<1박2일>, <인간의 조건>, <나 혼자 산다>, <진짜 사나이>, <무한도전> 이들 프로그램의 공통점은? 맞다. 바로 남자들만의 예능이다. <<런닝맨>과 새로 시작하는 강호동의 예능 <맨발의 친구들>은 여성 멤버가 있긴 하지만 프로그램 내내 종횡무진 달려야 산다던가, 외국에 나가 무일푼으로 그 나라 사람처럼 생활해야 하는 포맷은 여성을 포함한다지만 기본적인 흐름에 있어서는 남성적이다. <남자의 자격>이 101가지의 미션을 다하지 못하고 역사의 한 장이 되어 사라진 것을 아쉬워 한 게 엊그제 같은데, 오히려, 이 프로그램에서 다하지 못한 군대 체험하기, 혼자 생활하기 등의 미션들은 분화되어, 여러 프로그램의 주제가 되어 각개약진 중이다.

 

1세대 예능; '북치고 장구치고'

종영한 <남자의 자격>도 그렇고, 건재한 <무한도전>도 그렇고, 프로그램의 관건은 어떤 미션이 주어지는가에 달려 있다.

한때 <남자의 자격>이 합창 미션을 통해 멤버들의 수장 이경규가 연예대상을 다시 거머쥘 수 있었던 것처럼, 미션에 따라 프로그램의 부침이 오고간다. 실제 <남자의 자격>이란 무궁무진한 가능성을 지닌 프로그램의 종영을 앞당긴 것도, '화무십일홍'이라고 유효기간이 지나 '합창' 미션에 연연한 탓이 크다.

<무한도전>도 마찬가지다. 기본적으로 <무한도전>이란 프로그램에 대해 절대적 충성을 다하는 두터운 팬 층을 지니고 있지만, '돈을 갖고 튀어라' 등의 미션에 따라, '무한도전답다' 라던가, '너무 매니악하다'라던가의 평이 엇갈리며 시청률을 좌지우지 하는 것이다.

크게 보아서 <1박2일>도 장소에 따라 '삶의 현장'급의 체험을 하기도 하고, 맛집 투어가 되기도 하며, 복불복의 살벌한 배틀 현장이 되기도 한다.

이처럼 1세대 예능들은, 멤버들과 함께 프로그램 틀 안에서 무한변주를 해내는 것이 프로그램의 묘미였다. 또한 그러기 위해서는, '미션'을 위한 '미션' 그 자체가 중요시되었던 것이다.

 

인간의 조건

 

2세대 예능; 하나만 잘 하자

하지만 새롭게 등장하고 있는 <인간의 조건>이나, <나 혼자 산다>, 그리고 <진짜 사나이>는 마치 앞선 프로그램들의 한 회차 분의 미션을 옮겨 놓은 것처럼 분명한 한계를 지니고 시작한다. 이미 1세대 예능들이 자리를 잡거나, 그 인기를 다하고 사라져가는 시점에서, 일종의 고육지책이랄까. 하지만 분명한 선을 긋고 시작한 예능들은 오히려 그로 이내 색다른 묘미를 자아내며 순항 중이다.

<인간의 조건>은 ~없이 살기란 부정적 상황을 근거로 한다. 하지만, 세번째 미션(파일럿 프로그램까지 합하면 네번 째) 돈 없이 살기를 통해 멤버들은 그 어느때보다도 자신의 삶에 대해 성찰하고, 자신의 직업, 그리고 현대 사회를 이루는 돈이란 것에 대해 고민해 보는 중이다. 미션은 부정적이되, 그 부정을 통해 늘 얻어가는 건 '삶의 긍정'이랄까.

<나 혼자 산다> 역시 마찬가지다. <인간의 조건>과 마찬가지로 간보듯 파일럿 프로그램을 시작된 남자들이 혼자 사는 모습을 그대로 담아내는 이 리얼리티 프로그램은 현대 사회의 부정적 산물인 '혼자 살기'를 그저 인간으로써 살아가는 모습의 하나로 긍정한다. 때로는 외롭고 쓸쓸하지만, 악플을 남긴 데프톤의 스타일처럼 이미 거기에 길들여진 모습도 나쁘지 않다며 보여준다.

