5회 더 뮤지컬 어워즈 소극장 창작 뮤지컬 상, 18회 한국 뮤지컬 대상 베스트 창작 뮤지컬 상에 빛나는 <왕세자 실종 사건>은 성남, 부천 등의 아트 센터를 통해 장기 공연 중이다. 제목에서도 이미 알 수 있듯이 이 작품은 '조선'이라는 시대를 배경으로 삼아, 하룻밤 사이에 '실종'된 왕세자, 즉 왕과 중전의 아들에 대한 이야기이다. '미스터리 멜로'를 내건 뮤지컬답게, 뮤지컬은 실종된 아들을 찾기위해 맹목적인 '중전'과 이런 중전에 맞대응하여 지킬 것이 많은 임금과 측근의 긴장감넘치는 대결로 이어진다. 길고도 지리한 궁궐의 밤을 견디기 위해 하릴없이 술잔이나 기울이던 어미 중전은 하지만 아들의 '실종' 앞에 지아비인 국본 임금은 물론이요, 그간 자신의 측근이라 생각했던 모두에게 '의심'을 던진다. 아들을 잃은 어미이기에 가능하다. 물론 뮤지컬 <왕세자 실종 사건>은 이렇게 맹목적인 어미의 아들 실종 사건으로 시작하여, 뜻밖에도 연극이 표방하듯 '미스터리 멜로'로 장르를 전환한다. 하지만, 연극이 종료된 이후에도, 그래서 왕제자는? 이라는 물음표를 지울 수 없듯, 기꺼이 멜로의 떡밥이 된 '아들의 실종'과 '애타는 모정'은 이 연극으로 발길을 돌리게 만든 가장 큰 변수였다. 




자식잃은 어미들이 만들어 가는 스릴러 
연극만이 아니다. 손예진의 영화 인생의 변곡점이라 칭해지는 <비밀은 없다> 역시 마찬가지다. 국회의원 선거에 출마한 남편 종찬(김주혁 분)의 내조에 바빴던 아내 연홍(손예진 분)은 딸이 실종되자 오로지 딸을 찾기 위해 고군분투한다. 그 와중에도 자신의 정치 행보에 바쁜 남편에 실망하고 분노하며, 그 누구도 믿을 수 없는 주변 사람들의 벽 앞에서 엄마 연홍은 하루하루 돌아오지 않는 혈육의 부재에 미쳐가며, 그러면서도 딸을 찾기 위해 수단과 방법을 가리지 않는다. 

드라마로 오면 '모정'의 시련은 더 익숙하다. 22일부터 방영이 시작된 <원티드> 역시 잠시잠깐 사이에 7살 먹은 아들을 잃은 최정상의 여배우 정혜인(김아중 분)이 주인공이다. 아들을 데려간 유괴범은 그녀의 아들을 볼모로 삼아, 그녀에게 '리얼리티 쇼'를 방영할 것을 요구하고, 모든 것을 내려놓고 은퇴를 선언했던 정혜인은 자신의 은퇴를 번복하고, 아들을 찾는 리얼리티 쇼의 주인공으로 다시 돌아온다. 매회, 유괴범의 미션에 따라 아들을 찾기 위해 고군부투하는 그녀, 그녀는 아들을 찾기 위해 맹목적 모정과 그로 인해 빚어지는 때론 부도덕할 수도 있는 수단 사이에서 고뇌하고, 그런 그녀를 돕기 위해 나선 주변인들의 엇갈기는 이해는 고스란히 우리 사회의 단면으로 상징된다. 

이런 아들을 잃은 엄마의 고군분투는 드라마로 처음이 아니다. 2014년 방영되었던 이보영 주연의 <신의 선물-14일> 역시 그 시작은 시사프로 방송 작가인 김수현이 딸을 잃어버리는 것으로 시작된다. 역시도 여기에서 '방송'이 배경으로 등장하며, 엄마는 그 누구도 믿을 수 없는 주변 사람들을 차치하고, 홀로 아이를 찾기 위해 '사지'로 뛰어든다. 하지만, 그녀에게 돌아온 것은 차가운 딸의 주검, 통곡하는 그녀에게, 뜻밖에도 '신의 선물'처럼 되돌려진 14일의 시간이 주어지고, 그 시간을 되돌리기 위해 엄마는 다시 '폭주'한다. 

위의 두 드라마처럼 자식을 잃은 경우는 아니지만, 2015년 방영된 <마을-아치아라의 비밀>에서 주요한 극의 동인 역시 '모성'이다. 자식을 잃고 그 잃은 아이를 찾기 위해 맹목적인 모정과 달리, <마을-아치아라의 비밀>은 우리가 관성적으로 알고 있는 '모정'의 또 다른 면을, 우리 사회가 가진 비윤리적은 속내의 상징으로 차용한다. 



