3.1%, 3.9%, 2.3% 이건 종편이나 케이블의 시청률이 아니다. 주중 공중파 예능의 시청률이다. <룸메이트> 11회 3.1%(닐슨 코리아 전국 기준), <에코 빌리지 즐거운家> 13회 3.9%(닐슨 코리아 전국 기준) <헬로 이방인> 9회 2.3%(닐슨 코리아 전국 기준)이 그 현실이다. 이 중 주말을 책임지던 <룸메이트>가 평균 7%의 시청률을 보이다 주중으로 보면서 3%대로 폭락했고, <에코 빌리지 즐거운家> 역시 그나마 5,4%대가 나오던 시청률이 주중으로 오면서 3%대가 되었다. <헬로 이방인>의 경우, 어느 시간대를 가던지 3%대를 넘어서지 못하고 있다. 

그런데 이들 프로그램, 이른바 요즘 트렌드를 충실하게 반영하고 있는 예능들이다. 외국인에, 전원 생활의 세컨드 라이프에, 셰어하우스까지. 자연을 벗삼아, 혹은 아름다운 집에서 아름다운 선남선녀 혹은 외국인들이 함께 모여 즐겁게 생활한다. 굳이 <삼시세끼>랑 다를게 뭐 있겠는가 싶다. 그런데 케이블인 <삼시세끼>가 8%대를 넘으며 놀라운 화제성을 불러 일으키는 것과 달리, 비슷한 상황을 연출하는 이들 예능들에 사람들은 관심을 가지지 않는다. 도대체 무엇이 다른 것일까?

왜 kbs를 떠나 오게 되었는가? 라는 질문에, 나영석 피디는 끝도 없이 계속 되어야 하는 공중파 예능을 든다. 자신에게서 퍼낼 아이디어가 다 고갈되고, 체력마저 방전되어도, 담주 방영분을 찍고 또 찍어야 하는, 끝없는 순환선같은 공중파 예능이, 예능 피디로서 자신을 지치게 만들었다고 토로한다. 그래서, 한때 사람들의 환호를 받는 것도 잠시 결국은 대중들의 외면 속에 쓸쓸히 사라지는 예능을 만들고 싶지 않다는 그의 소망이, 공중파를 떠나오게 하였고, 그의 소원대로, 그는, tvn에서 짤막한 시즌제의 예능으로 괄목할 만한 성과를 거두고 있다. 나날이 치솟는 시청률을 보이고 있는 <삼시 세끼> 이번 시즌은 겨우 11부작, 이제 겨우 3회를 남겨두고 있다. 

이런 나영석 피디의 예언을 가장 잘 증명해 주고 있는 것이 바로, 나영석 피디가 런칭한 <인간의 조건>이다. 토요일 밤, 아날로스적인 삶을 예능에 도입해 화제가 되었던 <인간의 조건>이지만, 89회를 맞이한 지금, 소재 고갈로 화제성은 커녕, 존립에 위기를 보이고 있는 중이다. 
<헬로 이방인>의 경우, 추석 특집 파일럿으로 방영되었을 때만 해도 화제를 불러 일으켰지만, 정작 본방이 되자, 사람들의 관심을 차갑게 식어갔다. 요즘 인기를 끈다는 강남이 들어와도, 에네스 카야가 인기가 있자, 그와 같은 나라 사람인 핫산을 등장시켜도, 열일곱살 레오나르도 디카프리오의 젊은 시절을 닮은 꽃띠 소년을 등장시켜도 시청률은 요지부동이다. 결국 파일럿을 넘어설 기획이 아니었음을 증명하는 셈이 되고만다. 이국주 등 요즘 인기가 있는 화려한 멤버로 의욕적으로 시작된 룸메이트 시즌2의 화제성도 몇 회를 넘기지 못했다. 연예인들이 모여 스스로 집을 짓겠다는 에코 빌리지 즐거운家 역시 화제의 인물 장동민이 있어도 어쩌지를 못한다. 인기를 끌고 있는 <삼시 세끼>도 11부작을 하는 마당에,  결국, 애초에, 이들 프로그램이 장기 프로그램으로 기획되기엔 무리가 아니었을까란 뒤늦은 질문을 던져보게 되는 것이다. 