이제 막 시작한 <진짜 사나이>는 더더욱 역설적이다. 남자들이 가장 꿈꾸기 싫은 바로 그 군대 다시 미션이라니! 이 프로그램이 케이블에서 성황리에 방영되고 있는 <푸른 거탑>의 리얼리티 버전이라는 것에는 변명할 여지가 없겠다. 하지만, 시트콤과 리얼리티는 또 다른 질감을 자아낼 것이니, 이미 1회의 방영만으로도 화제성은 충분했다.

이처럼 2세대 남자들의 예능은, 우리 사회에서 부정적으로 생각되는 상황들을 미션으로 시작한다. <진짜 사나이>의 예후는 아직 진단하기 이르지만, <인간의 조건>과 <나 혼자 산다>는 그 부정적 상황을 통해 오히려 '힐링'을 추구한다. 혼자 살지만 나쁘지 않다라던가, 혼자 살아도 이렇게 잘 지낼 수 있어 라는 걸 보여주며, 고독에 몸부림치는 현대인들을 위로한다. <인간의 조건>은 더욱 성찰적이다. 당신이 목매어 사는 자동차, 돈, 이런 것들이 당신에게 어떤 의미인가를 멤버들의 체험을 통해 되묻곤하다. 그리고 그런 것들에 너무 연연하지 않아도 삶의 의미를 찾을 수 있다며 대안적 삶까지 슬쩍 곁들인다.

이렇게 새롭게 등장한 예능들의 주제가 '힐링'이다보니, 이 프로그램들의 미션은 1세대 예능들처럼 강요적이지 않다. 숨가쁘게 시간 안에 달성해야 할, 때로는 서로를 속고 속이며 도달해야 할 목표는 없다. 오히려 이미 나 혼자 사는 삶의 제한성, 혹은 분기 별로 주어지는 ~없이 살기가 밑에 깔리다 보니, 그 안에서 멤버 각자 혹은, 미션 별 다양함은 풍부해진다. 덕분에 데프콘은 빨간 무개차를 타고 달리며 맘껏 제주도의 먹방을 보여줄 수 있고, 돈을 벌기 위한, 김준호, 박성호 vs. 양상국, 허경환의 다른 선택을 마주치게 되는 것이다.

'~없이 살기'를 가지고 몇 주나 버틸까 싶지만, 매번 색다른 빛깔로 멤버들의 체험은 우리에게 또다른 삶의 질문을 던진다.

 

무지개 명예회원 :: 무지개 아지트에서_1

 

꼭 남자들만의 예능이어야만 할까?

세상은 점점 더 여성이 우위를 차지해 간다고 하지만, 여전히 직장 내에서 직원의 비율과 승진 기회에는 보이지 않는 유리 천장이 존재하는 것처럼, 예능에서의 남초 현상은 여전히 두드러진다. 물론 <인간의 조건>처럼 한 집에서 머무르는 한계적 상황에서 여성 멤버의 존재가 부담스러울 수도 있겠다. 하지만 <나 혼자 산다>는 좀 다르게 생각해 볼 수도 있지 않을까? 파업 기간이라는 변칙적 상황에서 편성된 <무한 걸스>의 처참한 시청률과, <남자의 자격>의 뒤를 이은 성격은 다르지만 여성 예능임을 내건 <맘마미아>가 관심을 끌지 못하고 있는 건 갈 길이 먼 여성 예능의 현주소를 보여주고 있는 지도 모르겠다.

하지만 꼭 '남성'들의 예능이 남성을 이해하는 건 아닐 수도 있겠다. 이젠 '군대가기'까지 주말 황금 시간대로 끌고 들어오는 것을 보면, 이건 오히려, 예능을 통한 '남성'의 이해라기 보다는 '남성'의 소비에 가깝단 생각이 드니까.