스릴러 속의 '모성', 가족이 허물어져가는 사회를 반증하다. 
이렇게 뮤지컬, 영화, 그리고 몇 편의 드라마들이 '모성'을 엔진으로 삼는다. 또한 이들 작품에서 '어미'는 '어미'로서 존재감의 의미가 되는 아이를 잃고, 절규하며, 그 스스로 아이를 찾기 위해 '스릴러'의 주인공이 된다. 이렇게 분야를 막론하고, 스릴러에서 '모성'이 '엔진'으로 추진되는 것은, 바로 우리 사회가 '가족'이라는 기본 단위 위에 세워진, 특히나 사회적 안전 장치가 미흡한 대한민국에서 '가족'은 한 사회 속에서 사람이 기대어 살아갈 수 있는 유일한 안식처이기에 '대중적 흡인력'을 가지기 때문이다. 엄마의 실종을 다룬 <엄마를 부탁해>가 센세이셔널한 베스트셀러가 되었듯이, 여전히 우리 사회에서 '엄마'란 존재는 가치 판단 이전의 수호신과 같은 존재로 '대중적'인 접근을 용이하게 하는 주요 장치가 된다. 

동시에, 최근 '모성'이 스릴러의 주인공이 된 것은, 역설적으로 '모성'의 위기, '가족'의 위기를 상징한다. <왕세자 살인 사건>의 중전은 아들이 실종되는 그 시각, 임금이 찾지 않는 처소에서 홀로 궁인을 상대로 술잔을 기울이다, 아들의 실종조차 놓쳤으며, <신의 선물-14일>이나, <원티드>의 엄마는 아이를 자상하게 살피기에 너무 바빠던 커리어 우먼이다. 그래서 그들은 자신들이 미처 다하지 못한 '모성'에의 후회를 짊어지고, 자식의 실종에 '순교자'가 된다. 

또한 아이러니한 것은, 이들 '엄마'들이 그 불리한 사회적 조건 속에서도 여전히 '모성'의 신화를 써내려 가는 반면, 정작 아이에게 유전자적 정보를 물려준 '아비'의 존재는 무기력하거나, 오히려 '적'이 된다. <왕세자 살인 사건>의 임금은 실종된 왕세자보다 자신의 위신이 더 중요하고, <비밀은 없다> 국회의원 후보 아버지는 자식의 실종조차 국회의원 당선의 디딤돌로 여긴다. 그리고 그의 부도덕함은 종내 그를 '비속 살해범'으로 몰고 간다. 드라마에서 아버지들도 다르지 않다. <신의 선물-14일>에서도 딸의 실종과 죽음의 귀책 사유는 궁극적으로 양심적인 변호사연했던 아버지 한기훈(김태우 분)로 귀결된다. <원티드>의 아버지는 친아버지가 아니라는 이유로 아들의 실종과 아내의 절박함에 팔짱을 끼고 관전할 뿐이다. 아비는 있으되, 무기력하거나, 자신의 사회적 위신이나 이기적 욕심으로 자식마저 희생하는 존재가 된다. 마찬가지로, 엄마와 아이를 '사회'는 전혀 보호해 주지 않을 뿐더러, 자식잃은 어미가 기댈 언덕조차 되지 않는다. 

부도덕한 아버지, 뒤늦게나마 '모성'의 이름으로 자식을 위해 '헌신'하는 어머니, 이들은 부도덕해진 '가부장제'와, 사회, 그리고 그에 대항하는 존재로서의 '본원적 모성'이란 대립각을 세운다. 그를 통해 이제 우리 사회를 버티어 가고 있는 '가족'이란 존재가 얼마나 무기력하며, 허울뿐인 단위인가를 드러내고 있다. 본의 아닌 '모계 사회'로의 귀결이다. 


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by meditator 2016.07.01 06:11

6월 23일 개봉된 <비밀은 없다>는 여러 가지의 수식어가 붙는다. 우선 이경미 작품의 7년만의 작품이라는 것이다. 안면홍조에 맹목적인 짝사랑을 하는 여주인공이라는 양미숙(공효진 분)은 동서양을 막록하고 전무후무했기에 오래도록 회자되었다, 그래서 이경미 감독이 오래만에 또 다른 여주인공 연홍(손예진 분)을 앞세워 '스릴러'라는 장르로 돌아왔다고 했을 때, <미스 홍당무>의 세계가 지난 7년간의 숙성 과정을 거쳐 어떻게 변화, 혹은 심화되었나 기대가 되었다. 거기에, 두번째 결혼을 하겠다는 아내에게 차라리 별을 따달라고 하라며 무기력한 호소를 하던, 기발한 로맨틱 코미디 <아내가 결혼했다>의 김주혁, 손예진 커플이 다시 부부로 만나, 이번엔 어떤 기막힌 인연을 보여줄까도 관심의 대상이 되었다. 




