌다>는 이 시대의 트렌드 귀농의 대안을 제시했다는 점에서도 또한 유의미하다.

 

농사비와 사료값도 나오지 않아 사라졌던 현실의 농부들로 부터 시작하여, 현재의 트렌드에 맞춰 현대인의 건강을 지키고, 트렌드에 맞춘 농산물을 적극적으로 개척하는 농부상을 구현해 냄으로써, <농부가 사라졌다>는 대안적 농업의 지평을 열어보인다

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by meditator 2014.10.10 11:08

플리처 상 후보에 오르고, 137주 연속 전미 베스트셀러에 빛나는 바바라 킹솔버의 [포이즌우드바이블]은 콩고로 전도를 떠난 네이선 목사 가족의 이야기이다. 콩고 오지로 부임해 간 미국 남부의 침례교 목사 네이선은 작은 양이 허락된 짐 속에, 그가 즐겨 키우던 식물들의 종자를 포함시킨다. 하지만, 이방의 콩고의 토양에서, 미국의 종자들은 무기력하다. 겨우 심어놓았는가 싶으면 우기의 비 한 번에 쓸려내려가고, 원주민의 충고에 따라, 무덤만큼 높은 둔덕을 쌓아, 겨우 싹을 틔우고, 아프리카 정글만큼 무성하게 키웠지만, 열매를 맺지 못한다. 


하지만 열매를 맺지 못하는 건 [포이즌 우드 바이블]의 씨앗들만이 아니다. 최근 급격하게 변화하는 기후로 우리나라의 씨앗들도 어떤 해는 가물어, 또 어떤 해는 폭우에 그 씨앗의 성취를 보지 못하는 경우가 비일비재하다. 어디 그뿐인가, [포이즌 우드 바이블]에서 미국의 목사는 그의 오만함이 끝내 가족의 희생과, 선교의 실패로 끝을 맺지만, 지금 전세계에서 활약하는 농산물 다국적 회사들은 나날이 그 사세를 확장하는 중이다. 우리의 농부들은, 다국적 품종 회사에서 씨앗을 사고, 그 씨앗에만 듣는 비료를 사서 농사를 지어야만 한다. 한 해 농사 이후에, 다시 씨앗을 받아 다음 해 농사를 지을 수 없다. 그렇게 되면, 제초제 등의 공급이 끊길 수도 있으니까. 해마다 땅은 수없이 퍼부어지는 각종 성장을 촉진하는 보조제로, 특정 성분이 과잉되어 산성화되어 가고, 농부들은 그 비용에 등골이 휜다. 농업뿐인가. 풀대신 좋은 고기를 만드는 여물을 수입해 먹여야 하는 축산 농가 역시 적자를 면할 길이 없다. 

농부가사라졌다 포스터

바로 이런 우리 농업의 현실을 역설적으로 접근한 프로그램이 등장했다. 바로 tvn의 <농부가 사라졌다>가 그것이다. 국제 시장의 변동으로, 각종 씨앗과 농약, 사료의 가격이 폭등하자, 더 이상 농사를 지을 수 없다며 농부들이 사라져 간다. 가장 현실이면서도, 가장 안이하게 생각한, 우리 먹거리의 현 상황을 기반으로 한, '버츄얼 다큐' <농부가 사라졌다>는 이렇게 시작된다. 

하지만, 이 비감한 상황을 <농부가 사라졌다>는 한편의 블랙코미디처럼 접근한다. 식량문제 전문가이자,  농촌 경제 연구가로 2014년 캐나다 올해의 다큐멘터리 상을 받은 프로듀서 마이클을 등장하여, 사라진 농부들을 찾는 미스터리 스타일로 우리 식량 현실을 짚어간다. 

9월 18일 방영된 1회에서는, 농부가 사라진 후, 과일과 채소 공급이 끊인 현실을 조망하고, 그럼에도 불구하고, 어디선가 비밀리에 거래되는 야채들을 쫓아 사라진 농부들을 추적한다. 치솟는 수입 종자와 사료 값으로 대다수의 농민이 농업과 축산업을 작파한 가운데 에서도 여전히 신선한 과일과 야채를 생산하는 비밀을 파헤치는 식이다. 