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by meditator 2013.04.21 09:34

죽기 전에 해야 할 101가지 미션을 눈 앞에 두고, 늙을 때까지 한 20년은 할 꺼 같다던(이윤석) <남자의 자격>이 97번째 미션만을 마친 채 사라졌다. 총성없는 전쟁터와 같은 일요 예능에서 아저씨들의 예능으로 4년 여의 '흥망성'을 거치고, 어린이를 동반한 가족 예능에 피격되어 이제 드디어 '쇠'의 길로 들어선 것이다. 그래도 다행인 것은, 8년을 했던 예능도 자막으로 사라지는 비겁한 세상에서 <남자의 자격>만큼은 출연했던 멤버와 그를 지켜봤던 시청자들에게 마무리 예우를 해줌으로써, <남자의 자격>과 함께 했던 시간들을 소중하게 지켜주었다.

당신이 죽을 병에 걸렸다는 사실을 알게 되길 원하십니까? 라는 질문에 대부분의 사람들은 자신의 남은 생을 정리할 시간이 주어졌으면 좋겠다는 대답을 한다. 지난 몇 주 <남자의 자격>은 시한부 선고를 받은 환자의 아름다운 마무리를 보는 듯했다.

 

'회자정리'라고 삶의 유한성은 우리로 하여금 시시때때로 뜻하지 않는 이별을 조우하게 만드는데, 그런 흔한 이별임에도 익숙한 무엇과 헤어짐은 가슴을 아리게 만든다. 분명 언제부터인가, <남자의 자격>이란 프로그램을 잘 보지 않았음에도 막상 이 프로그램이 <아빠, 어디가?>에 밀려 침몰한다는 소식을 듣고는 막연한 분노가 느껴졌고, 막상 마무리를 한다니 서글프다. 아마도 한때는 익숙했던 그 무엇이 사라진다는 것에 대한 멜랑콜리한 감정이요, 또 한편에서는 최고령 버라이어티를 자부했던 성은 다르지만 동년배의 고군분투가 역사의 한 켠으로 사라지는 모습을 바라보는 쓸쓸함이겠다.

그런 막연한 아쉬움과 쓸쓸함을 뒤로 한 채 <남자의 자격>은 씩씩하게 자신의 죽음에 대비하는 시한부 환자처럼 그동안 이 프로그램과 함께 했던 101명의 사람들을 만나 지난 날을 회상하고, 마지막으로 하늘을 날며 그간 고마웠다고, 사랑했노라며 외치며 종영의 슬픔을 승화시켰다.

 

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마지막 회의 마지막, 김태원은 자신의 편지를 낭독한다. 그는 말한다. <남자의 자격>이 한 편의 아름다운 어른들의 동화였다고.

되돌아 보니, <남자의 자격>을 시작할 때만 해도 마지막 회의 회고에서 밝혔듯이 개그계의 수장이었던 이경규는 그가 오랬동안 몸담았던 타 방송사의 프로그램에서 방출되어 그 직업을 계속 할 수 있을 지 여부가 불투명했고, 김태원은 자신의 말처럼 아름다움을 그저 자신의 속에 숨겨둔 채 살아가고 있었다. 저게 예능이 될까 싶게, 당시 잘 나가던 왕비호를 제외하고는 한쪽 구석으로 밀려나 보이던 오합지졸 아저씨들이었다. 게다가 태도라고는 거리에서 쉽게 만나는 그 아저씨들처럼 꼼수에 대충에 늘어지기가 십상이었으니.

 

그런데, 이제는 시청자들이 뻔해졌다고 그래서 시시해졌다고 말하는 4년이 흐를 동안 그 아저씨들은 용케도 뻔하지도 시시하지도 않은 많은 걸 해냈다.

마라톤에, 철인 3종 경기의 극한의 스포츠에서, 몸짱에, 금연의 자기 극복 과정은 물론, 자격증에, 합창단에, 창극까지 무수한 영역에 도전을 했다. 그리고 그 과정에서 김태원은 암이라는게 밝혀져 수술을 받게 되었고, 천하의 이경규는 자신이 '공황장애' 환자라는 사실을 고백할 시간을 얻기도 했다. 김봉창으로 불리던 김성민 등 여러 멤버가 오고 갔으며 9개월을 함께 한 주상욱과 김준호가 열정을 제대로 펼쳐보지 못함을 그 누구보다 아쉬워하며 마지막을 함께 하게 되었다.