다시 돌아온 이경미, 이번엔 양미숙 대신 연홍?
<아내가 결혼했다>에서 무려 두 번의 결혼을 통해 결혼 생활의 위기를 겪었던 김주혁, 손예진 부부, 역시나 아니나 다를까, 이번에도 그들의 결혼은 순탄치 않았다. <아내가 결혼했다>로부터 8년이 지난 두 배우는 '사랑'의 독점을 두고 실랑이를 벌이던 풋풋한 부부에서, 이제 소녀가 된 딸을 둔 중년의 부부로 등장한다. 앵커 출신의 소장파 정치인으로 텃밭 정치인이 자리잡고 있는 지역색이 강한 도시에서 공천을 받아 국회의원 선거를 앞둔 젊은 후보 종찬(김주혁 분)과, 그 지역 사람들이 배척하는 지역 출신의 아내로 물심양면으로 남편 뒷바라지에 여념없는 아내 연홍(손예진 분)이 바로 돌아온 두 사람의 캐릭터다. 

불과 15일을 앞둔 국회의원 선거일, 종찬의 참모들로 분주한 종찬의 집, 아내 연홍은 아침부터 그들을 위한 김밥을 싸느라 딸 연홍과 눈을 맞출 사이도 없다. 그런 엄마의 분주함을 이해한다는 듯 딸은 친구와 함께 알아서 과제를 하고 오겠다 하고. 엄마는 그래도 못미더운 듯 딸 친구의 전화 번호를 남기라 하는데. 하지만 바로 그 딸 입에 김밤 하나를 넣어주었던 엄마의 바쁜 손길이 딸과 엄마의 마지막 만남이 된다. 그리고 이어진 딸의 실종. 

그간 남편의 당선을 위해, 불리한 자신의 출신지까지 감수하며 불철주야 선거 운동에 매달렸던 아내는 딸의 실종으로 가속도를 내던 선거의 리듬에서 튕겨져 나온다. 제 아무리 남편의 선거가 중요하다 해도, 그게 얼마 안남았다 해도 부모에겐 피붙이보다 더한 존재가 있으랴. 어라, 그런데 이상하다. 들어오지 않는 딸로 인해 충격을 받은 연홍과 달리, 아버지인 남편의 태도가 이상하다. 그도 아버지아닌가? 하지만, 그는 아버지의 자리보다, 정치인의 자리가 우선인 듯하다. 




영화는 정치인 종찬의 선거 운동과 딸의 실종까지 이어진 상황을 분주함과, 우리나라의 정치 현실이 가진 지역색의 모순, 그리고 그 속에서 고군분투하는 타 지역 출신의 정치인 아내 연홍의 모습을 통해 개연성있게 그려낸다. 하지만 '개연성'은 거기까지이다. 아니 처음 딸이 들어오지 않는 상황에서 당혹스러워하는 엄마와, 거물 여정치인과 레지던스 호텔에서 자식을 잃더라도를 운운하는 냉혹한 정치인의 면모를 보인 종찬의 모습을 통해 이 부부 사이의 궤멸은 충분히 예상된다. 

스릴러의 개연성 대신 연홍이라는 캐릭터의 폭주로 
하지만 영화가 스릴러로서의 개연성을 쌓는 건 거기까지이다. 딸의 실종 초반 딸의 실종을 둘러싼 선거 운동의 혼란, 정치인 종찬의 위기, 그럼에도 불구하고 끝까지 선거에 임하겠다는 정치인 종찬, 그런 종찬에게 배신감을 느끼며 홀로 딸을 찾기 위해 애를 쓰는 연홍은 잠시 뒤, 그녀의 산발인 머리와 함께, 그녀의 혼란스런 상태를 드러내며 영화도 함께 혼란스러워져 간다. 이경미 감독의 전작 <미스 홍당무>가 기괴한, 혹은 기발한 캐릭터인 양미숙을 통해 결국은 미스터리같은 해프닝 그녀의 짝사랑 사수 작전을 설명해 냈듯이, 이경미 감독의 차기작 <비밀은 없다> 역시 정치인의 현모양처 연홍의 이면과 딸을 잃은 그녀의 폭주를 통해, 한 소녀의 실종 사건을 설명하고자 한다. 