'룸메이트' 잭슨이 화면 속 자신의 모습을 보고 흥분했다. ⓒ SBS 방송화면

<삼시세끼>가 수수를 벤다면, <룸메이트>엔 여섯 포대의 콩 폭탄이 터졌다. 삼시세끼가 텃밭의 농작물만으로 한 끼를 해결한다면, <에코 빌리지 즐거운 家>는 아예 텃밭부터 만들기 시작했다. <삼시세끼>가 강원도 산골에 떨어진 고립된 생활을 다루었다면, <헬로 이방인>은 서해안 삽시도의 섬마을에 외국인들을 떨어 뜨려 놓았다. 다르지 않은 거 같은데, 막상 보면 이들 프로그램은 천지 차이다. 
말 그대로 '삼시세끼'를 해먹는 것이 미션의 전부인 <삼시 세끼>는 '슬로우 라이프'를 처음 도입한 예능답게 모든 것이 느리게 흘러간다. 일주일에 하루 방영하는 하루분의 방영 시간 동안, 출연자들이 오고 장을 봐다 밥을 해먹다 보면, 금세 하루 해가 지나간다. 기껏해야, 고깃값으로 수수 좀 베다 말뿐이다. 게스트라 봐야, 하룻 저녁 거나하게 지내고 아침녁에 부리나케 줄도망치기 태반이다. 
그에 반해, 다른 프로그램들은 왁자지껄하다. 출연자들부터, 누가누구인지 다 익히기에 한 회차가 모자를 때가 있고, 그들이 모여 늘 무언가를 번다하게 한다. 끊임없이 미션이 주어지고, 출연자들은 그것을 해내느라 분주하다. 리얼리티 프로그램의 초창기 버전을 여전히 되풀이 하고 있다. 

그런데 안타깝게도 이들이 하는 미션이 새롭지 않다. <룸메이트>는 폭탄으로 맞은 콩으로 두부를 만들기 위해, 두부를 만드는데 필요한 맷돌과 가마솥을 사기 위해 황학동 만물 시장을 갔다. 황학동 만물 시장, 이곳은 마치 예능의 필수코스인 것처럼, <무한도전><나혼자 산다>를 비롯하여 모든 예능이 한번씩 거쳐간 곳이다. <룸메이트>도 어김없이, 그리고 변함없이 '추억'을 되새기며 새롭지 않게 그곳을 다녀온다. 
<헬로 이방인>이 다녀온 삽시도 역시 마찬가지다. 삽시도라는 섬은 새로울 지 몰라도, 거기서 이방인들이 하는 갯벌체험은 이제 예능에선 올드한 아이템이다. 
공교롭게도 10일 방영분, <에코 빌리지 즐거운家>와 <라디오 스타>에는 걸스데이 혜리가 동시에 출연했는데, <에코 빌리지 즐거운家>에 혜리가 출연한 사실은 화제가 되지 않았다. 걸스데이 전 그룹이 출동하여, 머리가 산발이 되도록 일을 했는데도 말이다. 