강원도 산골의 여성 농부들을 찾아 나서는 여정을 통해, 마이클이 찾아낸 것은, 바로, 거센 다국적 기업의 공세에도 굳굳하게 살아남은 우리 토종 종자의 건재함이다. 그리고, 비료와 영양제 등으로 힘을 잃은 대다수의 농토와 달리, 고되지만, 제초체 등을 사용하지 않고, 본연의 땅힘을 바탕으로 버틴 토종 농법은, 농부들이 사라진 이후에도 신선한 먹거리를 생산한다. 

9월18일 방송이, 품종의 식민지화가 진행되는 가운데에서 존폐 기로에 놓인 농업 현실과, 그 대안으로서 토종 씨앗을 통한, '식량 주권' 문제를 제기했다면, 25일에 방영된 <농부가 사라졌다>는 그 주제를 이어가며, 분야를 다양하게 접근한다.

'농사를 짓고 싶은 사람은 소비자를 스스로 끌어들이는 능력이 있어야 한다'는 전설의 농학자(?) 아이작 뉴튼의 '만농인력의 법칙'이 등장하고, 비밀 결사 집단인 인터러뱅과, 우리나라 버전 인터나방을 통해 그 역사와 근원을 바탕으로, 농부가 사라진 가운데에서도 농업을 면면히 이어가는 비밀 결사 조직의 유래를 찾아낸다. 

콩고의 농부들처럼 고추를 심은 고랑을 두둑하게 하여, 뿌리를 든든히 내리게 함으로써 병충해와 폭우를 피해가는 자생력을 키운 '뿌리 농부'와, 풀어놓은 채 각종 약재며 좋은 풀을 먹여 한 알에 800원자리 달걀을 생산해 내는 농부 등이 마이클이 찾아낸 인터래뱅의 실체이다. 

2회에서 주목할 만한 점은, 마이클이 찾아간 소 농장에서 찾아진다. 육질을 좋게 하기 위해 거세하지도 않고, 그래서 사사건건 싸움박질을 하는 소들을 키우는 이 농장의 고기들은 2,3 등급이거나, 심지어 등급이 없다. 마블링 따위는 고려 대상이 아니다. 그런데 놀라웁게도, 이 농장의 고기들과, 이른바 1등급 플러스, 플러스의 고기들을 함께 비교 시식했을 때, 맛의 차이가 나지 않는 것으로, 오히려 2,3 등급이거나, 등급을 받지 못한 농장의 고기가 약간 앞서는 것으로 나온다. 우리의 미각을 현혹하는 '마블링' 혹은 등급제의 허실이 낱낱이 드러나는 순간이다. 

맛의 문제 만이 아니다. 실제 대다수 농촌을 다루는 프로그램에서도 드러나듯이, 전체적으로 농업이 사양산업이 되면서 농업 종사 인구가 절대적으로 줄고, 고령화 되는 상황에 대한 대안도 등장한다. 제주도에서 약초를 키우는 농장, 이 농장의 일꾼은 제주도 흑돼지이다. 주인이 풀어 놓기가 무섭게, 흑돼지들은 농장 곳곳을 누비며 잡초를 먹어치운다. 친환경 농사의 최대의 주적이랄 수 있는 잡초 제거가, 단숨에 해결된다. 돼지의 동료들도 있다. 세계 각지의 유기농 농장을 돌아다니며 일도 하고, 여행도 즐기는 우퍼 역시, 바쁜 일손을 거둔다.

<농부가 사라졌다>가 근저에 깐 주제 의식은 심각하다 못해 절박하다. 하지만, 다큐는, 그 심각함을 비장한 목소리 대신, 역설적으로 이런 상황에서 농부들이 사라진다면? 이란 물음을 가지고 재밌게 접근한다. 주제 의식은 강고하지만, 미스터리식 접근 과정은 흥미롭고 신선하다. 하지만 그 과정에서, 토종 씨앗에서 부터, 뿌리 농사, 축산 등급제, 농촌의 일손 부족 현상등, 섬세하게 놓치지 않고 짚고 간다. 오히려, 그래서 다국적 기업에 종속된 농축산 현실이 실감나게 다가오고, 마이클이 찾아 낸 하나하나의 실마리들이 더 머리에, 눈에, 귀에 쏙쏙 들어온다. 다큐가 보여 줄 수 있는 새로운 경지다.  


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by meditator 2014.09.26 13:49
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