영화는 정치인 종찬이 처한 지역의 위기와 그를 둘러싼 정치판, 혹은 강고한 지역색의 압박을 드러내는가 싶다가, 혹은 딸의 친구라기엔 수상쩍은 최미옥(김소희 분)과 그를 통해 살짝살짝 드러난 딸의 이면을 보여주는가 싶다가도, 곧 연홍의 맹목적 모정의 폭주에 집중한다. 절정에서 무당의 서슬퍼런 칼춤 아래 두 눈에 촛점을 잃고, 머리를 조아리며, 사투리로 속내를 털어놓는 그 절정의 한 장면으로 설명되듯, 남편 정치인을 따라 타 지역에서 고립된 그래서 그 누구도 믿을 수 없는 엄마, 정치인의 아내로 살기 위해 자신의 진짜 모습을 덮은 채 현모양처로 포장해 왔던 알고보면 딸 못지 않았던 자유로운 영혼의 소유자 연홍이라는 캐릭터를 통해 딸을 잃은 모정의 질주를 설명하고자 한다. 

하지만 안타깝게도 손예진이란 배우를 통해 드러난 또 하나의 신선한 캐릭터 연홍은, 스릴러 장르로서의 <비밀은 없다>와 충돌한다. 초반 정치인 딸의 실종이란 스릴러 장르는 중반 이중적 성격의 연홍이란 모정의 질주를 통해, 딸을 잃은 엄마의 절망을 호소하는데는 성공하였을지 몰라도, 대신 스릴러로서 영화를 보는 관객들이 '실종'이라는 문제에 집중하는데 방해를 한다. 결국은 종반부에 드러난 사건을 놓고 보면, 차라리 연홍의 정신없는 폭주 대신, 차곡차곡 침착하게 스릴로로서의 개연성을 쌓았다면 꽤나 설득력있는 장르물이 되었을 <비밀은 없다>는 감독 이경미의 스타일에 대한 천착으로 개연성 대신 기괴한 분위기를 남긴다. 




정작 영화가 다시 스릴러로서 방향을 잡기 시작한 것은 영화 후반부 미옥의 속내가 드러나면서 부터이다. 미옥의 속내가 드러나고 '엄마'의 복수가 진행되고, 황량한 벌판에서 벌어진 두 부부의 혈투로 마무리된 영화는 그 자체로 충분히 매력적이었지만, 보는 관객은, 자꾸 질문을 던지게 된다. 엄마인 연홍의 혼돈과 불안, 그리고 배신감과 분노는 충분히 이해가 되었지만, 종내 정체가 모호했던 미옥의 속내가 갑자기 드러난 그 이유와, 결국은 '비속 살해'에 봉착하게된 정치인 종찬 캐릭터는 너무 단편적으로 다루어진다. 뿐만 아니라, 영화 초반 그토록 분위기를 잡았던 '지방색'이라는 대한민국 현실의 정치적 아이러니는 그저 정치인 종찬의 당선을 위한 소모품으로 소비된다. 또한 아쉬운 것은 두 소녀의 입맞춤까지 나아가며 소녀들의 외로운 우정에 굳이 어떤 색채를 입혔어야 할까 하는 설정의 아쉬움도 남는다. 

이경미 감독에겐 양미숙을 뛰어넘을 또 하나의 여성 캐릭터의 탄생이 숙제였을까? <비밀은 없다>를 보고 나면 그런 생각을 하게 된다. 마치 이 영화가 한 사람의 작품일까 싶게, 스릴러로서의 스토리와, 그 속에서 튀어나와 독자적 분투를 하는 연홍이란 모성은 장르로서 차곡차곡 쌓아서 개연성을 통해 추리해 나갈 관객들에게, 캐릭터의 강렬한 존재로 대신 설득하고자 한다. 하지만 <비밀은 없다>는 안타깝게도 결국은 해프닝이 되고만 사랑이야기 <미스 홍당무>처럼 캐릭터로 퉁 치기엔 묵직한 스릴러였다는데 착오가 있다. '스타일'로 치부하기엔 불친절한 스릴러다. 7년의 장고가 안타깝다. 초반에 벌인 판과, 후반부 극적 해결 등 영화적으로 매력적 요소는 그럼에도 분명하다. 조금 더 보는 사람들과 호흡하는 영화의 여지가 충분했던 <비밀은 없다>가 그래서 더 아쉽다. 


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by meditator 2016.06.27 17:51
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