무엇보다, 한 주가 이제 막 시동을 거는 화요일 밤, 늦은 시간, 텔레비젼 속 연예인들이 함께 모여 멋들어진 셰어하우스에서 한가롭게 지내는 모습은, '휴식'이라기보다는, 어쩐지 '위화감'에 가깝다. 그들의 셰어 하우스는 너무 그림같고, 그들이 하는 '셰어'하는 삶은 여전히 작위적이다. 그저 연예인들의 함께 살기 코스프레란 감상을 넘기 힘들다. 마찬가지로, 김병만을 비롯한 멤버들이 제 아무리 진정성있게 열심히 일을 해도, 세컨드 라이프의 <에코 빌리지 즐거운家>의 정서 역시, <룸메이트>를 넘지 못한다. 수요일 역시 그런 연예인들의 왁자지껄한 놀이를 보고 즐기기엔 버거운 시간이다. 전주에, 폐광촌 모운동 마을에, 삽시도 까지 이방인들이 전국 방방 곡곡을 돌아다녀도, 어쩐지 1박2일 짝퉁같기만 하다. 무엇보다, <룸메이트>건, <에코 빌리지 즐거운 家>건 다 거기서 거기다. 셰어 하우스의 특징도, 세컨드 라이프의 신선함도 회를 거듭할 수록 희박해 진다. 외국인들이 등장해도 별 다르지 않다. 사람만 다르고, 배경만 다를 뿐 '동어반복'의 지루함이 느껴진다. 게다가 한 주가 시작되는 화요일부터, 왁자지껄 미션이 범벅인 리얼리티 프로그램은 어쩐지 버겁다. 

사실 <삼시세끼>는 꽃보다 시리즈의 스핀 오프같은 성격의 프로그램이다. 이미 <꽃보다 할배> 시리즈를 통해 이미지가 구축된 도회적인 이서진이란 인물을 전혀 다른 환경인 강원도 정선에 풀어 놓음으로써 빚어지는 이질적 분위기와, '삼시세끼'라는 단촐한 슬로우 라이프의 정서가 프로그램을 지배한다. 거기에,그와 함께 하는 옥택연을 비롯하여,  이서진을 찾아오는 게스트들도 시청자들에게 그리 낯설지 않다. 제 아무리 상대적으로 시청률이 낮았다 하더라도, <참 좋은 시절>이라는 드라마로 그와 함께 가족을 이루었던 연예인들이, 가족처럼 그를 찾아들기 시작한다. 연예인인데, 어쩐지 그들이 가족같다. 손호준도, 고아라도 이서진과 일면식이 없지만, 이미 낯설지 않다. 심지어, <꽃보다 청춘>의 손호준보다, <삼시세끼>의 손호준이 더 '해태'같다. 그래서, 이미 친숙한 이미지를 바탕으로 만들어지는 <삼시세끼>를 보면서, 새롭게 출연자와 게스트들에게 적응하기 위해 시청자들이 애써 노력할 필요가 없다. 출연자도, 미션도, 편안하다. 별 거 안하는데, 그 익숙함에, 느긋함에 미소를 지으면서 보고 있다. 
'미생'과 같은 전투를 치르고 난 한 주, 머리를 식히기에 딱 알맞은 정서의 프로그램이다. 

<삼시 세끼>를 비롯하여, <룸메이트>, <에코 빌리지 즐거운 家>, 그리고 <헬로 이방인>까지를 보고 있노라면, 뭐 그다지 다를 것도 없는 것 같다. 놀고, 먹고, 즐기고, 미션이랍시고 힘 좀 쓰고, 다 거기서 거기다. 그런데도, 그것들을 다루는 방식과 정서의 차이가. 이들 프로그램의 생사를 가른다. 누군가의 명언처럼, '문제는 '디테일'일지도 모르겠다. 하지만, 그 한 끗차이의 디테일이 공중파 예능을 무덤으로 보내고 있다. 


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by meditator 2014.12.12 18:24

9월 21일 <룸메이트>시즌2는 새로운 출연자들을 선보였다. 

<룸메이트> 출연한지 얼마 되지도 않아 물의를 일으켰던 박봄을 비롯하여, 다수의 출연자들이 집을 나가고(?), 배종옥, god의 박준형, 오나티 료헤이, 이국주, 갓세븐의 잭슨, 써니, 카라의 허영지 등이 삼청동 집을 찾았다. 시즌1의 멤버 중, 이동욱, 조세호, 박민우, 서강준, 나나가 잔류하여 이들을 맞이한다.