 

김태원이 어른들의 동화라고 말한 바로 그 날 <드라마 스페셜>은 정말 '동화처럼'이란 제목의 4부작 드라마를 완결 시켰다. 동화처럼 하지만 알고보면 동화 속 주인공들이 온갖 희로애락의 과정을 거치듯이,만나고 헤어짐을 거듭하던 주인공들은 결국 다시 조우하며 이야기를 끝맺었다. 하지만, 되돌아보니 정말 한 편의 '아름다운 동화'처럼 추억되는 <남자의 자격>은 헤어짐으로 끝을 맺는다. 하지만, 끝이 좋으면 다 좋다던가, 떠난 자리가 아름다운 <남자의 자격>은 오랫동안 좋은 추억으로 기억될 듯싶다.

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by meditator 2013.04.08 09:14

3월 3일 방영분 <남자의 자격>은 서울 시장 투어를 했다. 그리고 마지막 투어 장소인 마장동 우시장에서 홀로 독박을 쓴 윤형빈은 흔쾌히 스탭을 위해 소고기 100만원 어치를 쐈다. 분명 문제 맞추기를 시작했을 때는 이경규의 편이었던 윤형빈이 마지막에 홀로 남아 소고기값을 계산하는 과정은 문제가 푸는 과정에서 발생한 해프닝이라고 했지만, 마치 그 전주 윤형빈의 과도한 혼수 준비로 인한 구설수를 애써 봉합하려는 듯한 제스쳐로 느껴져 안타까웠다.

 

사실, 4년여 <남자의 자격>을 함께 해오던 막내가 결혼을 하는 과정에서 형들이 혼수를 한가지씩 도와준다는 그 사실만 놓고 보면 '미덕'에 가까운 일이다. 하지만 그에 앞서 <무한도전>의 하하가 형들에게서 받은 축의금을 기부를 한데다, 고가의 커피 머신을 사는 등 무리수로 인해 흐뭇하게 넘어갈 수 있는 일은 구설수가 되고 말았다. 그리고 <아빠, 어디가?>의 상승세로 인해 위축되던 <남자의 자격>은 결국 '종영'이라는 아쉬운 카드를 꺼내들고 말았다.

그런데 지금 시점에 과연 <남자의 자격>의 종영이 적당한 카드인가에 대해서는 선뜻 100% 동의하기 힘들다.

 

물론 <남자의 자격>은 진부하다. 3월 3일자 서울 시장 투어라는 아이템은 <1박 2일>에서 꽤나 써먹었던 소재이다. 전국 방방 곡곡 어느 지역을 가던 그 지역의 전통 시장 먹거리 투어를 하던 방식은 출연진만 달라졌을뿐 내용은 대동소이했다. 더구나 잠자리 복불복이 달린 살벌한 게임 방식도 아니고 각팀 별로 나누어 먹거리를 맛보고, 그걸 다시 모아서 다함께 맛보고 그 중 가장 맛있는 거 고르기 하고 땡!해버리니 좀 맥이 빠지기도 한다.

뿐만 아니라 그 다음에 찾아간 경동 시장에서 온갖 남자에게 좋다는 약재 맛보기는 오래 전에 이경규가 했던 mbc <일요일 일요이 밤에>의 건강 보감 코너를 그대로 옮겨온 듯했다. 여전히 이경규가 그 특유의 너스레로 분위기를 잡고 만만한 김태원과 이윤석을 희생양 삼아 가학적인 재미를 뽑아내는 것으로 시간을 꾸려갔다.

이렇듯 최근 <남자의 자격>이 내세운 '죽기 전에 해보아야 할 101가지'들은 새롭지도 않고, 새로운 방식으로 접근하지도 않는다. 더구나 이경규와 그의 수족같은 몇몇 멤버들이 하는 만들어 내는 상황은 새로 들어온 김준호에게 콩트를 하지 말라는 이경규의 구박이 무색하게 콩트화되어 있다.

 

 

그런데도 희한하게 그런 진부하고도 진부한 아저씨들의 뻔한 조합에 여전히 중독성이 있다. 그리고 전통 시장에서 만난 사람들이 반기는 이경규나 김태원을 봤을 때 그런 그들의 뻔함이 친근함으로 여전히 먹히는 부분이 있다는 것 역시 무시못할 사실이다.