얼마전 <썰전>에서 추석 특집을 논하며, 최근 예능의 트렌드가 '이방인'이라고 정의했다. 그 과정에서 <룸메이트>가 추석 특집으로 이방인 특집을 해보는 것도 좋았을 것이라는 이야기가 나왔다. 그러자, 김구라는 그러다, 그 이방인 특집이 시청률이 더 나오면 어떻게 할 거냐고, 반응이 없는 <룸메이트>의 현 실상을 꼬집었다. 
마치 그런 <썰전>의 평가를 참조하기라도 한듯, 시즌2로 돌아온 <룸메이트>에는 이른바 '이방인'같지 않은 이방인들이 즐비하다. 

우선 박준형, 마흔 여섯 살의, 그룹 god의 맏형인 그는, 외모도 한국 사람같지 않지만, 하는 양도 여전히 이국적이다. 한국 말을 배우던 어린 시절 할머니 품에 자라, 말이 짧다는 그는, 그 짧았던 한국말의 기억만을 가진, 교포의 모습을 그대로 보인다. 사람을 만나면 다짜고짜, '헤이요'하며 팔을 엇갈리며 맞잡는 힙합식의 인사부터, 매사에 자연스러운 게 좋다는 그의 스타일은, 외양만 한국인이지, 영락없는 '외쿡사람'이다. 
그런 그를 만나, 말이 통하는 사람이 있어 반가운 잭슨도 마찬가지다. 홍콩에서 태어나고 자란, 펜싱 선수 출신의, 자신을 소개할라치면 양말을 벗고, 덤블링같은 무술 동작을 선보이는, 아이돌 그룹 갓세븐의 잭슨은, 어눌한 한국말에, 박준형과의 영어가 더 편한 외국인이다. 
천만을 훨씬 뛰어넘은 영화<명량>에서, 이순신 장군을 흠모해, 조국을 배신하고 조선을 위해 헌신하는 왜인으로 분한 오타니 료헤이는, 한국에서 활동한지 10년이나 되었다지만, 일본인이다. 
이렇게, 12명의 멤버 중, 세 명이, 이국적인 인물로 채워진, <룸메이트>는 그 분위기에서 시즌1에 비해 한결 다국적이다. 비록 인원수로는 세 명에 불과하지만, 시즌2 첫회 분량에서도 보여지듯이, 박준형, 잭슨의 활약은, 두 사람이라는 숫자로 설명하기 힘든 존재감을 드러낸다. 

(사진; osen)

그들과 함께, 시즌2를 이끌어가는 인물들의 면모 역시, 예능에서는 신선하기 이를데 없다. 나이를 묻지 말라는, 하지만 박준형이 누님이라 부르는 배종옥은 중진 연기자로, 예능에서는 첫 나들이이다. 하지만, 후배들에게 예능의 도움을 받겠다는 말과 다르게, 할 말은 하고야 마는 똑부러진, 그녀의 드라마 속 캐릭터가 어디 가지 않은 듯, 즉석 밥으로 김밥을 싸는 후배들에게 '화가 나려고 한다'는 발언에서 벌써, 주관이 뚜렷한 왕언니의 캐릭터가 드러난다. 
대세 개그맨이 된 이국주 역시 고정으로 리얼리티 프로그램에 진출하는 건 처음이다. 서슴지 않고 웨이브와 자신 버전의 '빨개요'를 선보이는 예의 대세로서의 활약도 활약이지만, 어설픈 요리 실력에  손 걷어부치고 나서는, 또 다른 '맏언니'의 면모로서, 이국주의 활약이 기대된다. 자신의 곁에 들러붙는(?) 잭슨에게, 혹시나 자신과 엮어 웃음 포인트를 만들어 내려는 의도가 아니냐는 이국주의 일침은, 그녀의 당당한 여성 캐릭터가 그저 만들어진 것이 아니라는 걸 보여준다. 
그들과 함께 합류한 카라의 허영지는 아예 연예인으로 출발한 지 겨우 한 달 밖에 되지 않았다. 하지만, 대선배 소녀시대 써니를 부르러 간 방문 앞에서 노크조차 하기 저어하는' 신참 소녀가, 낙지를 대하자 돌변한다. '맛있겠다'는 입맛 다심이 빈말이 아니게, 낙지를 쭉쭉 늘여, 턱턱 칼질해대는, 그녀의 캐릭터는, 여아이돌로써는 반전의 매력을 선사한다. 그리고 이렇게 신선한 캐릭터의 세 사람이 <룸메이트> 시즌2를 예측 불허의 기대작으로 만든다.

<룸메이트>를 기대작으로 만드는 것은, 신선한 인물들의 수혈만이 아니다. 그 캐릭터를 다루는 제작진의 시선이 기대 요인 중 하나다. 시즌1의 제작진이, 다수의 인물들을 모아놓고, 일본의 그룹홈을 다루는 예능을 흉내내어, 다짜고짜 러브라인 만들기에 고심했던 것과 달리, 시즌2의 제작진은 아직 초반이라 그런지 노골적으로 그 사심을 드러내지 않는다. 박준형에, 이국주에, 잭슨에, 시즌1과 멤버 구성의 성격도 다르다. 

그리고 멤버 별 각자를 다루는 모습도 나쁘지 않다. 같은 리얼리티 프로그램이지만, <오늘부터 출근>에서 마흔 여섯이나 먹었는데도 사회 생활을 모르는 망나니 같던 박준형은, <룸메이트> 시즌2에서는 여전히 자유분방하지만, 그 누구라도 선입견없이 따스하게 바라봐주는 오빠로 둔갑한다. 마흔 여섯 살의 그에게는, 소녀시대든, 이국주든, 그 누구든 이쁜 동생이다. 여전히 둘러대지 않고, 툭툭 아무 말이나 내뱉는 거 같지만, 그의 한 마디, 한 마디가, 주변 상황을 따스하게 만든다. '선생님'이라고 부르는 후배들과 함께 하는 예능이 걱정되었던 배종옥에게 서슴없이 다가가, 가장 소통할 대상이 되는 것도 박준형이다. 똑같은 사람인데, 전혀 다른 인물처럼 느껴지게 만드는 건, 결국 제작진의 깜냥이다. 
잭슨 역시 마찬가지다. 처음 소개될 때까지만 해도, 또 한 사람의 '헨리'가 등장하나 했다. 하지만, 자유분방하게 외국어를 구사하던 그가, 한국어로 인사하며 급 공손해지는 것처럼, 천방지축일 거 같던, 외국인 잭슨대신, 그저 사람이 그리운 이방의 소년이 그려진다. 자신을 소개할 때, 다짜고짜 덤블링하듯 중국 무예를 선보일 때만 해도, 자신을 드러내는데 능숙하구나 싶었던 것이, 새로운 사람이 올때마다, 쿵쿵거리는 착지의 충격을 감수하고, 그것이 되풀이하는 모습에선, 안쓰러움마저 느껴지는 애교스러운 캐릭터로 변모되기 시작한다. 그래서, 이국주의 의심에도 불구하고, 이국주에게 매달리는 그의 모습이, 큰 누나에게 어리광부리는 막내 동생처럼 정겹다. 

물론 첫 술에 배부르겠냐마는, 시즌2를 여는 <룸메이트>는 그래도 어쩐지, 시즌1처럼 무작정 러브라인에 매달리다 침몰하지는 않을 거 같은 기대감을 준다. 이제야 비로소, 다양한 사람들이 모여 사는 그룹 홈의 면모를 제대로 보여주지 않을까 하는 기대를 섣불리 해보게도 된다. 시즌1에서 우뚝 솟았던 조세호가, 대번에, 이번에는 만만치 않겠다는 듯 한 발 물러서는 모습도 나쁘지 않다. 그가 시즌1을 통해 재조명된 것이기는 하지만, 조세호 혼자 이끌어 가기엔, 주말 리얼리티의 하중이 너무 컸다. 그래서 그가 드러나보이지 않은 시즌2 멤버들의 존재감과 그들이 빗어내는 대안 가족으로의 하모니가 기대된다. 


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by meditator 2014.09.22 10:56
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