뿐만 아니라, 최근에 들어온 주상욱과 김준호의 개인적 고군분투는 상투적인 <남자의 자격>에 꽤나 활력소가 되고 있었다는 것 역시 섣부르게 남자의 자격이란 프로그램이 문을 닫으려는 결정에 우려를 낳게하는 요인이다.

<남자의 자격>의 종영이란 결국 이제 '아저씨들의 예능'이란 예능의 또 하나의 주제가 역사속으로 사라진다는 것을 의미한다. 그리고 그건 다시 한번 '이경규식의 예능'이 막을 내리는 것이기도 하다.

 

물론 연속으로 시청률 꼴찌를 하는 프로그램을 지속시켜야 하는 의무나 동기는 없다. 하지만 과연 지금이 <남자의 자격>이란 프로그램을 없앨 시기인가에 대해서는 의문이 든다.

<남자의 자격>을 보면 안타까운 것이 <무한도전>과 같은 장인정신이 느껴지지 않는다는 것이다. 5년 전의 아이템을 다시 꺼내 그것을 자기와의 싸움으로 새롭게 버전업하여 내보여 찬사를 받은 <무한도전>에는 그 멤버만큼이나 유명한 pd가 있다. 하지만, 그간 <남자의 자격>이 내리막 길을 걷게 만든 장본인은 엄밀하게 이경규도, 멤버들도 아니라, 공무원처럼 때우듯 프로그램을 끌어왔던 제작진이었다. <무모한 도전>이 <무한도전>이 되어가는 시간처럼, 그 누구라도 <남자의 자격>에 대해 자신의 것이라고 생각하고 투자를 했다면, 충분히 '아저씨들의 자격'이 '할아버지들의 자격'이 될 수도 있는 것인데, 그저 시청률과 허술한 제작정신으로 또 하나의 프로그램을 보내고 있는 것이 아닌가 하는 우려가 드는 것이다. 더 오랜 시간을 끌고온 <무한도전>이 진부하지 않은데 <남자의 자격>이 진부해져 버린 것, 그건 시간의 문제가 아니다.
최근 주목을 받고 있는 <인간의 조건>은 멤버가 신선하기는 했지만, 예능으로서는 모험인 개그 콘서트의 멤버들이었고, 프로그램의 내용도 쓰레기 버리지 않기 등 다큐에나 어울릴 만한 것들이었다. 하지만 그런 조건에서 멤버들의 캐릭터를 뽑아내고, 다큐를 예능을 넘어 '힐링'으로 승화시킨 것은 온전히 제작진이 이뤄낸 성과인 것이다.

 

그도 그럴 것이 8년 여의 전통을 가진 <놀러와>를 무 자르듯 없애 버리고 들어간 후속 프로그램은 또 한번의 종영을 맞이하고, <승승장구>를 밀어버리고 차지한 강호동의 예능 <달빛 프린스> 역시 또 한번의 변신을 한다고 한다. 때로는 존재감이 없어보이는 것들이 만들어 놓은 전통이란 것도 무시못할 것들인데, 유행에 눈이 먼 사람들은 그나마 남은 전통마저도 싹쓸어 없애 버리려고 하는 듯하다. 마치 어릴 적 동네의 소박한 모습을 아파트가 밀어 버리듯이. 이경규는 뻔하지만 과연 그 시간 예능으로 이경규를 대체해서 지금 한참 흐름을 타고 있는 <아빠, 어디가?>를 이겨낼 대안이라니, 글쎄다. 때로는 바꾸고 걷어내는 것보다 지키고 견뎌내는 것이 현명한 판단일 수 있는데 여전히 사람들은 새로운 것으로 시선을 잡는 데 급급한다.

더구나 예능에서의 유재석-강호동 투톱 체제가 허물어지고, 대안으로 새로운 대세가 떠오르지도 않았으며, 리얼리티 프로그램이나, 서바이벌 프로그램 역시 한계에 봉착한 이즈음 하늘 아래, 귀여운 아이들을 제끼고 사람들의 시선을 빼앗을 새로운 것이 있을까?

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by meditator 2013.03.04 09:24
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